Kansas : Dixon ouvre le bal

Avec la nouvelle organisation visant à limiter les coûts, les équipes ne disposent plus que d’une seule séance d’essais libres pour se préparer aux qualifications. Et le moins que l’on puisse dire c’est que les pilotes n’ont pas chômé pendant l’heure de roulage ! Avec une moyenne de 60 tours par pilote, les écuries ont profité au maximum de cette séance pour vérifier les réglages effectués dans les ateliers.

Les plus efficaces sont sans surprises les trois grosses écuries que sont Chip Ganassi, Penske et AGR. Dixon pointe en tête avec un meilleur tour à la moyenne de 211,980mph. Il devance Helio Castroneves (211,502mph) qui semble ne pas souffrir de son manque de préparation hivernale. A lui de confirmer qu’il sera capable de supporter les 300 miles à plus de 200mph de moyenne. En troisième position c’est un revenant en la personne de Marco Andretti. Il a bouclé sa meilleure performance en 211,497mph soit six dix-millièmes de secondes plus “lent” que Castroneves !

Ryan Briscoe a hissé sa Dallara numéro #6 en quatrième position devant Danica Patrick et Tony Kanaan. Au vue des ces essais, Andretti-Green Racing peut être confiant sur ses possibilités de bien figurer dimanche.

Le double vainqueur 2007 et 2008 Dan Wheldon a signé un solide septième chrono devant le dernier pilote AGR, Hideki Mutoh.

La bonne surprise de la session vient de l’une des trois féminines engagées. Sarah Fisher pour ses premiers tours de roues en 2009 (Sarah Fisher Racing n’a pas fait le moindre mile d’essais privés)se classe dans le top-10 avec un excellent neuvième temps, à 151 millièmes de Dixon.

En revanche, les quatre rookies sont un peu à la peine. Robert Doornbos est celui qui s’en est le mieux sorti avec le 12ème temps. Le Hollandais se paie même le luxe de devance Graham Rahal pour 56 dix-millièmes de seconde. Malgré son expérience en Indy Lights, Raphael Matos n’a pu faire mieux que 16ème et devance Mike Conway (17ème) et Stanton Barrett (21ème). Ryan Hunter-Reay ferme quant à lui la marche.

A noter l’absence du deuxième au classement provisoire du championnat, Will Power. Son patron Roger Penske n’a pas pu signer un sponsor pour cette épreuve.

Au terme de la séance, le classement de compose comme suit :

  1. 9 Scott Dixon 25.8137sec 211.980mph
  2. 3 Helio Castroneves 25.8721sec 211.502mph
  3. 26 Marco Andretti 25.8727sec 211.497mph
  4. 6 Ryan Briscoe 25.8743sec 211.484mph
  5. 7 Danica Patrick 25.8827sec 211.415mph
  6. 11 Tony Kanaan 25.9201sec 211.110mph
  7. 4 Dan Wheldon 25.9349sec 210.990mph
  8. 27 Hideki Mutoh 25.9574sec 210.807mph
  9. 67 Sarah Fisher 25.9647sec 210.748mph
  10. 10 Dario Franchitti 25.9653sec 210.743mph
  11. 14 Vitor Meira 25.9664sec 210.734mph
  12. 06 Robert Doornbos 26.0339sec 210.187mph
  13. 02 Graham Rahal 26.0395sec 210.142mph
  14. 20 Ed Carpenter 26.0649sec 209.938mph
  15. 5 Mario Moraes 26.0724sec 209.877mph
  16. 2 Raphael Matos 26.1166sec 209.522mph
  17. 24 Mike Conway 26.1659sec 209.127mph
  18. 23 Milka Duno 26.2401sec 208.536mph
  19. 18 Justin Wilson 26.2460sec 208.489mph
  20. 13 E.J. Viso 26.2960sec 208.092mph
  21. 98 Stanton Barrett 26.4225sec 207.096mph
  22. 21 Ryan Hunter-Reay 26.5592sec 206.030mph
leo ipsum neque. ipsum dolor eget tempus