Mark Martin a encore perdu des points à Phoenix

A l’issue des Checker O’Reilly Auto Parts 500 disputés sur le Phoenix International Raceway, Mark Martin et son chef d’équipe, Alan Gustafson, n’étaient pas totalement satisfaits du déroulé de l’épreuve. Certes Martin s’était classé quatrième, mais c’est Jimmie Johnson qui s’est imposé, accentuant ainsi son avance de 73 à 108 points alors qu’il ne reste qu’une course à disputer.

Mark Martin : « C’est une bonne course avec un bon travail d’équipe. Nous étions bons sur les longs runs et c’était une bonne nouvelle. Malheureusement la voiture était légèrement sous-vireuse en fin de run. Je pensais vraiment pouvoir revenir sur Jimmie Johnson. J’étais persuadé que cela allait être une lutte à quatre en fin de course. Je suis quand même satisfait. »

En menant 238 tours, Jimmie Johnson a empoché les dix points de bonus, alors que Mark Martin n’a jamais été en mesure de mener à Phoenix.

A Homestead, Mark Martin devra donc jouer la gagne tout en espérant que son équipier Jimmie Johnson connaisse des problèmes afin de reprendre les cent-huit poins de retard et ainsi décrocher son premier titre en carrière.

Dans le cas contraire, Mark Martin pourrait terminer la saison en tant que vice-champion, ce qui serait la cinquième fois pour lui après 1990, 1994, 1998 et 2002. Le record de places de vice-champion est toujours détenu par Richard Petty avec six.

Mais Mark Martin peut légitiment garder espoirs, puisqu’à neuf reprises il a repris plus de cent-huit points à Jimmie Johnson. La dernière fois c’était il y a deux semaines au Texas. En 2005, Martin, alors chez Roush avait repris pas moins de 132 points à Johnson sur l’Homestead-Miami Speedway. De bonne augure pour l’épreuve de cette année ? Réponse dimanche soir.

Voici un récapitulatif des neuf courses lors desquelles Mark Martin a gagné plus de 108 points sur Jimmie Johnson.

Date Circuit Points Martin Points Johnson Gain
03/11/2002 North Carolina Speedway 180 52 128
06/06/2004 Dover International Speedway 185 72 113
15/08/2004 Watkins Glen International 165 48 117
22/08/2004 Michigan International Speedway 175 43 132
20/11/2005 Homestead-Miami Speedway 175 43 132
18/02/2007 Daytona International Speedway 175 46 129
15/04/2007 Texas Motor Speedway 165 49 116
10/06/2007 Pocono Raceway 151 37 114
08/11/2009 Texas Motor Speedway 160 49 111
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