Tony Schumacher remporte un historique septième titre !

Tony Schumacher et son équipe U.S. Army ont remporté dimanche leur sixième titre consécutif et leur septième titre en carrière avec seulement deux points d’avance, soit le plus petit écart dans l’histoire de la NHRA.

Schumacher et toute son équipe attendait d’entrer en piste avec deux points d’avance au compteur sur leur rival Larry Dixon. Mais ce dernier s’est incliné en demi finale des Auto Club Road face au futur finaliste de l’épreuve, Spencer Massey, offrant ainsi un nouveau championnat à celui que l’on surnomme « le Sergent ».

Tony Schumacher, très lié avec l’armée américaine a tout de suite voulu rendre hommage aux victimes de la tragédie survenue il y a quelques jours dans la base militaire du Texas.

« Ce trophée va aller directement à Fort Hood. Nous le présenterons aux familles, aux amis et à toutes les personnes de la base »

Ce titre met fin à une semaine – et une année – très intense entre les deux rivaux Schumacher et Dixon. C’est une énorme performance pour le champion Schumacher qui avait du reconstruire totalement son équipe durant l’intersaison après que son ancien crew chief Alan Johnson ai décidé de créer sa propre structure avec le Sheikh Khalid bin Hamed Al-Thani et d’engager Dixon comme pilote.

Les deux autres championnats s’étaient déjà décidés durant la journée de samedi avec le titre de Robert Hight en Funny Car et Mike Edwards en Pro Stock. Les deux hommes s’étaient assurés le titre de champion en se qualifiant pour les phases finales.

Sur la piste, les vainqueurs de cette dernière épreuve de la saison 2009 de NHRA sur l’Auto Club Raceway de Pomona ont été Antron Brown (Top Fuel), Mike Neff (Funny Car) et Greg Anderson (Pro Stock).

En Top Fuel, Brown (3.801 secondes à 316.90 mph) s’est imposé pour la sixième fois de la saison battant en finale Massey, auteur d’un faux départ. En demi-finale, il avait devancé Schumacher juste quelques minutes après que ce dernier ait remporté le titre suite à l’élimination de Dixon.

« Cette année a été la plus intense de ma carrière. Nous avons gagné un paquet de duels, marqué beaucoup de points. Il faut maintenant que nous maîtrisions plus ces playoffs. »

En Funny Car, Neff a du lutter avec sa Ford Drive One Mustang pour signer un run en seulement 5.131 secondes à 285.05 mph. Il s’est imposé en finale face à sa coéquipière Ashley Force Hood. C’est pourtant elle qui avait signé le meilleur run, mais elle a été disqualifiée pour avoir touché le mur offrant ainsi sa première victoire en carrière à Neff.

Force Hood termine finalement la saison à la deuxième place du championnat, une belle progression depuis sa 10ème place en 2007 (rookie) et sa sixième en 2008.

En Pro Stock, la finale s’est jouée dès le départ avec un rouge de Kurt Johnson. Greg Anderson a ensuite filé vers la ligne enregistrant un run en 6.564 secondes à 210.70 mph pour remporter sa troisième victoire de la saison et s’assurer une quatrième deuxième place de suite au championnat.

John Force et Kurt Johnson n’ont pas réussi à s’imposer ce dimanche et mettent donc fin à leur série de saison avec au moins une victoire – respectivement 22 et 14.

Résultats de l’épreuve :
TOP FUEL:
1. Antron Brown; 2. Spencer Massey; 3. Tony Schumacher; 4. Larry Dixon; 5. Cory McClenathan; 6. Doug Kalitta; 7. Brandon Bernstein; 8. Morgan Lucas; 9. Chris Karamesines; 10. Steve Torrence; 11. Mike Strasburg; 12. Scott Palmer; 13. Del Cox Jr; 14. Urs Erbacher; 15. David Grubnic; 16. Bob Vandergriff.

FUNNY CAR:
1. Mike Neff, Ford Mustang; 2. Ashley Force Hood; 3. Ron Capps; 4. Tim Wilkerson; 5. Matt Hagan; 6. John Force; 7. Robert Hight; 8. Del Worsham; 9. Jack Beckman; 10. Gary Densham; 11. Bob Tasca III; 12. Bob Bode; 13. Tony Pedregon; 14. Cruz Pedregon; 15. Jerry Toliver; 16. Jim Head.

PRO STOCK:
1. Greg Anderson, Pontiac GXP; 2. Kurt Johnson; 3. Jason Line; 4. Mike Edwards; 5. Rodger Brogdon; 6. Ron Krisher; 7. Greg Stanfield; 8. Allen Johnson; 9. Ryan Ondrejko; 10. Dave Northrop; 11. Jeg Coughlin; 12. Johnny Gray; 13. Rickie Jones; 14. Ronnie Humphrey; 15. Vinnie Deceglie; 16. Larry Morgan.

Classement du championnat :
TOP FUEL:
1. Tony Schumacher, 2,571; 2. Larry Dixon, 2,569; 3. Antron Brown, 2,522; 4. Cory McClenathan, 2,490; 5. Brandon Bernstein, 2,438; 6. Spencer Massey, 2,437; 7. Morgan Lucas, 2,353; 8. Doug Kalitta, 2,325; 9. Shawn Langdon, 2,299; 10. Clay Millican, 2,093.

FUNNY CAR:
1. Robert Hight, 2,547; 2. Ashley Force Hood, 2,481; 3. Ron Capps, 2,433; 4. Tim Wilkerson, 2,430; 5. Jack Beckman, 2,406; 6. Tony Pedregon, 2,403; 7. Del Worsham, 2,352; 8. Bob Tasca III, 2,326; 9. John Force, 2,268; 10. Mike Neff, 2,235.

PRO STOCK:
1. Mike Edwards, 2,682; 2. Greg Anderson, 2,572; 3. Jason Line, 2,486; 4. Greg Stanfield, 2,403; 5. Jeg Coughlin, 2,375; 6. Ron Krisher, 2,363; 7. Allen Johnson, 2,334; 8. Kurt Johnson, 2,307; 9. Johnny Gray, 2,300; 10. Rickie Jones, 2,142.

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