Simon Pagenaud remporte les 6h de Laguna Seca

Après avoir vu son temps de qualification annulé par les officiels (non respect du temps minimum de conduite de chaque pilote), le trio du Patrón Highcroft Racing a pris le départ de cette troisième manche de la saison ALMS du fond de grille.

Sur sa lancée des 1000 km de Spa, Simon Pagenaud n’a une nouvelle fois pas manqué l’occasion de prouver l’étendue de son talent puisqu’il lui a fallu à peine plus d’une heure pour remonter et s’installer en tête au volant de son Acura.

Le Highcroft Racing semblait dès lors en bonne voie pour décrocher la victoire, bien aidée par quelques erreurs de ses principaux adversaires, notamment un tête-à-queue pour Memo Gidley (Cytosport) et un accrochage pour Andy Meyrick (Dyson).

Mais à une heure de l’arrivée, le Dyson Racing revenait dans la lutte pour la victoire grace à une bonne stratégie. Guy Smith parvenait même à reprendre la tête de la course avant les derniers ravitaillements.

La décision du Highcroft Racing de ne pas changer de pneus lors de ce dernier pit-stop permettait à Marino Franchitti de reprendre la tête mais il restait une proie à la portée d’un Guy Smith chaussé de neuf.

Malheureusement pour ce dernier, il était victime de l’arrêt de son moteur Mazda et était contraint à l’abandon.

Avec maintenant sept tours d’avance sur la Porsche RS Spyder Cytosport de Graf/Maassen/Gidley, Franchitti n’avait plus qu’à dérouler jusqu’à l’arrivée pour permettre à son équipe de savourer son deuxième succès consécutif.

La Porsche Flying Lizard de Bergmeister/Long a également remporté à Laguna Seca sa deuxième victoire d’affilée. Pat Long a réussi à déborder Joey Hand (BMW Rahal/Letterman) lors du dernier restart. Gavin/Beretta (Corvette) terminent troisièmes.

Victoire française également en LMPC, avec le succès de Christophe Bouchut sur l’ORECA du Team Level 5. Bouchut était associé à Scott Tucker et Mark Wilkins.

LA REACTION DES VAINQUEURS :

Simon Pagenaud : “L’équipe a fait un excellent travail. Les premiers tours étaient très excitants. Les pneus Michelin marchaient très bien. Nous avons pu remonter dans le trafic très rapidement.”

David Brabham : “Je n’ai pas de mots pour décrire la performance de l’équipe aujourd’hui. C’était une grande démonstration de course d’Endurance. Avec tout ce qu’il s’est passé aujourd’hui, nous n’avons fait aucune erreur au stand. Mes équipiers ont parfaitement piloté. C’est le meilleur moyen pour aborder Le Mans dans les bonnes conditions.”

Marino Franchitti : “J’étais vraiment à la limite. C’était un peu comme du rallye ou du drift ! J’aurais été satisfait quel que soit le résultat. Les pneus ont bien tenus. C’était le meilleur choix. Michelin a été une part intégrale dans la victoire d’aujourd’hui.”

LE CLASSEMENT :

1. (35) Simon Pagenaud, Montmorrillon, France; Marino Franchitti, Edinburgh, Scotland; David Brabham, Maidenhead; HPD ARX-01c (1, LMP), 237.
2. (2) Klaus Graf, Dornham, Germany; Sascha Maassen, Lontzen, Belgium; Memo Gidley, San Rafael, CA; Porsche RS Spyder (2, LMP), 230.
3. (8) Christophe Bouchut, France; Mark Wilkins, Toronto, ON; Scott Tucker, Leawood, KS; Oreca FLM09 (1, LMPC), 229.
4. (9) Kyle Marcelli, Barrie, Ontario, Canada; Tom Sutherland, Los Gatos, CA; Tom Weickardt, Whitefish Bay, WI; Oreca FLM09 (2, LMPC), 229.
5. (19) Joerg Bergmeister, Langenfield, Germany; Patrick Long, Bellaire, FL; Porsche 911 GT3 RSR (3, GT), 227.
6. (17) Dirk Mueller, Monte Carlo, Monaco; Joey Hand, Sacramento, CA; BMW E92 M3 (4, GT), 227.
7. (14) Oliver Gavin, Yardley Hastings, UK; Olivier Beretta, Monte Carlo, Monaco; Chevrolet Corvette ZR1 (5, GT), 227.
8. (12) Jaime Melo, Milan, Italy; Gianmaria Bruni, Rome, Italy; Ferrari 430 GT (6, GT), 225.
9. (13) Johannes van Overbeek, San Francisco, CA; Scott Sharp, Jupiter, FL; Ferrari 430 GT (7, GT), 225.
10. (15) Jan Magnussen, Roskilde, Denmark; Johnny O’Connell, Flowery Branch, GA; Chevrolet Corvette ZR1 (8, GT), 224.
11. (20) Wolf Henzler, Nuertingen, Germany; Bryan Sellers, Braselton, GA; Porsche 911 GT3 RSR (9, GT), 224.
12. (7) Elton Julian, Los Angeles, CA; Christian Zugel, Holmdel, NJ; Gunnar Jeannette, Salt Lake City, UT; Oreca FLM09 (10, LMPC), 222.
13. (16) Bill Auberlen, Redondo Beach, CA; Tommy Milner, Leesburg, VA; BMW E92 M3 (11, GT), 222.
14. (11) Brian Wong, Newport Beach, CA; Mitch Pagery, Deerfield Beach, FL; David Ducote; Oreca FLM09 (12, LMPC), 222.
15. (1) Chris Dyson, Pleasant Valley, NY; Guy Smith, Bracken, Yorkshire, UK; Andy Meyrick, Chester, UK; Lola B09 86/Mazda (13, LMP), 220.
16. (23) Nic Jonsson, Buford, GA; Tracy Krohn, Houston, TX; Ferrari 430 GT (14, GT), 220.
17. (24) Jeroen Bleekemolen, Monte Carlo, Monaco; Sebastiaan Bleekemolen, Haarlem, The Netherlands; Tim Pappas, Boston, MA; Porsche 911 GT3 Cup (1, GTC), 219.
18. (26) Andy Lally, New York, NY; Rene Villeneuve, Woodland Hills, CA; Henri Richard, Los Altos Hills, CA; Porsche 911 GT3 Cup (2, GTC), 218.
19. (25) Juan Gonzalez, Monterrey, Mexico; Butch Leitzinger, Rebersburg, PA; Rudy Junco Jr., Monterrey, Mexico; Porsche 911 GT3 Cup (3, GTC), 217.
20. (33) Ricardo Gonzalez, Monterrey, Mexico; Luis Diaz, Mexico City; Rudy Junco Jr., Monterrey; Porsche 911 GT3 Cup (4, GTC), 217.
21. (28) Bryce Miller, Summit, NJ; John McMullen, Spring Lake, NJ; Luke Hines, Essex, UK; Porsche 911 GT3 Cup (5, GTC), 216.
22. (27) Shane Lewis, Jupiter, FL; Lawson Aschenbach, West Palm Beach, FL; Porsche 911 GT3 Cup (6, GTC), 216.
23. (21) David Murry, Atlanta, GA; Andrea Robertson, Ray, MI; David Robertson, Ray, MI; Doran Design Ford GT (7, GT), 215.
24. (30) Seth Neiman, Burlingame, CA; Timo Bernhard, Dittweiler, Germany; Darren Law, Phoenix, AZ; Porsche 911 GT3 RSR (8, GT), 213.
25. (32) Bill Sweedler, Westport, CT; Romeo Kapudija, Lincolnwood, IL; Jan-Dirk Lueders, Barrington Hills, IL; Porsche 911 GT3 Cup (9, GTC), 212.
26. (31) Galen Bieker, Burbank, CA; Kris Wilson, Huntington Beach, CA; Robert Rodriguez, Zephyr Cove, NY; Porsche 911 GT3 Cup (10, GTC), 212.
27. (34) Doug Baron, Pacific Palisades, CA; Loren Beggs, Montclair, CA; Porsche 911 GT3 Cup (11, GTC), 211.
28. (18) Guy Cosmo, West Palm Beach, FL; Ed Brown, Las Vegas, NV; Ferrari 430 GT (12, GT), 194.
29. (22) Marc Goossens, Huntersville, NC; Ryan Dalziel, Orlando, FL; Jaguar XKRS (13, GT), 191.
30. (4) Pierre Ehret, Santa Clara, Calif.; Bryan Willman, Kirkland, WA; Tony Burgess, Toronto; Lola B06 10/AER (14, LMP), 170.
31. (5) Paul Drayson, London, UK; Jonny Cocker, Guisborough, UK; Emanuele Pirro, Monte Carlo, Monaco; Lola B09 60/Judd (15, LMP), 108.
32. (6) Tom Papadopoulos, Long Island, NY; Ryan Lewis, Indianapolis, IN; Johnny Mowlem, London, UK; Oreca FLM09 (15, LMPC), 107.
33. (29) James Sofronas, Newport Beach, CA; Terry Borcheller, Vero Beach, FL; Bret Curtis, Valencia, CA; Porsche 911 GT3 Cup (16, GTC), 83.
34. (3) Clint Field, Dublin, OH; Nikolas Konstant, Los Angeles, CA; Jon Field, Dublin, OH; Lola B06/10 AER (17, LMP), 38.
35. (10) Scott Tucker, Leawood, KS; Andy Wallace, England; Burt Frisselle, Kihei, HI; Oreca FLM09 (16, LMPC), 8.

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