Pole position et record de la piste pour David Donohue

David Donohue a devancé Timo Bernhard de 0.001 secondes jeudi pour décrocher la pole position de la 47ème édition des 24 Heures de Daytona, établissant du même coup un nouveau record de la piste au volant d’un Daytona Prototype.

Donohue a bouclé un tour en 1:40.540 (127.472 mph) au volant de la Brumos Porsche Riley n°58 qu’il partage avec Darren Law, Buddy Rice et Antonio Garcia. Le début de la course est prévue pour samedi à 15h30 heure locale.

Bernhard, au volant de la Penske Racing Porsche Riley n°16, a signé un tour en 1:40.541 (127.470 mph) et partagera sa voiture avec le pilote français Romain Dumas et Ryan Briscoe.

Cette pole position a une saveur particulière pour Donohue dont le père, Mark Donohue, avait lui aussi décroché en pole potion en 1971 pour le compte de la Penske Racing.

Alors que Donohue n’était pas sûr de sa position sur la grille, Bernhard à cru jusqu’au bout qu’il avait la pole position.

Sur la deuxième ligne nous retrouvons Michael Valiante, avec un tour bouclé en 1:40.651 (127.331 mph) au volant de la Ford Riley n°6 de la Michael Shank Racing, et Richard Zonta, avec un 1:40.892 (127.027 mph) dans la Ford Lola n°76 de la Krohn Racing.

Scott Pruett, en course pour un troisième titre consécutif aux 24 heures de Daytona s’élancera depuis la quatrième ligne. Il a signé le sixième temps des qualifications avec un tour bouclé en 1:41.016 (126.495 mph) au volant de la Lexus Riley n°01.

Alex Gurney, poleman de l’édition 2007 partira de la 11ème place au volant du Prototype Pontiac Riley n°99 de la GAINSCO/Bob Stallings Racing qu’il partage avec le triple champion de la NASCAR Sprint Cup Jimmie Johnson, Jon Fogarty et Jimmy Vasser.

La Pontiac Crawford n°2 de Danica Patrick, Casey Mears, Rob Finlay et Andy Wallace a perdu son moteur pendant essais et n’a pas pu participer à la séance de qualifications. La n°2 de la Childress-Howard Motorsports s’élancera donc de la 18ème et dernière place du peloton des Daytona Prototype.

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