Record pour Matt Hagan, Kurt Busch en difficulté

Matt Hagan continue sa belle série de performances depuis la fin de l’année dernière en décrochant la pole position provisoire de la catégorie Funny Car des 42ème Tire Kingdom NHRA Gatornationals. C’est lui qui s’est montré le plus rapide lors des deux séances de qualification de vendredi avec Tony Schumacher (Top Fuel), Rodger Brogdon (Pro Stock) et Hector Arana (Pro Stock Motorcycle).

La journée d’hier a également été marquée par les débuts officiels en catégorie Pro Stock de NHRA du championnat 2004 de la NASCAR Sprint Cup Kurt Busch. Ce dernier a rencontré pas mal de problèmes. Lors de son premier passage, il a perdu de la traction et durant son deuxième essai il n’a pas réussi à se positionner au départ. Que ses fans se rassurent, il aura deux nouvelles chances samedi pour tenter de se qualifier pour les phases finales.

Kurt Busch:
“Au moins, cela a été une journée intéressante. Je rencontré tous les problèmes qu’un rookie doit affronter, mais c’est maintenant derrière moi.”

Hagan, qui s’est qualifié pour les finales de quatre des cinq dernières épreuves s’est assuré la pole position provisoire avec un run en 4.030 secondes à 309.84 mph au volant de sa DieHard Dodge Charger – nouveau record du circuit.

En Top-Fuel, le septuple champion Tony Schumacher a effectué un passage en 3.814 secondes à 325.45 mph dans son US Army dragster – record du circuit également.

En Pro Stock, Brogdon a décroché la première place provisoire avec un run en 6.495 secondes à 213.47 mph dans son Attitude Apparel Pontiac GXP. Si il conserve cette position, ce sera sa première pole position en carrière après 62 courses.

A noter que Mike Edwards (213.47) et Greg Anderson (212.86) ont également effectué des passages en 6.495 secondes mais après le run de Brogdon. Erica Enders est entrée dans l’histoire en signant la vitesse de pointe la plus rapide jamais enregistré en Pro Stock avec un 213.57 mph dans sa ZaZa Energy Chevy Cobalt.

Top Fuel — 1. Tony Schumacher, 3.814 secondes, 325.45 mph; 2. Antron Brown, 3.822, 318.39; 3. Spencer Massey, 3.828, 316.01; 4. Larry Dixon, 3.858, 318.47; 5. Steve Torrence, 3.860, 313.80; 6. Shawn Langdon, 3.861, 316.60; 7. Brandon Bernstein, 3.867, 313.88; 8. Doug Kalitta, 3.871, 320.13; 9. Clay Millican, 3.877, 316.15; 10. Chris Karamesines, 3.898, 309.98; 11. Morgan Lucas, 3.945, 297.75; 12. Terry McMillen, 3.947, 281.07. Not Qualified: 13. Bob Vandergriff, 3.950, 297.55; 14. Stig Neergaard, 3.957, 307.02; 15. Ike Maier, 4.082, 284.75; 16. Dom Lagana, 4.084, 240.04; 17. Pat Dakin, 4.210, 228.69; 18. Del Worsham, 4.846, 155.56; 19. David Grubnic, 5.545, 117.17; 20. Doug Foley, 7.346, 85.67.

Funny Car — 1. Matt Hagan, Dodge Charger, 4.030, 309.84; 2. Jack Beckman, Charger, 4.051, 310.77; 3. Mike Neff, Ford Mustang, 4.074, 311.05; 4. Johnny Gray, Charger, 4.079, 309.34; 5. Bob Tasca III, Mustang, 4.114, 310.48; 6. John Force, Mustang, 4.119, 310.48; 7. Jeff Arend, Toyota Solara, 4.127, 303.78; 8. Paul Lee, Chevy Impala SS, 4.161, 305.29; 9. Ron Capps, Charger, 4.163, 300.46; 10. Brian Thiel, Charger, 4.184, 295.59; 11. Bob Bode, Impala, 4.184, 278.35; 12. Jim Head, Solara, 4.244, 297.42. Not Qualified: 13. Tony Pedregon, 4.246, 291.51; 14. Robert Hight, 4.260, 281.25; 15. Cruz Pedregon, 4.327, 210.73; 16. Tim Wilkerson, 5.354, 136.48; 17. Melanie Troxel, 5.827, 137.57; 18. John Smith, freins.

Pro Stock — 1. Rodger Brogdon, Pontiac GXP, 6.495, 213.57; 2. Mike Edwards, GXP, 6.495, 213.47; 3. Greg Anderson, GXP, 6.495, 213.23; 4. Erica Enders, Chevy Cobalt, 6.502, 213.57; 5. Warren Johnson, GXP, 6.505, 212.46; 6. Ron Krisher, GXP, 6.510, 213.27; 7. Greg Stanfield, GXP, 6.512, 211.89; 8. Jason Line, GXP, 6.519, 213.20; 9. Allen Johnson, Dodge Avenger, 6.521, 211.96; 10. Kurt Johnson, GXP, 6.526, 211.83; 11. Shane Gray, GXP, 6.535, 211.76; 12. Vincent Nobile, Avenger, 6.539, 212.46. Not Qualified: 13. Larry Morgan, 6.543, 212.09; 14. V. Gaines, 6.544, 210.70; 15. Ronnie Humphrey, 6.562, 212.26; 16. Buddy Perkinson, 6.584, 210.54; 17. Bob Benza, 6.591, 210.24; 18. Richard Freeman, 6.592, 209.98; 19. Bob Yonke, 14.477, 58.67; 20. Frank Gugliotta, 15.411, 54.02; 21. Kurt Busch, 18.334, 36.43.

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