Hight prend une option sur le titre à Las Vegas

Robert Hight a remporté dimanche sa troisième victoire de la saison lors des NHRA Las Vegas Nationals et a du coup pris une bonne option pour décrocher son premier titre de champion en Funny Car. Spencer Massey et Larry Morgan ont remporté leur catégorie respective de cette avant-dernière épreuve de la saison 2009 de NHRA sur le Strip du Las Vegas Motor Speedway.

Hight a battu sa coéquipière Ashley Force Hood et rivale dans la course au titre lors du premier tour des éliminatoires pour finalement s’imposer d’un souffle en finale sur Jack Beckman. Au volant de son Auto Club Ford Mustang, le pilote de la John Force Racing a signé un run en 4.125 secondes à 304.46 mph pour battre sur la ligne la Valvoline/MTS Dodge Charger de Beckman et son run en 4.154 à 303.16 mph. Grâce à cette 14ème victoire en carrière et la deuxième sur cette piste, Hight possède maintenant 105 points d’avance au classement général.

« C’est incroyable ce qu’une victoire peut faire et la confiance que cela donne. Cela été vraiment très serré en finale. Ce week-end, la voiture a été au top lors de tous les runs. Le championnat n’est pas terminé, mais avoir 105 points d’avance vous donne confiance. Je n’aime pas faire de prédiction, mais cette voiture est tellement performante, et cette équipe si bonne que nous sommes très confient pour le titre.»

En Top Fuel, Spencer Massey a décroché sa deuxième victoire de la saison en battant en finale Larry Dixon dont il a repris le volant au sein de l’équipe de Don “The Snake” Prudomme. Massey, qui a éliminé Shawn Langdon, Steve Torrence et Brandon Bernstein pour attendre la finale, a signé un run en 3.827 secondes à 314.53 mph au volant de son U.S. Smokeless dragster. Il a devancé le Al-Anabi Racing Dragster de Dixon qui a perdu de la traction en début de run et coupé la ligne après 5.503 secondes à 174.87 mph.

« C’est déjà une chose incroyable que de pouvoir atteindre la finale. Toutes les voitures présentent ici ce week-end étaient capable de gagner des courses. La compétition est très relevée. Chaque tour est important en raison de la différence de points entre les pilotes au championnat. »

Cette victoire face à Dixon a forcement un goût particulier pour Massey et son propriétaire. Dixon avait piloté ce dragster pendant 14 ans avant de rejoindre cette saison l’équipe d’Alan Johnson. Massey est un des quatre rookies en lutte pour l’Award de l’Auto Club Road to the Future avec Matt Hagan en Funny Car, Langdon en Top Fuel et Doug Horne en Pro Stock Motorcycle. Cette victoire à seulement deux courses de la fin de la saison va certainement impressionner les 135 médias qui choisiront l’heureux élu. Avec cette nouvelle deuxième place, Dixon est revenu à seulement 1 points du leader du classement général et sextuple champion en titre Tony Schumacher. Le vétéran Cory McClenathan, qui a battu Schumacher au deuxième tour, est troisième du championnat à 48 points.

En Pro Stock, Morgan a décroché sa première victoire de 2002 et sa 10ème en carrière. En finale, il a battu Rickie Jones qui signait là sa meilleure performance en carrière. Morgan a enregistré un run en 6.720 secondes à 205.69 mph au volant de sa Lucas Oil Dodge Stratus pour battre la Elite Motorsports Stratus de Jones, qui n’a pu faire mieux que 6.794 secondes à 203.16 mph.

« J’ai mis quelques pièces dans une machine à sous et gagné 1200$. J’ai alors pensé que la chance allait être de mon côté ce week-end. J’étais relaxé durant toute la journée et tout s’est bien passé. »

Au classement général, le leader Mike Edwards compte maintenant 139 points d’avance sur le deuxième du championnat Greg Anderson. Edwards n’a donc plus besoin que de se qualifier pour l’épreuve de Pomona pour décrocher le titre.

La saison 2009 des NHRA Full Throttle Drag Racing Series se terminera du 12 au 15 novembre sur l’Auto Club NHRA Finals de Pomona.

Résultats des NHRA Las Vegas Nationals :

TOP FUEL:
1. Spencer Massey; 2. Larry Dixon; 3. Cory McClenathan; 4. Brandon Bernstein; 5. Tony Schumacher; 6. Antron Brown; 7. Doug Kalitta; 8. Steve Torrence; 9. Shawn Langdon; 10. Urs Erbacher; 11. David Grubnic; 12. Morgan Lucas; 13. Terry McMillen; 14. Bob Vandergriff; 15. Stig Neergaard; 16. Thomas Nataas.

FUNNY CAR:
1. Robert Hight, Ford Mustang; 2. Jack Beckman; 3. Tim Wilkerson; 4. Del Worsham; 5. Ron Capps; 6. Tony Pedregon; 7. Matt Hagan; 8. John Force; 9. Jim Head; 10. Gary Densham; 11. Grant Downing; 12. Jeff Arend; 13. Ashley Force Hood; 14. Mike Neff; 15. Cruz Pedregon; 16. Bob Tasca III.

PRO STOCK:
1. Larry Morgan, Dodge Stratus; 2. Rickie Jones; 3. Greg Stanfield; 4. Ron Krisher; 5. Mike Edwards; 6. Greg Anderson; 7. Rodger Brogdon; 8. Jeg Coughlin; 9. Vinnie Deceglie; 10. Allen Johnson; 11. Johnny Gray; 12. Jason Line; 13. Kurt Johnson; 14. Ryan Ondrejko; 15. Warren Johnson; 16. Ronnie Humphrey.

Classement général :

Top Fuel
1. Tony Schumacher, 2,485; 2. Larry Dixon, 2,484; 3. Cory McClenathan, 2,437; 4. Antron Brown, 2,405; 5. Brandon Bernstein, 2,383; 6. Spencer Massey, 2,337; 7. Morgan Lucas, 2,300; 8. Shawn Langdon, 2,289; 9. Doug Kalitta, 2,270; 10. Clay Millican, 2,093.

Funny Car
1. Robert Hight, 2,485; 2. Ashley Force Hood, 2,380; 3. Tony Pedregon, 2,372; 4. Jack Beckman, 2,371; 5. Ron Capps, 2,358; 6. Tim Wilkerson, 2,353; 7. Del Worsham, 2,299; 8. Bob Tasca III, 2,294; 9. John Force, 2,268; 10. Mike Neff, 2,235.

Pro Stock
1. Mike Edwards, 2,594; 2. Greg Anderson, 2,455; 3. Jason Line, 2,406; 4. Greg Stanfield, 2,348; 5. Jeg Coughlin, 2,344; 6. Ron Krisher, 2,303; 7. Allen Johnson, 2,278; 8. Johnny Gray, 2,267; 9. Kurt Johnson, 2,215; 10. Rickie Jones, 2,111.

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