Exclusivité : Paul Harraka sur US-Racing.com

Paul Harraka vient de participer ce
week-end à la course communes aux séries Est et Ouest de la NASCAR
Camping World Series. Il s’est classé cinquième de la course
remportée par Kyle Busch. Il y a quelques jours, il répondait aux
questions que vous lui aviez posées.

US-Racing.com : Tout d’abord,
merci à vous d’accorder cette interview à US-Racing.com !

Comment se déroule votre saison en
NASCAR Camping World Series West ?

Paul Harraka : Pour le moment,
la saison se passe extrêmement bien. Nous progressons régulièrement
au classement et nous sommes heureux de nos trois top-5 en cinq
courses !

US-Racing : Quel a été
votre parcours avant de rejoindre la West Series ?

Paul Harraka : J’ai commencé la
course automobile avec les go-karts, où j’ai remporté 13
Championnats nationaux des États-Unis. Je suis ensuite allé en
legends cars puis en NASCAR Whelen All-American Series. Nous avons
remporté le championnat l’an passé (sur le All American Speedway)
et cette année j’ai rejoint la Camping World Series.

US-Racing : Pouvez-vous nous
parler du programme NASCAR Drive for Diversity ? De quoi s’agit-il ?

Paul Harraka : Le programme
Drive for Diversity accepte chaque saison la candidature de pilotes
et sélectionne environ 20 pilotes qui participent à des épreuves
en octobre. Lors de ces épreuves, les propriétaires d’équipes
observent les pilotes et peuvent engager un des pilotes pour piloter
pour eux. J’ai piloté pour Bill Mc Anally Racing dans le cadre du
programme durant les deux dernières saisons. J’ai remporté 11
courses et un championnat avec eux. Le programme m’a énormément
aidé à gravir les échelons de la NASCAR.

US-Racing : Qu’attendez-vous
de la saison 2009 ?

Paul Harraka : Pour 2009,
j’espère que notre équipe remportera le titre de rookie de l’année,
que nous terminerons dans le top-4 du championnat, et que nous
remporterons au moins une course.

US-Racing : Quel est le
niveau de l’équipe Bill McAnally Racing (BMR) par rapport au reste
du plateau ?

Paul Harraka : BMR est une
structure de première classe. Comme nous le montrons depuis le début
de saison, nous avons l’équipement pour prétendre à remporter des
courses et des championnats. BMR est aussi la meilleure sur le plan
des sponsors et des soutiens.

US-Racing : Êtes-vous en
contact avec une ou plusieurs équipes impliquée(s) dans l’une des
trois séries nationales de la NASCAR ?

Paul Harraka : Je suis en
contact avec un certain nombre d’équipes de Sprint Cup.

US-Racing : Est-ce que vous
avez des projets pour aller en ARCA dans un avenir proche ? Quand
pourrons-nous voir Paulie Harraka dans l’une des trois séries
nationales de la NASCAR et cela fait-il partie de vos objectifs ?

Paul Harraka : Pour le moment,
je n’ai pas de projet pour aller courir en ARCA. Cependant, je n’y
suis pas opposé. En ce qui concerne les trois séries nationales de
la NASCAR, j’espère courir quelques courses de Truck cette saison.

US-Racing : Quelle équipe de
NASCAR Sprint Cup rêvez-vous d’intégrer ?

Paul Harraka : Peu importe
l’équipe, du moment où elle me donne l’opportunité de lutter pour
gagner des courses et des championnats.

US-Racing : Ici, en Europe,
la quasi totalité des circuits sont des circuits routiers. Avez-vous
de l’expérience sur ce type de circuits ?

Paul Harraka : Oui, j’ai
remporté la plupart de mes titres nationaux en go-kart sur des
circuits routiers.

US-Racing : Est-ce que les
pilotes de votre génération sont conscients du réchauffement
climatique et de la fin annoncée de l’ère du pétrole ? Comment
voyez-vous l’avenir des moteurs en NASCAR ? Gaz, électricité,
éthanol ?

Paul Harraka : La NASCAR a une
équipe entière de professionnels, dans le Centre de Recherche et de
Développement dirigé par Robin Pemberton, qui se consacre à rendre
nos voitures plus sûres et à rendre notre sport plus performant en
terme d’énergie. Ils ont fait un boulot louable en améliorant la
sécurité et je suis sûr qu’ils en feront autant en ce qui concerne
l’énergie.

US-Racing : Quelle est votre
idole, votre pilote favori ?

Paul Harraka : Je respecte de
nombreux pilotes pour différentes raisons. Je ne crois pas que je
pourrais en choisir un seul comme mon pilote favori.

US-Racing : Qu’est-ce qui
fait la différence entre un bon pilote et un champion ? Quelles sont
les qualités qui font le différence ? Et comment acquiert-on ces
qualités ?

Paul Harraka : Certainement, la
concentration et la détermination sont cruciales pour réussir dans
les sports mécaniques. Je crois qu’un pilote qui travaille le plus
dur pour mieux comprendre son matériel et qui se prépare pour
toutes les situations possibles sera le meilleur. Certaines de ces
qualités sont innées alors que d’autres s’acquièrent grâce à
l’entraînement, à la pratique et surtout à l’auto-critique.

US-Racing : Comment un pilote
se prépare-t-il physiquement et psychologiquement ?

Paul Harraka : Physiquement, un
pilote doit être capable de résister à la chaleur intense à
l’intérieur d’une voiture de course. Il doit aussi avoir une bonne
condition physique et être bien hydraté. Psychologiquement, un
pilote doit participer à la course avec des objectifs précis à
l’esprit et être capable de se concentrer uniquement sur la course.

US-Racing : Merci beaucoup
encore une fois Paulie et si vous désirez ajouter quelque chose,
vous avez la parole, et bonne chance pour cette année !

Paul Harraka : Je voudrais
ajouter que je suis fier de piloter la Toyota Camry NAPA AutoCare.
NAPA et Toyota sont de formidables supporters de notre équipe, tout
comme la Camping World West Series.

US-Racing : Encore
merci à Paul Harraka d’avoir pris le temps de répondre aux
questions d’US-Racing.com. Pour plus d’informations sur Paul et sur
la Bill McAnally Racing, vous pouvez visiter leurs sites internet
http://www.paulieharraka.com
et
http://www.billmcanallyracing.com.

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