Une page va se tourner à la Joe Gibbs Racing

Depuis ses débuts en 1999, Tony Stewart n’a connu qu’une équipe : la Joe Gibbs Racing, et qu’un seul crew chief en la personne de Greg Zipadelli. Mais voilà dimanche soir à l’issue des Ford 400, 36ème et dernière manche de la saison 2008, l’association Stewart/Gibbs Racing arrivera à son terme.

Même si depuis sa victoire à Talladega au mois d’octobre dernier, Stewart semble totalement désintéressé de sa fin de saison, il n’en reste pas moins l’un des meilleurs pilotes de cette dernière décennie où il a remporté pas moins de trente-trois victoires et deux titres.

Sa meilleure saison restera celle de son second titre (2005) où il avait remporté cinq courses, trois poles, signé 17 top-5 et 25 top-10. Cette année Stewart réalise sa plus mauvaise saison avec une seule victoire, dix top-5 et quinze top-10. Pour la troisième année consécutive Stewart n’a toujours pas signé de pole position.

L’an prochain Tony Stewart sera remplacé par Joey Logano. Le jeune pilote de la Joey Gibbs Racing n’a toujours pas convaincu lors de ses quelques courses de Cup cette année. Bien que rapidement aux avant-poste en Nationwide, Logano a toujours semblé en difficulté pour trouver le rythme dans les courses de Cup.

Débauché – pour son bien – par la Hall of Fame Racing après deux courses catastrophiques, nombres d’observateurs pensaient que ses mauvaises prestations étaient d’avantage dues au matériel fourni par la Hall of Fame Racing plutôt qu’au pilote en lui-même. Cependant au Texas, pour sa première course au volant d’une voiture de la Joe Gibbs Racing, Logano a été totalement transparent, une fois de plus.

Logano a certes du talent mais il lui manque le principal : l’expérience. Il pourra s’appuyer sur ses deux coéquipiers Kyle Busch et Denny Hamlin, ainsi que sur son expérimenté chef d’équipe Greg Zipadelli. Mais une chose semble d’ores et déjà acquise, la n°20 ne sera pas le leader charismatique de la Joe Gibbs Racing comme cela était le cas ces dernières saisons…

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