La Michael Shank Racing domine la 2ème journée

Malgré des températures très basses, de la pluie, de la neige et même du verglas, les équipes du Grand-AM ont quand même pris la piste hier pour participer à la deuxième journée d’essais en préparation des prochaines 24 Heures de Daytona.

C’est Michael Valiante qui sa signé le meilleur chrono de la journée et de la catégorie Daytona Prototype au volant de la Michael Shank Racing Ford Riley n°6 avec un tour bouclé en 1:41.237 à 126.594 mph. En GT c’est Leh Keen qui s’est montré le plus rapide au volant de la Dempsey Racing/Team Seattle Mazda RX-8 n°41 en 1:49.214.

Michael Valiante:
“La Michael Shank Racing a fait un incroyable boulot et c’est super de faire équipe avec Mark Patterson, Brian Frisselle et AJ Allmendinger here. Nous allons pouvoir jouer les premières places à chaque course cette saison. Je pense que nous pouvons décrocher la pole position pour les 24 Heures de Daytona. Malheureusement il a fait vraiment froid aujourd’hui. C’est comme si j’étais chez moi à Vancouver. Je croyais que la Floride était plus accueillante.”

Cette première séance d’essais officielle se termine dimanche avec une troisième journée de roulage.

Jamais dans l’histoire du Grand-Am il n’aura fait aussi froid lors d’une séance d’essais à Daytona. Les officiels ont même du un moment bloquer l’entrée sur la piste des voitures en raison de la glace.

Comme souvent l’année dernière, c’est Valiante qui s’est montré le plus rapide en essais. Il a bouclé son meilleur tour en fin d’après-midi. David Donohue a signé le deuxième meilleur temps des Daytona Prototypes dans la Brumos Porsche Riley n°59 en 1:42.088 (125.539 mph). Derrière nous retrouvons Christophe Bouchut dans le Level 5 Motorsports BMW Riley n°55 en 1:42.106 (125.517 mph); Jon Fogarty dans la GAINSCO Chevrolet Riley n°99 en 1:42.207 (125.393 mph) et Pedro Lamy SunTrust Racing Ford Dallara n°10 en 1:42.352 (125.215 mph).

Scott Dixon avait signé le meilleur chrono de l’après-midi en 1:43.325 (124.036 mph) alors que le pilote de NASCAR AJ Allmendinger était le plus rapide lors du roulage de nuit en 1:41.448.

Toutes les équipes ont profité de ces essais pour s’entrainer à la nouvelle procédure de restart que sera utilisée cette saison dans le championnat Grand-AM. Désormais, dans le dernier tour sous drapeau jaune après une neutralisation, les pilotes de la catégorie la plus rapide (Daytona Prototype) devront s’aligner les uns derrier les autres.

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