À l’occasion des Lucas Oil NHRA Nationals disputés sur le Brainerd International Raceway, Billy Torrence remporte sa toute première victoire en catégorie Top Fuel. Jack Beckman en Funny Car, Deric Kramer en Pro Stock et Eddie Krawiec en Pro Stock Motorcycle s’imposent dans les autres catégories.

Billy Torrence, père de Steve Torrence, l’actuel leader du championnat en catégorie Top Fuel, a remporté à Brainerd son premier succès en NHRA, battant en finale de la catégorie Top Fuel Antron Brown grâce à un meilleur temps de réaction. Il s’impose avec un passage en 3,756 secondes à  329,99 mph. Outre sa première victoire, les Lucas Oil NHRA Nationals disputés sur le Brainerd International Raceway ont permis à Billy Torrence de signer son premier meilleur temps des qualifications en carrière.

Pour rejoindre la finale, Billy Torrence a sorti Terry Totten, Scott Palmer et Mike Salinas pour affronter Antron Brown dans ce qui est sa toute première finale en carrière.

« À ce niveau il y a de la pression pour chaque victoire. Je voulais gagner et Antron est un compétiteur incroyable. Vous devez seulement jouer votre jeu. Nous nous sommes bien préparés et avions un bon dragster. »

Billy Torrence

Malgré une élimination en demi-finale face à Antron Brown, Steve Torrence conserve la place de leader du championnat. Finaliste sur la piste du Minnesota, le pilote de la Don Schumacher Racing occupe la sixième place du classement à un point du top 5 et est qualifié pour les playoffs, le Countdown to the Championship. Lors des éliminatoires il a battu Luigi Novelli, Brittany Force et Steve Torrence pour atteindre sa 121ème finale en carrière.

En difficulté en début de saison, Jack Beckman continue de redresser la tête et poursuit son ascension au championnat. Victorieux à Brainerd, il pointe désormais au quatrième rang. En finale il bat son coéquipier de la Don Schumacher Racing Tommy Johnson Jr. grâce à un passage en 3,961 secondes à 325,69 mph. Pour décrocher sa première victoire à Brainerd, Jack Beckman a évincé Matt Hagan, Shawn Langdon et la leader du championnat Courtney Force.

« Nous avons eu des difficultés, ce n’est pas un secret. Nous n’arrivions pas à avoir la voiture que nous avions en tout début de saison. Nous n’étions pas excellents vendredi et samedi et nous n’avons pas eu le choix de la ligne de tout le week-end, mais c’était beaucoup mieux aujourd’hui. Revenir parmi les vainqueurs réaffirme à quel point nous sommes en lice pour la gagne. J’aime la façon dont nous nous sommes améliorés à chaque tour aujourd’hui. »

Jack Beckman

Grâce à sa finale, Tommy Johnson Jr. valide son billet pour le Countdown to the Championship. Pour atteindre la finale une seconde fois cette saison, il a battu Del Worsham, Tim Wilkerson et J.R. Todd. Ce dernier a également validé son billet pour les playoffs.

Derec Kramer s’impose pour la seconde fois de sa carrière en battant en finale Tanner Gray en 6,652 secondes à 207,56 mph. C’est également sa seconde victoire de la saison, puisqu’il s’était imposé à Topeka. Cette victoire lui permet d’assurer sa place en playoffs apès avoir battu tour à tour Vincent Nobile, Alex Laughlin et Jason Line.

« C’était énormément de plaisir. Je sais à quel point vous devez être bons pour gagner dans cette catégorie. Vous devez être prêts à chaque à chaque fois. Il n’y a pas de joker. Vous devez être compétitifs et si vous ne l’êtes pas devant l’arbre, vous ne l’êtes pas sur la piste et vous rentrez à la maison. »

Deric Kramer

Tanner Gray conserve la deuxième place du championnat grâce à sa seconde finale de rang à Brainerd. Il a battu  Dave Connolly, Fernando Cuadra et le leader du championnat Greg Anderson lors des éliminatoires pour rejoindre la finale. Jason Line, Chris McGaha et Drew Skillman ont également validé leurs billets pour les playoffs.

Enfin, en catégorie Pro Stock Motorcyle Eddie Krawiec s’impose face à son coéquipier Andrew Hines en 6,897 secondes à 195,14 mph. Au classement général le vainqueur des Lucas Oil NHRA Nationals se rapproche à onze points de son coéquipier toujours leader du championnat. Pour décrocher sa quatrième victoire à Brainerd il a battu Ryan Oehler, Mark Paquette et Hector Arana Jr.

« Nous savons ou nous sommes et nous sommes en bonne position. Je sais que si nous ne gagnons pas c’est en grande partie à cause de moi. »

Eddie Krawiec

Andrew Hines s’est frayé un chemin en finale en éliminant Karen Stoffer, Jerry Savoie et Angie Smith. Meilleur temps des qualifications, Matt Smith a également validé son billet pour les playoffs.

La dernière épreuve de la saison régulière des Mello Yello Drag Racing Series se déroulera du 29 août au 3 septembre, il s’agira de l’épreuve la plus prestigieuse de la saison, la seule à se tenir sur quatre jours de compétition, les Chevrolet Performance U.S. Nationals sur le Lucas Oil Raceway d’Indianapolis.

Les résultats

Top Fuel

Finale : 1 Billy Torrence 2 Antron Brown
Éliminés en demi-finales : 3 Steve Torrence 4 Mike Salinas
Éliminés en quarts de finale : 5 Brittany Force 6 Tony Schumacher 7 Scott Palmer 8 Clay Millican
Éliminés au premier tour : 9 Terry McMillen 10 Chris Karamesines 11 Leah Pritchett 12 Richie Crampton 13 Terry Totten 14 Luigi Novelli 15 Bill Litton 16 Doug Kalitta

Funny Car

Finale : 1 Jack Beckman 2 Tommy Johnson Jr.
Éliminés en demi-finales : 3 J.R. Todd 4 Courtney Force
Éliminés en quarts de finale : 5 Shawn Langdon 6 Jonnie Lindberg 7 Tim Wilkerson 8 Robert Hight
Éliminés au premier tour : 9 Bob Tasca III 10 Matt Hagan 11 Ron Capps 12 Bob Bode 13 Del Worsham 14 Cruz Pedregon 15 John Force 16 Jim Campbell

Pro Stock

Finale : 1 Deric Kramer 2 Tommy Johnson Jr.
Éliminés en demi-finales : 3 Greg Anderson 4 Jason Line
Éliminés en quarts de finale : 5 Erica Enders 6 Alex Laughlin 7 Fernando Cuadra 8 Mark Hogan
Éliminés au premier tour : 9 Bo Butner 10 Vincent Nobile 11 Dave Connolly 12 Drew Skillman 13 Alan Prusiensky 14 Jeg Coughlin 15 Dave River 16 Chris McGaha

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 Eddie Krawiec 2 Andrew Hines
Éliminés en demi-finales : 3 Hector Arana Jr. 4 Angie Smith
Éliminés en quarts de finale : 5 Jerry Savoie 6 Angelle Sampey 7 Matt Smith 8 Mark Paquette
Éliminés au premier tour : 9 LE Tonglet 10 Steve Johnson 11 Hector Arana 12 Joey Gladstone 13 Scotty Pollacheck 14 Karen Stoffer 15 Jim Underdahl 16 Ryan Oehler

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 1,332 points
2 Tony Schumacher, 1,145 points
3 Clay Millican, 1,144 points
4 Leah Pritchett, 1,118 points
5 Doug Kalitta, 1,027 points
6 Antron Brown, 1,026 points
7 Terry McMillen, 791 points
8 Brittany Force, 787 points
9 Scott Palmer, 701 points
10 Mike Salinas, 694 points
11 Richie Crampton, 692 points
12 Blake Alexander, 522 points

Funny Car

1 Courtney Force, 1,372 points
2 Ron Capps, 1,177 points
3 Robert Hight, 1,154 points
4 Jack Beckman, 1,110 points
5 Matt Hagan, 1,102 points
6 Tommy Johnson Jr., 987 points
6 J.R. Todd, 987 points
8 John Force, 855 points
9 Shawn Langdon, 791 points
10 Tim Wilkerson, 747 points
11 Bob Tasca III, 723 points
12 Cruz Pedregon, 672 points
13 Jonnie Lindberg, 649 points

Pro Stock

1 Greg Anderson, 1,262 points
2 Tanner Gray, 1,242 points
3 Erica Enders, 1,146 points
4 Vincent Nobile, 1,084 points
5 Jeg Coughlin, 1,055 points
6 Deric Kramer, 1,045 points
7 Jason Line, 986 points
8 Chris McGaha, 983 points
9 Drew Skillman, 959 points
10 Bo Butner, 930 points
11 Alex Laughlin, 741 points

Pro Stock Motorcycle

1Andrew Hines, 784 points
2 Eddie Krawiec, 773 points
3 Hector Arana Jr, 646 points
4 LE Tonglet, 641 points
5 Jerry Savoie, 588 points
6 Matt Smith, 540 points
7 Scotty Pollacheck, 480 points
8 Angie Smith, 409 points
9 Angelle Sampey, 372 points
10 Hector Arana, 353 points
11 Jim Underdahl, 343 points
12 Steve Johnson, 334 points
13 Joey Gladstone, 317 points
14 Cory Reed, 310 points
15 Ryan Oehler, 300 points
16 Karen Stoffer, 277 points
17 Mark Paquette, 178 points

En bleu les pilotes qualifiés pour les playoffs

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