Jeff Byrd 500 : présentation de la course

Après une trêve d’une semaine la NASCAR Sprint Cup Series reprend ses droits sur le Bristol Motor Speedway, l’ovale d’un demi mile le plus rapide du monde. C’est la cinquantième année que la Cup se rend à Bristol et cent courses s’y sont disputées, toutes sauf trois l’ont été avec 500 tours à couvrir.

Afin de rendre hommage à l’ancien président du Speedway, Jeff Byrd, cette cent-unième épreuve de l’histoire sur le petit ovale du Tennessee portera son nom.

Darrell Waltrip est le pilote ayant remporté le plus d’épreuves avec douze victoires. Parmi les neuf pilotes les plus victorieux à Bristol, huit d’entre eux ont été au moins une fois champion. Dale Earnhardt, Rusty Wallace et Cale Yarborough occupe la deuxième place à égalité avec neuf succès. Kurt Busch et Jeff Gordon ont cinq victoires ce qui fait d’eux les pilotes en activité avec le plus de victoires à Bristol. David Pearson compte également cinq victoires. Bobby Allison et Kyle Busch suivent avec quatre succès.

Cette épreuve marquera également les dix ans de la dernière victoire de la Wood Brothers Racing à Bristol. En 2001 c’est Elliott Sadler qui avait remporté l’épreuve, son tout premier succès en carrière. Cette année c’est Trevor Bayne qui pilote cette voiture n°21. Le jeune pilote de 20 ans a, faut-il le rappeler, remporté les Daytona 500 en début d’année et courra à domicile, puisqu’originaire de Knoxville dans le Tennessee.

Comme souvent sur short track la place sur la grille sera cruciale puisque quatre-vingt des cent épreuves ont été remportées par un pilote parti dans le top-10 et cinquante-deux l’ont été depuis l’une des deux premières lignes. En 2001 Elliott Sadler s’était élancé de la trente-huitième place avant de s’imposer, un record.

Parmi les pilotes en activité seul Kyle Busch a une place moyenne à l’arrivée dans le top-10 avec 9,3, le tout en douze départs. Le pilote de la Joe Gibbs Racing sera d’ailleurs l’un des favoris et nul doute que son triplé réalisé la dernière fois qu’il est venu sur cette piste plaide en sa faveur.


La course : Jeff Byrd 500 presented by Food City.

Le circuit : Bristol Motor Speedway (ovale de 0,533 mile.)

La date : dimanche 20 mars 2011.

L’heure : 13h00 (heure de la côte Est des États-Unis d’Amérique), soit 18h00 en France.

Drapeau vert : 13h16 (heure de la côte Est des États-Unis d’Amérique), soit 18h16 en France.

Distance : 500 tours soit 266,5 miles.

TV : FOX et ABMoteurs.

Radio : PRN & Sirius NASCAR Radio.

Poleman en 2010 : Joey Logano.

Vainqueur en 2010 : Jimmie Johnson.

Horaires du week-end : (les heures françaises sont indiquées entre parenthèses)

vendredi : essais de 12h00 à 13h30 (17h00 à 18h30), qualifications dès 15h40 (20h40) ;

samedi : essais de 10h45 à 11h30 (15h45 à 16h30), puis de 12h00 à 13h00 (17h00 à 18h00).

Retrouvez une présentation complète de cette épreuve dès 20h00 dans Splash’n’ Go, l’émission de la rédaction d’US RACING.

A voir également :

Jeff Byrd 500 : la liste des engagés.

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