Changements importants pour Jeff Gordon en 2011

En 2010 Jeff Gordon a mené 919 tours, soit le quatrième plus grand total, mais n’a pas terminé sur la Victory Lane, comme en 2008 et en 1993 lors de son année de rookie. Afin de redonner du fouet à l’écurie n°24, qui n’a gagné qu’une course lors des trois dernières saisons, Rick Hendrick a décidé il y a quelques jours de chambouler les associations pilotes/chefs d’équipe. Jeff Gordon sera donc avec Alan Gustafson, son quatrième chef d’équipe en carrière après Ray Evernham, Robbie Loomis et Steve Letarte.

Depuis le début de la saison 2009 Alan Gustafson était le chef d’équipe de Mark Martin. L’an dernier les deux hommes avaient atteint la deuxième place du classement général avec sept poles position et cinq victoires.

Jeff Gordon : “C’est n’est pas juste Jeff qui s’en va avec Alan, c’est aussi comment nous allons améliorer l’ancienne structure 88, comment nous allons faire pour gagner des courses et des titres.”

Gustafson a travaillé en tant que chef d’équipe de Kyle Busch, Casey Mears et Mark Martin pour des résultats différents. S’il a aidé Kyle Busch à décrocher ses premières victoires en carrière et le titre de rookie en 2005, cela a été moins bon avec Casey Mears. Quant à Mark Martin après une bonne saison en 2009, l’année 2010 n’a pas donné satisfaction.

Jeff Gordon : “Je suis impatient de travailler avec Alan. Je le connais depuis des années et autant que je me souvienne cela a toujours été agréable de travailler avec lui.”

Lors du banquet annuel de fin de saison, Jeff Gordon a tenu à remercier Steve Letarte avec qui il travaille depuis de très nombreuses années. Letarte a en effet participé aux quatre titres de champion de Jeff Gordon et travaille à la Hendrick Motorsports depuis ses 16 ans.

Jeff Gordon : “Je suis déçu de ne pas avoir gagné de titre pour ce gars. Il a fait tout ce qu’il a pu. Le chemin était chargé d’embûches. Je suis fier du travail qu’il a accompli. C’est quelqu’un d’incroyable.”

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