Graham Rahal à plein temps en 2011

2010 aura été marquée par les spéculations à propos de l’avenir de Graham Rahal. Privé de volant faute de sponsor, Rahal avait dû quitter amèrement son baquet au sein de l’écurie Newman/Haas Racing, elle aussi déçue de ne pas avoir pu retenir son pilote au terme de la saison 2009.

A 12 reprises cette année et pour un total de quatre écuries différentes, Rahal est parvenu à prendre un départ cette année. Pourtant jamais aucune de ces équipes n’a pu lui proposer un volant à temps complet pour la suite de la saison.

Sont alors apparues les inquiétudes sur le fils du triple champion IndyCar (1986, 1987 et 1992), Bobby Rahal. Qu’allait-il devenir ? Son avenir passerait-il par l’endurance voire la NASCAR ? Ces possibilités auraient été dévastatrices pour l’IndyCar en quête de stars locales (ndlr : américaines) et auraient laissé un goût amer dans la bouche de Rahal dont le talent n’est plus à démontrer mais dont les résultats peinent à se concrétiser au volants de monoplaces modestes.

Alors quelle ne fut pas la bonne nouvelle lorsqu’à l’issue des Cafes do Brasil Indy 300, Rahal annonçait avoir trouvé le budget pour participer à l’intégralité du championnat en 2011 ! Son sponsor se nomme Service Central, une franchise spécialisée dans la vente d’équipements et de pneumatiques pour l’automobile.

C’est une révélation géniale pour l’IndyCar et j’espère que les fans seront excités à propos de cette nouvelle. Je suis extrêmement fier de représenter Service Central sur la piste et d’officier en tant que porte-parole pour la marque dans les années à venir.

Pour le moment aucune écurie n’a encore été choisie pour établir son programme. Mais le vice-président de Service Central, Bob Crostarosa, a annoncé qu’ils évaluaient leurs opportunités afin d’afficher les couleurs du sponsor dans le haut du peloton. D’après les rumeurs trois options se présenteraient : une troisième voiture chez Chip Ganassi Racing, une arrivée chez Panther Racing en remplacement de Dan Wheldon ou le retour de l’écurie Rahal-Letterman Racing.

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