Steve Torrence continue sa série d’invincibilité en Top Fuel, Ron capps atteint le cap des 60 victoires en Funny Car, Jason Line remporte une épreuve pour la quinzième année consécutive et Matt Smith reprend le pouvoir en Pro Stock Motorcycle à l’issue des NHRA Carolina Nationals disputés sur le zMAX Dragway.

Plus que jamais lancé vers le titre de champion en Top Fuel, Steve Torrence enchaîne une quatrième victoire consécutive en playoffs et reste invaincu dans cette édition 2018 du Countdown to the Championship. Il tentera de poursuivre sa série d’invincibilité à Las Vegas puis à Pomona pour les finales.

Avec un passage en 3,703 secondes à 329,67 mph, Steve Torrence a battu Brittany Force en finale pour signer sa neuvième victoire de la saison et devenir le premier pilote des séries Nitro (Top Fuel et NHRA – ndrl) à remporter les quatre premières courses des playoffs. Au premier tour il a battu Chris Karamesines avant d’effacer deux pilotes de la Don Schumacher Racing, Leah Pritchett et Tony Schumacher, pour s’ouvrir les portes de la finale. Avec 169 points d’avance sur son dauphin Clay Millican à deux épreuves de la fin, le pilote de la Torrence Racing peut se permettre un faux-pas.

« C’est tout simplement incroyable de réaliser tout ce que nous avons fait. J’ai fait mon boulot aujourd’hui, mais c’est une équipe et il faut que tout le monde fasse son travail pour que cela fonctionne. Je ne pourrais être plus fier de ce que les gars font. Ils me poussent. Vous ne remportez jamais un championnat par défaut. Vous devez être présents quand ça compte. C’était la plus grande course de la saison et nous avons fait ce que nous devions faire. »

Steve Torrence

Qualifiée en première position, Brittany Force a enfin retrouvé le niveau qu’était le sien la saison dernière en signant sa seconde finale en carrière sur la piste de Charlotte, mais aussi sa seconde cette saison après avoir battu Audrey Worm, Dom Lagana et Mike Salinas.

En catégorie Funny Car, Ron Capps signe sa troisième victoire en 2018 et sa soixante-et-unième en carrière grâce à un passage en 3,890 secondes à 331,20 mph en finale. Le champion 2016 signe également son troisième succès sur le zMAX Dragway et a rejoint la finale en battant Dale Creasy Jr, le champion en titre Robert Hight et Tim Wilkerson. Ron Capps remonte à la troisième place du classement et reste en lice pour décrocher le titre de champion.

« Tenir cette vitesse quand vous en avez besoin c’est très cool. Tout peut arriver et nous allons nous battre. Nous sommes dans le bon rythme, ce qui me donne confiance. »

Ron Capps

J.R. Todd signe sa troisième finale des playoffs, mais a buté sur la dernière marche après avoir battu Jonnie Lindberg, Cruz Pedregon et John Force.

Jason Line signe son premier succès de la saison et son quarante-huitième en carrière en catégorie Pro Stock après un passage en 6,531 secondes à 211,89 mph de moyenne.Triple champion de la catégorie il devient le dixième vainqueur différent en vingt-deux courses disputées après avoir battu le champion en titre Bo Butner, Jeg Coughlin Jr. et le vainqueur des qualifications Drew Skillman.

« Nous avons connu des problèmes. J’essayais seulement de garder mon calme contre Gray et signer le meilleur départ possible. C’était un bon run et mon équipe m’a fourni une bonne voiture aujourd’hui. »

Jason Line

En finale Jason Line a battu Tanner Gray qui compte désormais sept victoires pour dix finales en 2018. Tanner Gray a écarté Alan Prusiensky, Alex Laughlin et Erica Enders pour arriver en finale et étend son avance à 130 points sur Jeg Coughlin Jr.

La catégorie Pro Stock Motorcyle est remportée par Matt Smith qui fait coup double en s’emparant des commandes du championnat après avoir remporté la finale en 6,830 secondes à 196,64 mph face à Chip Ellis. Il a battu tour à tour Karen Stoffer, Scotty Pollacheck et Angelle Sampey et compte désormais 41 points d’avance sur LE Tonglet en tête du classement général.

« C’est une avance importante. Je n’avais pas fait mon travail à Dallas. La moto fonctionne très bien. Je l’ai dit dès le départ, si nous sommes en mesure de remporter trois courses durant les playoffs, alors nous serons en mesure de remporter le titre. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre une fois encore au premier tour. Nous allons tout faire pour que ce rêve devienne réalité. »

Matt Smith

Chip Ellis, vainqueur de cette épreuve il y a deux saisons enregistre sa première finale de la saison après avoir battu Joey Gladstone, Angie Smith et Jerry Savoie. En finale il a été disqualifié pour avoir anticipé le départ.

L’avant-dernière épreuve de la saison se déroulera du 25 au 28 octobre prochain sur The Strip at Las Vegs Motor Speedway, il s’agira des NHRA Toyota Nationals.

Les résultats

Top Fuel

Finale : 1 Steve Torrence 2 Brittany Force
Éliminés en demi-finale : 3 Tony Schumacher 4 Mike Salinas
Éliminés en quarts de finale : 5Clay Millican 6 Don Lagana 7 Doug Kalitta 8 Leah Pritchett
Éliminés au premier tour : 9 Antron Brown 10 Richie Crampton 11 Terry McMillen 12 Scott Palmer 13 Chris Karamesines 14 Audrey Worm 15Kyle Wurtzel 16 Patt Dakin

Funny Car

Finale : 1 Ron Capps 2 J.R. Todd
Éliminés en demi-finale : 3 John Force 4 Tim Wilkerson
Éliminés en quarts de finale : 5 Matt Hagan 6 Cruz Pedregon 7 Robert Hight 8 Dave Richards
Éliminés au premier tour : 9 Jack Beckman 10 Jonnie Lindberg 11 Dale Creasy Jr. 12 Courtney Force 13 Bob Tasca III 14 Tommy Johnson Jr. 15 Jim Campbell 16 Shawn Langdon

Pro Stock

Finale : 1 Jason Line 2 Tanner Gray
Éliminés en demi-finale : 3 Erica Enders 4 Drew Skillman
Éliminés en quarts de finale : 5 Jeg Coughlin 6 Alex Laughlin 7 Vincent Nobile 8 Bo Butner
Éliminés au premier tour : 9 Fernando Cuadra 10 Wally Stroupe 11 Shane Tucker 12 Alan Prusiensky 13 Deric Kramer 14 Greg Anderson

Pro Stock Motorcycle

Finale : 1 Matt Smith 2 Chip Ellis
Éliminés en demi-finale : 3 Angelle Sampey 4 Jerry Savoie
Éliminés en quarts de finale : 5 Blake Alexander 6 Antron Brown 7 Leah Pritchett 8 Brittany Force
Éliminés au premier tour : 9 Hector Arana Jr 10 Hector Arana 11 Steve Johnson 12 LE Tonglet 13 Joey Gladstone 14 Karen Stoffer 15 Jim Underdahl 16 Ryan Oehler

Classement général

Top Fuel

1 Steve Torrence, 2 592 points
2 Clay Millican, 2 423 points
3 Tony Schumacher, 2 382 points
4 Leah Pritchett, 2 297 points
5 Antron Brown, 2 253 points
6 Brittany Force, 2 243 points
7 Mike Salinas, 2 228 points
8 Doug Kalitta, 2 225 points
9 Terry McMillen, 2 221 points
10 Scott Palmer, 2 149 points

Funny Car

1 Robert Hight, 2 445 points
2 J.R. Todd, 2 434 points
3 Ron Capps, 2 336 points
4 Tim Wilkerson, 2 334 points
5 Tommy Johnson Jr, 2 296 points
6 Courtney Force, 2 264 points
7 John Force, 2 241 points
8 Matt Hagan, 2 229 points
9 Jack Beckman, 2 204 points
10 Shawn Langdon, 2 152 points

Pro Stock

1 Tanner Gray, 2 509 points
2 Jeg Coughlin, 2 379 points
3 Vincent Nobile, 2 373 points
4 Drew Skillman, 2 356 points
5 Erica Enders, 2 338 points
6 Greg Anderson, 2 299 points
7 Jason Line, 2 291 points
8 Bo Butner, 2 186 points
9 Deric Kramer, 2 168 points
10 Chris McGaha, 2 096 points

Pro Stock Motorcycle

1 Matt Smith, 2 426 points
2 LE Tonglet, 2 385 points
3 Eddie Krawiec, 2 370 points
4 Jerry Savoie, 2 326 points
5 Andrew Hines, 2 291 points
6 Hector Arana Jr, 2 288 points
7 Angie Smith, 2 221 points
8 Angelle Sampey, 2 216 points
9 Steve Johnson, 2 209 points
10 Scotty Pollacheck, 2 177 points

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