Libres 1 : les trois prétendants devant

Nous y sommes enfin ! Les pilotes ont effectué leurs premiers tours de roues sur l’Homestead-Miami Speedway, théâtre de la dernière manche du calendrier 2009 d’IndyCar.

22 pilotes ont pris la piste et seul Jaques Lazier du Team 3G est resté dans les garages très certainement pour économiser le matériel et réduire les coûts. A l’issue de l’heure et demie allouée, c’est l’actuel leader du championnat Scott Dixon qui s’est montré le plus rapide. Le champion en titre a bouclé son meilleur tour à la vitesse moyenne de 212,170mph et à complété un total de 33 tours. Sa faible activité en piste s’explique par une base de réglages déjà très compétitive qui lui permettra de travailler sereinement sur les qualifications lors de la deuxième séance.

En deuxième position nous retrouvons la première monoplace du Team Penske pilotée par Ryan Briscoe. L’Australien accuse un retard de 0.0223sec sur Dixon. Briscoe a pour sa part effectué 49 tours en piste.

Troisième de ces essais, Dario Franchitti se place en embuscade à 0.0299 de son coéquipier. Le champion 2007 était sur un programme semblable à Briscoe puisqu’il a bouclé 47 tours de l’ovale long de 1,5 mile. Comme souvent, l’écurie Ganassi ne règle pas ses monoplaces de la même manière durant les essais, ce qui explique les différences de temps entre les deux coéquipiers.

Le top-5 est complété par le toujours aussi surprenant Mario Moraes qui devance la deuxième monoplace Penske d’Helio Castroneves.

Derrière le Brésilien, Graham Rahal a pris une satisfaisante sixième position. Son nouveau coéquipier, le britannique Alex Llyod a réalisé la huitième performance de la séance. Nul doute qu’il a à coeur de prouver qu’il mérite le second volant de l’écurie Newman/Haas/Lanigan Racing face à Oriol Servia. Si Llyod parvient à maintenir un tel niveau, la décision sera dure à prendre pour Carl Haas et Mike Lanigan.

Dans le top-10 signalons l’excellente performance de Sarah Fisher qui a placé sa Dallara toute rose (Sarah Fisher Racng soutient la lutte contre le Cancer du sein) en neuvième position, devançant ainsi Raphael Matos.

  1. Scott Dixon : Scott Dixon 25.1968sec 212.170mph
  2. Ryan Briscoe 25.2191sec 211.982mph
  3. Dario Franchitti 25.2267sec 211.918mph
  4. Mario Moraes 25.3245sec 211.100mph
  5. Helio Castroneves 25.3527sec 210.865mph
  6. Graham Rahal 25.3665sec 210.750mph
  7. Ed Carpenter 25.3698sec 210.723mph
  8. Alex Lloyd 25.3769sec 210.664mph
  9. Sarah Fisher 25.4296sec 210.227mph
  10. Raphael Matos 25.4495sec 210.063mph
  11. Danica Patrick 25.4700sec 209.894mph
  12. Hideki Mutoh 25.4857sec 209.765mph
  13. Tony Kanaan 25.5109sec 209.557mph
  14. Tomas Scheckter 25.5127sec 209.543mph
  15. Marco Andretti 25.5233sec 209.456mph
  16. Dan Wheldon 25.5516sec 209.224mph
  17. Milka Duno 25.5759sec 209.025mph
  18. Justin Wilson 25.5931sec 208.884mph
  19. Ryan Hunter-Reay 25.6460sec 208.454mph
  20. E.J. Viso 25.6465sec 208.449mph
  21. Mike Conway 25.8506sec 206.804mph
  22. Robert Doornbos 25.9817sec 205.760mph
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