John Force au sommet à Charlotte !

John Force continue sa résurgence et est entré dans l’histoire de la NHRA lundi en remportant la catégorie Funny Car des NHRA Four-Wide Nationals sur le zMAX Dragway.

Cette victoire est la deuxième de la saison pour le pilote de 60 ans, qui augmente son avance au championnat sur ses rivaux. Force, 14 fois champion de la NHRA, qui avait failli arrêter sa carrière suite à son grave accident à Dallas en septembre 2007 et qui a connu une de ses pires saisons en 2009, est de retour au sommet de la discipline.

Dans la finale à quatre de front, Force a signé un run en 4.036 secondes à 316.23 mph au volant de sa Castrol GTX High Mileage Ford Mustang. Il a devancé sa fille Ashley Force Hood, son grand rival Ron Capps et le pilote de deuxième année Matt Hagan. Cette victoire est la 128ème en carrière pour Force, mais la première sur le zMAX Dragway. A noter que sa fille, Force Hood a établi lors de cette finale un nouveau record national de vitesse avec une pointe à 316.38 mph dans sa Castrol GTX Mustang.

Cory McClenathan (Top Fuel) et Mike Edwards (Pro Stock) ont été les autres vainqueurs de cette épreuve historique de la NHRA Full Throttle Drag Racing Series où les pilotes s’affrontaient à quatre de front au lieu de deux.

Le pilote vétéran McClenathan est ainsi devenu le premier pilote de Top Fuel a remporter une course à quatre, en s’imposant devant Doug Kalitta, Antron Brown et Doug Herbert. McClenathan, qui grâce à cette 33ème victoire en carrière reprend la tête du championnat a signé un run 3.820 secondes à 319.60 mph dans son FRAM dragster.

Edwards continue à dominer la catégorie Pro Stock. Il s’est imposé pour la troisième fois de la saison et la 23ème fois de sa carrière. En finale il a résisté à Jason Line, Greg Stanfield et Bob Yonke. Edwards a coupé la ligne en 6.596 secondes à 210.05 mph dans sa Penhall/Interstate Batteries Pontiac GXP pour décrocher sa deuxième victoire sur le circuit de la Caroline du Nord et la toute première à quatre de front.

La NHRA Full Throttle Drag Racing Series reprendra la piste du 9 au 11 avril avec les O’Reilly NHRA Spring Nationals, cinquième épreuve de la saison sur le Houston Raceway Park de Baytown au Texas.

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Résultats de l’épreuve :

TOP FUEL:
1. Cory McClenathan; 2. Doug Kalitta; 3. Antron Brown; 4. Doug Herbert; 5. Larry Dixon; 6. Tony Schumacher; 7. Shawn Langdon; 8. Rhonda Hartman-Smith; 9. Doug Foley; 10. Bobby Lagana Jr.; 11. David Grubnic; 12. Brandon Bernstein; 13. Terry McMillen; 14. Morgan Lucas; 15. Pat Dakin; 16. Steve Torrence.

FUNNY CAR:
1. John Force; 2. Ashley Force Hood; 3. Ron Capps; 4. Matt Hagan; 5. Tim Wilkerson; 6. Cruz Pedregon; 7. Jack Beckman; 8. Paul Lee; 9. Tony Pedregon; 10 Melanie Troxel; 11. Del Worsham; 12. Jeff Arend; 13. Bob Tasca III; 14. Bob Gilbertson; 15. Jeff Diehl; 16. Robert Hight.

PRO STOCK:
1. Mike Edwards; 2. Jason Line; 3. Bob Yonke; 4. Greg Stanfield; 5. Rodger Brogdon; 6. Allen Johnson; 7. Rickie Jones; 8. John Nobile; 9. Warren Johnson; 10. Larry Morgan; 11. Shane Gray; 12. Greg Anderson; 13. Jeg Coughlin; 14. Kurt Johnson; 15. Vinnie Deceglie; 16. Erica Enders.

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