Scott Sharp se qualifie à la dernière minute

Le co-champion de la saison 1996 IndyCar Series s’est qualifié pour l’édition 2009 des 500 miles d’Indianapolis lors d’un dernier essai dans les dernières minutes sortant du même coup le pauvre E.J. Viso de la liste des 22 pilotes sur la grille de départ provisoire.

Sharp, qui avait annulé son premier run et sorti des 22 par A.J. Foyt IV à quasiment 10 minutes de la fin de la séance de qualification a finalement décroché la 20ème place avec quatre tours bouclés à 222.162 mph de moyenne au volant de sa monoplace n°16 de la Tequila Patrón Panther Racing. Les places 11 à 22 sur la grille de départ ont été attribuées dimanche après que les 11 premières l’aient été samedi.

Le champion 2008 de la catégorie Indy Lights, Raphael Matos a réalisé le meilleur chrono du week-end avec quatre tours bouclés à 223.429 mph dans la voiture n°2 de la US Air Force Luczo Dragon. Il est ainsi devenu le premier rookie de l’année à se qualifier pour la course du 24 mai prochain. Paul Tracy (223.111 mph), Vitor Meira (223.054) et Justin Wilson (222.903 mph) s’élanceront depuis la cinquième ligne pendant que Hideki Mutoh (222.805 mph), Ed Carpenter (222.780) et Dan Wheldon (222.777) occuperont la sixième.

Foyt (222.805 mph), Scott Sharp, Sarah Fisher (222.082 mph) et Davey Hamilton (221.956 mph) ont complété la liste des 22 pilotes déjà qualifiés pour les500 miles d’Indianapolis.

Les 11 dernières places sur la grille de 33 seront attribuées le 16 mai. Une dernière chance sera offerte aux pilotes non qualifiés le 17 mai avec le Bump Day.

A noter que trois pilotes ont été impliqués dans des incidents durant cette deuxième journée de qualification. Mike Conway, Alex Tagliani et John Andretti sont tous partir à la faute dans le virage n°1. Tagliani et Andretti n’ont pas été blessé, mais Conway a été conduit à l’hôpital pour des examens complémentaires.

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