Les NASCAR Modifieds pulvérisent le record de Bristol

Six pilotes et leur bolide avaient rendez-vous ce 24 février sur le Bristol Motor Speedway, le « demi-mile le plus rapide du Monde ». Et le moins que l’on puisse dire, c’est que ce surnom n’est pas usurpé. En effet, malgré les plaques de restriction habituellement utilisées sur le New Hampshire Motor Speedway, L.W. Miller a bouclé un tour en 14,742 secondes, alors que le record en NASCAR Sprint Cup Series est de 14,908 secondes, établi par Ryan Newman en 2003. En fait, sur les six pilotes participant à cette session de tests, cinq ont battu le record de Newman : Miller (14,742), Ted Christopher (14,805), Ron Silk (14,818), Todd Szegedy (14,869) et Matt Hirschman (14,894).

Dans la seconde partie de la scéance de tests, les plaques de restriction ont été enlevées. Sans surprise, les voitures ont été plus rapides et c’est Christopher qui a établi le nouveau record du circuit en 14,479 secondes, soit 429 millièmes de mieux que le record de Ryan Newman. Il est suivi, sur la feuille des temps, par Matt Hirschman (14,577) et Ronnie Silk (14,722).

Les voitures de NASCAR Modified pèsent un peu moins de 1200 kg, pour une puissance de 600 chevaux. A titre de comparaison, les voitures de Sprint Cup Series pèsent environ 1650 kg pour une puissance atteignant 850 chevaux.

Ces essais étaient organisés pour permettre à Hoosier, le fournisseur de pneumatiques des voitures de la NASCAR Modified Tour et de la NASCAR Southern Modified Tour, d’avoir des repères avec ce type de voitures sur l’ovale en béton de Bristol en vue de la course commune aux deux séries qui aura lieu le 19 août prochain en marge des Sharpie 500. En effet, ce sera la première fois que les Modifieds courront sur un ovale entièrement en béton et aussi incliné.

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