La Action Express Racing s’impose à Daytona

David a battu les Goliaths. C’est ainsi que nous pouvons résumer la victoire dimanche de la Action Express Racing Porsche Riley n°9 lors de l’édition 2010 des 24 Heures de Daytona. Dans une course marquée par des conditions météorologiques inhabituelles, une très forte usure et un nombre record de changements de leaders, Joao Barbosa a finalement coupé la ligne avec 52.303 secondes sur Scott Pruett pour remporter la course d’ouverture du championnat Grand-Am. Barbosa partageait le volant de la n°9 avec Terry Borcheller, Ryan Dalziel et Mike Rockenfeller.

C’est la deuxième année de suite que Pruett, triple vainqueur de l’épreuve, termine deuxième de cette course avec comme coéquipiers Memo Rojas, Max Papis et Justin Wilson au volant de la TELMEX/Target BMW Riley n°01 engagée par la Chip Ganassi Racing with Felix Sabates.

Scott Tucker, Ryan Hunter-Reay, Richard Westbrook et Lucas Luhr ont terminé la course sur la troisième place du podium à quatre tours derrière au volant de la Crown Royal/NPN BMW Riley n°95. Un problème de ceinture de sécurité bloquée dans la nuit avait coûté deux tours à l’équipe et les avait définitivement éliminé de la lutte pour la victoire.

Ricardo Zonta, Tracy Krohn, Nic Jönsson et Colin Braun ont terminé quatrième dans la Krohn Racing Ford Proto-Auto Lola n°75, suivis par Ozz Negri, John Pew, Burt Frisselle et Mark Wilkins au volant de la Crown Royal XR Ford Riley n°60.

Sylvain Tremblay, Jonathan Bomarito, Nick Ham et David Haskell ont remporté la catégorie GT au volant de la Castrol Syntec Mazda RX-8 n°70 avec quatre tours d’avance sur le deuxième.

La course avait débuté sous régime de drapeau jaune samedi à cause de la pluie qui s’était invitée à Daytona deux heures avant le départ. Si la pluie a ensuite rapidement quitté la région du circuit, les conditions climatiques ont conservée la piste très humide pendant plusieurs heures, principalement en dehors de la trajectoire.

Cette victoire est la deuxième de suite pour Barbosa dans la catégorie reine des Daytona Prototype. Il avait en effet remporté avec Hurley Haywood la finale de la saison 2009 sur l’Homestead-Miami Speedway au volant de la Brumos Porsche. Barbosa a mené le plus grand nombre de tours (129) et les quatre pilotes de la Action Express Racing ont mené au total 316 et 755 tours bouclés durant les 24 heures.

Joao Barbosa:
“C’est tout simplement incroyable. Pour notre équipe, être performants pendant ces 24 heures à vraiment été quelque chose de difficile. Ils ont fait un boulot incroyable.”

Pour Borcheller, c’est une troisième victoire de catégorie aux 24 Heures de Daytona, mais la première au classement général. Cette victoire est également la deuxième de suite et la 22ème dans l’histoire pour Porsche dans cette épreuve. David Donohue, Darren Law, Buddy Rice et Antonio Garcia s’était imposés en 2009 au volant d’une Brumos Porsche Riley, utilisant un moteur flat-six Porsche. Cette année le moteur était un V8 de Cayenne modifié par les Lozano Brothers.

Pour les tenants du titre, cela a été une journée pleine d’émotions. Peu de temps après que le quintuple vainqueur de l’épreuve, Haywood n’ait signé un 1:42.2 dans son dernier tour en carrière, Raphael Matos a été obligé de rentrer à son stand pour abandonner à un peu plus de deux heures de la fin de la course.

La course a changé 53 fois de leaders et 29 pilotes ont mené au moins un tour. Tous les Daytona Prototypes engagés sauf deux ont mené la course.

Scott Dixon, Dario Franchitti, Juan Pablo Montoya et Jamie McMurray ont mené 139 tours au volant de la TELMEX/Target BMW Riley n°02 engagée par la Chip Ganassi Racing with Felix Sabates. Montoya était en tête de la course quand sa voiture a commencé à dégager de la fumé. Peu après minuit, c’était l’abandon sur casse moteur.

La voiture championne en titre des Daytona Prototype, la GAINSCO Chevrolet Riley n°99 a elle aussi abandonné alors qu’elle pointait en cinquième position. C’est un problème de pompe à huile qui a forcé le quadruple champion de la NASCAR Sprint Cup Jimmie Johnson a rentrer à ramener au garage la voiture qu’il partageait avec Jon Fogarty, Alex Gurney et Jimmy Vasser.

La Michael Shank Racing a réussi à placer ses voitures à l’avant du peloton une bonne partie de l’épreuve, mais les deux ont finalement rencontré des problèmes en fin de course. La n°6 pilotée par A.J. Allmendinger, Michael Valiante, John Pew et Mark Patterson a finalement abandonné à moins de deux heures de l’arrivée.

Parti depuis la pole position, la SunTrust Ford Dallara n°10 pilotée par Max Angelelli, Wayne Taylor, Ricky Taylor et Pedro Lamybut a été impliqué dans un accident en début de course et a tout de suite été écartée de la lutte pour la victoire. L’équipage a finalement terminé sixième.

La vitesse moyenne du vainqueur a été de 111.930 mph dans une épreuve neutralisée à 16 reprises pour un total de 75 tours.

Résultat complet des 24 Heures de Daytona:

1. (9) Joao Barbosa, Porto, Portugal; Terry Borcheller, Vero Beach, Fla.; Ryan Dalziel, Orlando, Fla.; Mike Rockenfeller, Altnau, Switzerland; DP; Action Express Racing; Porsche; 755.
2. (01) Max Papis, Miami, Fla.; Scott Pruett, Auburn, Calif.; Memo Rojas, Mexico City, Mexico; Justin Wilson, Dacono, Colo.; DP; Chip Ganassi Racing with Felix Sabates; BMW; 755.
3. (95) Christophe Bouchut, Paris, France; Ryan Hunter-Reay, Boca Raton, Fla.; Lucas Luhr, Monte Carlo, Monaco; Scott Tucker, Leawood, Kan.; Richard Westbrook, London, England; DP; Crown Royal/NPN Racing; BMW; 751.

4. (75) Colin Braun, Ovalo, Texas; Nic Jonsson, Buford, Ga.; Tracy Krohn, Houston, Texas; Ricardo Zonta, Curitiba, Brazil; DP; Krohn Racing; Ford; 735.

5. (60) Burt Frisselle, Aspen, Colo.; Ozz Negri, Miami, Fla.; John Pew, North Palm Beach, Fla.; Mark Wilkins, Toronto, Ontario, Canada; DP; Michael Shank Racing; Ford; 726.

6. (10) Max Angelelli, Monte Carlo, Monaco; Pedro Lamy, Lisbon, Portugal; Ricky Taylor, Apopka, Fla.; Wayne Taylor, Apopka, Fla.; DP; SunTrust Racing; Ford; 711.

7. (6) AJ Allmendinger, Huntersville, N.C. ; Brian Frisselle, Aspen. Colo.; Mark Patterson, Bronxville, N.Y.; Michael Valiante, Vancouver, B.C., Canada; DP; Michael Shank Racing; Ford; 707.

8. (70) Jonathan Bomarito, Monterey, Calif.; Nick Ham, Evergreen, Colo.; David Haskell, Plantation, Fla.; Sylvain Tremblay, Sunrise, Fla.; GT; SpeedSource; Mazda RX-8; 707.

9. (67) Jorg Bergmeister, Langenfeld, Germany; Patrick Long, Belleair, Fla.; Seth Neiman, Woodside, Calif.; Johannes van Overbeek, San Francisco, Calif.; GT; TRG/ Flying Lizard Motorsports; Porsche GT3; 703.

10. (66) Ted Ballou, Corona Del Mar, Calif.; Kelly Collins, Newport Beach, Calif.; Patrick Flanagan, Aligo Viejo, Calif.; Wolf Henzler, Nuertingen, Germany; Andy Lally, Dacula, Ga.; GT; TRG; Porsche GT3; 691.

11. (57) Andrew Davis, Bogart, Ga.; Robin Liddell, Newbury, England; Jan Magnussen, England; GT; Stevenson Motorsports; Camaro GT.R; 683.

12. (44) Jeroen Bleekemolen, Monte Carlo, Monaco; Richard Lietz, Ybbsitz, Austria; John Potter, Salt Lake City, Utah; Craig Stanton, Long Beach, Calif.; GT; Magnus Racing; Porsche GT3; 683.

13. (40) Patrick Dempsey, Beverly Hills, Calif.; Charles Espenlaub, Lutz, Fla.; Joe Foster, Atlanta, Ga.; Scott Maxwell, Toronto, Ontario, Canada; GT; Dempsey Racing; Mazda RX-8; 682.

14. (43) Joe Nonnamaker, North Canton, Ohio; Wayne Nonnamaker, North Canton, Ohio; Will Nonnamaker, North Canton, Ohio; Joe Sahlen, Elma, N.Y. ; GT; Team Sahlen; Mazda RX-8; 682.

15. (94) Bill Auberlen, Redondo Beach, Calif.; Paul Dalla Lana, Toronto, Ontario, Canada; Joey Hand, Sacramento, Calif.; Boris Said, Carlsbad, Calif.; GT; Turner Motorsport; BMW M6; 675.

16. (71) Timo Bernhard, Dittweiles, Germany; Romain Dumas, Basel, Switzerland; Tim George Jr, New York, N.Y. ; Bobby Labonte, Archdale, N.C.; Spencer Pumpelly, Suwanee, Ga.; GT; TRG; Porsche GT3; 668.

17. (97) Matt Bell, Los Altos, Calif.; Mike Borkowski, Miami Beach, Fla.; Brady Refenning, Palm City, Fla.; Gunter Schaldach, Aspen, Colo.; GT; Stevenson Motorsports; Camaro GT.R; 661.

18. (32) Rob Finlay, Peterborough, N.H.; Max Hyatt, San Jose, Calif.; Thomas Merrill, Salinas, Calif. ; Jeff Westphal, San Carlos, Calif.; GT; Corsa Team PR1; BMW M6; 657.

19. (23) Jack Baldwin, Marietta, Ga.; Claudio Burtin, Marietta, Ga. ; Dominik Farnbacher, Ansbach, Germany; Mitch Pagerey, Deerfield, Fla.; Martin Ragginger, Stuttgart, Germany; GT; Alex Job Racing; Porsche GT3; 656.

20. (22) Ross Bentley, Vancouver, B.C., Canada; Sean McIntosh, Vancouver, B.C., Canada; Kees Nierop, Kelowna, B.C., Canada; Darryl O’Young, Vancouver, B.C., Canada; GT; Bullet Racing; Porsche GT3; 632.

21. (99) Jon Fogarty, Bend, Ore.; Alex Gurney, Irvine, Calif.; Jimmie Johnson, Mooresville, N.C.; Jimmy Vasser, Las Vegas, Nev. ; DP; GAINSCO/ Bob Stallings Racing; Chevrolet; 630.

22. (41) James Gue, Alpharetta, Ga.; Leh Keen, Charleston, S.C.; Don Kitch Jr, Bellevue, Wash.; Dave Lacey, Toronto, Ontario, Canada; GT; Dempsey Racing/Team Seattle; Mazda RX-8; 620.

23. (55) Christophe Bouchut, Paris, France; Sebastien Bourdais, Le Mans, France; Emmanuel Collard, Paris, France; Sascha Maassen, Raeren, Belgium; Scott Tucker, Leawood, Kan.; DP; Crown Royal/NPN Racing; BMW; 619.

24. (77) Memo Gidley, Novato, Calif.; Fabrizio Gollin, Castelfranco Veneto, Italy; Brad Jaeger, Cincinnati, Ohio; Derek Johnston, London, England; DP; Doran Racing; Ford; 612.

25. (14) Cory Friedman, Charleston, S.C.; Glen Gatlin, ; Daniel Graeff, Miami, Fla.; Seth Thomas, Cumming, Ga.; Ron Yarab Jr., Poland, Ohio; GT; Autometrics Motorsports; Porsche GT3; 611.

26. (59) David Donohue, Malvern, Pa.; Hurley Haywood, Ponte Vedra Beach, Fla.; Darren Law, Phoenix, Ariz.; Butch Leitzinger, Rebersburg, Pa.; Raphael Matos, Miami, Fla.; DP; Brumos Racing; Porsche; 582.

27. (7) Mike Forest, Edmonton, Alberta, Canada; Ian James, Paradise Valley, Ariz.; Bill Lester, Atlanta, Ga.; Dion von Moltke, Coral Gables, Fla.; DP; Starworks Motorsport; BMW; 549.

28. (69) Emil Assentato, Locust Valley, N.Y. ; Anthony Lazzaro, Canton, Ga.; Nick Longhi, Nyack, N.Y.; Jeff Segal, Miami, Fla.; GT; SpeedSource; Mazda RX-8; 488.

29. (88) John Baker, New York, N.Y.; Guy Cosmo, West Palm Beach, Fla.; Johnny Mowlem, Charvil, England; Tom Papadopoulos, East Hills, N.Y.; Lance Willsey, Chestnut Hill, Mass.; GT; Orbit Racing; Porsche GT3; 444.

30. (48) Luke Hines, Sedge Green, Essex, England; Peter Ludwig, New Paltz, N.Y.; Bryce Miller, Summit, N.J. ; Kevin Roush, Upland, Calif.; GT; Miller Barrett Racing; Porsche GT3; 411.

31. (18) Bob Doyle, Meriden, Conn.; Bruce Ledoux, Southboro, Mass.; David Quinlan, Cohassett, Mass.; Tom Sheehan, Auburn, N.H.; Dan Watkins, Marblehead, Mass.; GT; TRG/ Guardian Angel; Porsche GT3; 386.

32. (90) Antonio Garcia, Madrid, Spain; Darren Manning, Indianapolis, Ind.; Paul Menard, Mooresville, N.C.; Buddy Rice, Phoenix, Ariz.; DP; Spirit of Daytona Racing; Porsche; 346.

33. (63) Zak Brown, Carmel, Ind.; Richard Dean, Leeds, West Yorkshire, England; Henri Richard, Los Altos Hills, Calif.; Mark Thomas, Aberdeen, Scotland and Baku, Azerbaijan; Rene Villeneuve, Los Angeles, Calif; GT; TRG; Porsche GT3; 335.

34. (2) Jared Beyer, New Braunfels, Texas; Dane Cameron, Sonoma, Calif. ; Romeo Kapudija, Chicago, Ill.; Jan-Dirk Lueders, Barrington Hills, Ill. ; Cort Wagner, Los Angeles, Calif.; DP; Beyer Racing; Chevrolet; 319.

35. (19) Sean Breslin, Ireland; Sean Paul Breslin, Ireland; Ricardo Romagnoli, Italy; Diego Romanini, Italy; Jason Vinkemulder, ; GT; MCM/Black Flag Racing; Corvette; 316.

36. (20) Christophe Lapierre, Montelimar, France; Jos Menten, Holland; Markus Palttala, Eupen, Belgium; Oskar Slingerland, Monte Carlo, Monaco; GT; Matt Connolly Motorsports; Porsche GT3; 276.

37. (02) Scott Dixon, Indianapolis, Ind.; Dario Franchitti, Nashville, Tenn.; Jamie McMurray, Mooresville, N.C.; Juan Pablo Montoya, Miami, Fla.; DP; Chip Ganassi Racing with Felix Sabates; BMW; 249.

38. (07) Paul Edwards, Nipomo, Calif.; Davy Jones, Gardenville, Nev.; John McCutchen, Dallas, Texas; Leighton Reese, Minnetonka, Minn.; Scott Russell, Conyers, Ga. ; GT; Godstone Ranch Motorsports/Team MBR; Corvette; 201.

39. (21) Jim Briody, Chino Valley, Ariz.; Toto Lassally, Port Orange, Fla.; Gabrio Rosa, Bergamo, Italy; Tomas Steuer, ; Spencer Trenery, Berkeley, Calif.; GT; Matt Connolly Motorsports; Pontiac GTO.R; 153.

40. (46) Peter Collins, Boynton Beach, Fla.; Romain Ianetta, France; Shane Lewis, Jupiter, Fla.; Richard Zahn, Longwood, Fla.; GT; Autohaus Motorsports; Pontiac GXP.R; 125.

41. (52) Joe Castellano, Italy; Bob Michaelian, Seal Beach, Calif.; Jim Michaelian, Seal Beach, Calif.; Joseph Safina, Fort Lauderdale, Fla.; Max Schmidt, Eagle, Colo.; Nathan Swartzbaugh, La Habra Heights, Calif.; GT; Wil Mar Racing; Ferrari 430 Challenge; 112.

42. (64) Jim Lowe, Bryn Mawr, Pa.; Eric Lux, Jacksonville, Fla.; Jim Pace, Ridgeland, Miss.; Tim Sugden, Leeds, England; James Walker, Oxford, England; GT; JLowe Racing; Porsche GT3; 100.

43. (30) Glenn Bocchino, Delray Beach, Fla.; Jade Buford, Brentwood, Tenn.; John Edwards, ; Todd Lamb, Atlanta, Ga.; Jordan Taylor, Apopka, Fla.; GT; Racers Edge Motorsports; Mazda RX-8; 69.

44. (42) Joe Nonnamaker, North Canton, Ohio; Wayne Nonnamaker, North Canton, Ohio; Will Nonnamaker, North Canton, Ohio; Joe Sahlen, Elma, N.Y. ; GT; Team Sahlen; Mazda RX-8; 27.

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