Natif du Texas, Steve Torrence s’impose pour la première fois de sa carrière sur le Texas Motorplex en catégorie Top Fuel. Robert Hight et Tanner Gray enchaîne également une seconde victoire de rang en Funny Car et Pro Stock respectivement alors que LE Tonglet fait coup double en remportant les AAA Texas NHRA FallNationals et en prenant les commandes de la catégorie Pro Stock Motorcycle.

Leader de la catégorie Top Fuel, Steve Torrence continue d’accentuer son avance et reste invaincu pendant les playoffs 2018 avec une troisième victoire en autant d’épreuves. Le Texan a remporté la finale face à Terry McMillen en 3,786 secondes à 325,92 mph pour signer sa huitième victoire de la saison, sa vingt-quatrième en carrière. Il porte désormais à cent-trois points son avance au championnat sur ce même Terry McMillen.

« Nous étions là pour passer des tours. Je n’ai pas de championnat Top Fuel à mon actif. J’essayais depuis 2010 de remporter l’épreuve de Dallas, c’est fait. »

Steve Torrence

Steve Torrence a battu Bill Litton, Blake Alexander et Tony Schumacher pour atteindre la finale, alors que dans l’autre partie du tableau Terry McMillen a battu Mike Sallinas, la championne en titre Brittany Force et le vainqueur des qualifications, Clay Millican.

Tenant du titre de cette épreuve, champion en titre et dernier vainqueur en date cette saison en Funny Car, Robert Hight s’est une fois encore imposé sur le Texas Motorplex, sa quatrième victoire sur la piste d’Ennis, située dans la banlieue sud de Dallas. Le pilote de la John Force Racing signe sa onzième victoire dans le Coundown to the Championship, mais aussi sa quarante-cinquième en carrière, grâce à un passage en 3,955 secondes à 325,69 mph. Il bat en finale J.R. Todd et compte désormais 50 points d’avance sur le pilote de la Kalitta Motorsports au classement général.

« Cette équipe n’a pas de défaut. Nous nous sommes améliorés tout au long du week-end. Cette finale est l’un des tours les plus serrés que j’ai connus ici. Il était à trente points de moi avant l’épreuve, si j’avais perdu, l’écart ne serait plus que de dix points, ce qui ne serait pas énorme. »

Robert Hight

Robert Hight, qui a atteint la finale pour la 71ème fois de sa carrière a éliminé Jim Campbell, Tim Wilkerson et Bob Tasca III alors que dans la partie haute du tableau, J.R. Todd s’est défait de John Hale, Jack Beckman et Tommy Johnson Jr. pour atteindre sa seconde finale des playoffs 2018.

Tanner Gray s’impose pour la seconde fois de suite au Countdown to the Championship avec une finale bouclée en 6,622 secondes à 207,62 mph. Il s’impose face au vainqueur des qualifications Jeg Coughlin Jr.

« Nous avons rencontré des problèmes lors des qualifications, mais nous avons pu inverser la tendance lors des éliminatoires. »

Tanner Gray

Pour atteindre la finale, Tanner Gray a éliminé Deric Kramer, Greg Anderson et Matt Hartford, alors que le vainqueur des qualifications a battu Val Smeland, Drew Skillman et Vincent Nobile. Tanner Gray remporte sa septième course de la saison et sa douzième en carrière alors que Jeg Coughlin Jr. prend la troisième place du classement général à 90 point de son bourreau en finale.

Pour la quatrième fois de la saison et la vingtième fois de sa carrière LE Tonglet s’impose au guidon de sa Suzuki en battant son patron Jerry Savoie en finale avec un temps de 6,892 secondes à 194,80 mph. LE Tonglet prend les commandes du championnat après avoir battu Andrew Hines, Angelle Samey et le champion en titre Eddie Krawiec.

« C’était beaucoup de plaisir. C’était sympa avant la finale d’être dans les garages pour faire refroidir les motos. Une fois sur la zone de départs nous ne nous sommes pas regardés, nous étions concentrés sur ce que nous avions à faire. »

LE Tonglet

La prochaine épreuve, les NHRA Carolina Nationals, se déroulera du 12 au 14 octobre sur le zMAX Dragway de Charlotte en Caroline du Nord. L’épreuve se disputera à deux de front et non à quatre comme c’est le cas au printemps.

Les résultats

Top Fuel

Finale : 1 Steve Torrence 2 Terry McMillen
Éliminés en demi-finale : 3 Clay Millican 4 Tony Schumacher
Éliminés en quarts de finale : 5 Blake Alexander 6 Antron Brown 7 Leah Pritchett 8 Brittany Force
Éliminés au premier tour : 9 Richie Crampton 10 Mike Salinas 11 Doug Kalitta 12 Scott Palmer 13 Shawn Reed 14 Kebin Kinsley 15 Billy Torrence 16 Bill Litton

Funny Car

Finale : 1 Robert Hight 2 J.R. Todd
Éliminés en demi-finale : 3 Tommy Johnson Jr. 4 Bob Tasca III
Éliminés en quarts de finale : 5 Tim Wilkerson 6 John Force 7 Cruz Pedregon 8 Jack Beckman
Éliminés au premier tour : 9 Courtney Force 10 Ron Capps 11 Matt Hagan 12 Shawn Langdon 13 Terry Haddock 14 John Hale 15 Jeff Diehl 16 Jim Campbell

Pro Stock

Finale : 1 Tanner Gray 2 Jeg Coughlin
Éliminés en demi-finale : 3 Vincent Nobile 4 Matt Hartford
Éliminés en quarts de finale : 5 Drew Skillman 6 Erica Enders 7 Greg Anderson 8 Kenny Delco
Éliminés au premier tour : 9 Jason Line 10 Alex Laughlin 11 Deric Kramer 12 Chris McGaha 13 Bo Butner 14 Fernando Cuadra 15 Alan Prusiensky 16 Val Smeland

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 LE Tonglet 2 Jerry Savoie
Éliminés en demi-finale : 3 Eddie Krawiec 4 Steve Johnson
Éliminés en quarts de finale : 5 Angelle Sampey 6 Karen Stoffer 7 Kelly Clontz 8 Angie Smith
Éliminés au premier tour : 9 Matt Smith 10 Hector Arana 11 Ryan Oehler 12 Joey Gladstone 13 Andrew Hines 14 Anthony Vanetti 15 Hector Arana Jr 16 Scotty Pollacheck

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 2 468 points
2 Clay Millican, 2 365 points
3 Tony Schumacher, 2 303 points
4 Leah Pritchett, 2 244 points
5 Antron Brown, 2 221 points
6 Terry McMillen, 2 189 points
7 Doug Kalitta, 2 169 points
8 Mike Salinas, 2 150 points
9 Brittany Force, 2 140 points
10 Scott Palmer, 2 117 points

Funny Car

1 Robert Hight, 2 387 points
2 J.R. Todd, 2 337 points
3 Tim Wilkerson, 2 254 points
4 Tommy Johnson Jr., 2 251 points
5 Courtney Force, 2 232 points
6 Ron Capps, 2 215 points
7 Matt Hagan, 2 175 points
8 Jack Beckman, 2 172 points
9 John Force, 2 168 points
10 Shawn Langdon, 2 120 points

Pro Stock

1 Tanner Gray, 2 409 points
2 Vincent Nobile, 2 320 points
3 Jeg Coughlin, 2 319 points
4 Drew Skillman, 2 275 points
5 Greg Anderson, 2 266 points
6 Erica Enders, 2 251 points
7 Jason Line, 2 175 points
8 Bo Butner, 2 154 points
9 Deric Kramer, 2 136 points
10 Chris McGaha, 2 096 points

Pro Stock Motorcycle

1 LE Tonglet, 2 356 points
2 Eddie Krawiec, 2 309 points
3 Matt Smith, 2 308 points
4 Hector Arana Jr, 2 253 points
5 Jerry Savoie, 2 247 points
6 Andrew Hines, 2 233 points
7 Steve Johnson, 2 183 points
8 Angie Smith, 2 168 points
9 Angelle Sampey, 2 143 points
10 Scotty Pollacheck, 2 125 points

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