Indy500, Essais libres 6 : Dixon aux avant-postes

Le jeudi férié n’a pas empêché les pilotes et les équipes de travailler en vue des 500 Miles d’Indianapolis… A l’issue de la séance, c’est Scott Dixon qui place sa Dallara-Honda n°9 après avoir tourné en 223,088 mph. Il devance le toujours très véloce Josef Newgarden, pourtant auteur d’une sortie de piste hier. L’Américain semble se sentir en confiance au volant de la monoplace de l’équipe Sarah Fisher Hartman Racing.

Pour réaliser une telle performance, le vainqueur de l’édition 2008 de l’Indy500 a dû s’aider de l’aspiration d’un de ses concurrents. C’est la première fois de ces essais que la première place n’est pas occupée par un moteur Chevrolet (Sarah Fisher Hartman Racing et Andretti Autosport s’illustrent depuis le début des hostilités. Ndlr). Concentré à utiliser des réglages en vue de la course depuis la première journée d’essais, Dixon a finalement réussi lui aussi à dépasser la barre des 223 mph : “Aujourd’hui mon programme était essentiellement de laisser filer pour réaliser un tour rapide. Quand vous vous concentrez sur les réglages de course vous cherchez toujours ‘le mauvais air’ et vous restez proche des autres voitures. Je suis heureux car nous avons fait de nombreuses améliorations sur la voiture et sa façon de se comporter. Elle est plus agréable à conduire dans le traffic et s’extirpe plus facilement du peloton.”

La troisième place est détenue par Graham Rahal (222 mph) devant Will Power qui se montre enfin et Justin Wilson qui complète une belle séance de la part des équipes motorisées par Honda (6 voitures dans le top-10. Ndlr). Signalons l’absence de Simon Pagenaud lors de cette sixième séance et la performance correcte signée par Alex Tagliani vec le douzième chrono.

Mais l’information capitale de cette séance nous vient de l’équipe Dragon Racing : Sébastien Bourdais a enfin pu rouler sur l’ovale d’Indianapolis ! L’écurie dirigée par Jay Penske a obtenu l’accord des officiels de l’IndyCar pour utiliser des moteurs Chevrolet. Arborant une livrée légèrement modifiée (l’or laissant sa place à l’argent. Ndlr), Bourdais a pu prendre le volant de sa DW12 afin de s’assurer que les réglages étaient corrects pour Katherine Legge. En proie à de gros problème de comportement, Sébastien est finalement resté près de 90 minutes dans la voiture au lieu des 10 tours prévus. Au final le manceau a pu valider son ‘refresher program’ avec un temps de 41.9161 secs soit une vitesse de 214.715 mph.

Quant à Katherine Legge, celle-ci a pu prendre part à une séance spécialement planifiée pour elle dans le cadre de son ROP (Rookie Orientation Program. Ndlr). Avec très peu de temps pour se familiariser avec son auto, l’anglaise a pu valider les deux premières phases de ces tests et devrait terminer le processus aujourd’hui. Du côté de chez Lotus, l’ambiance n’est pas au beau-fixe mais Alesi signe encore une fois la meilleure performance du bloc britannique… en 207,4 mph !

Classement de la séance :

1. Scott Dixon (Ganassi DW12-Honda) 40.3428s 223.088

2. Josef Newgarden (Fisher DW12-Honda) 40.4115s 222.709

3. Graham Rahal (Ganassi DW12-Honda) 41.4657s 222.709

4. Will Power (Penske DW12-Chevy) 40.5529s 221.932

5. Justin Wilson (Dale Coyne DW12-Honda) 40.5927s 221.715

6. Ryan Briscoe (Penske DW12-Chevy) 40.6302s 221.510

7. Wade Cunningham (Foyt DW12-Honda) 40.6413s 221.450

8. Dario Franchitti (Ganassi DW12-Honda) 40.6606s 221.344

9. Charlie Kimball (Ganassi DW12-Honda) 40.6649s 221.321

10. JR Hildebrand (Panther DW12-Chevy) 40.7200s 221.022

11. Mike Conway (Foyt DW12-Honda) 40.7425s 220.900

12. Alex Tagliani (Herta DW12-Honda) 40.7803s 220.695

13. Oriol Servia (Panther/DRR DW12-Chevy) 40.7899s 220.643

14. Helio Castroneves (Penske DW12-Chevy) 40.7982s 220.598

15. Bryan Clauson (Fisher DW12-Honda) 40.8184s 220.489

16. Tony Kanaan (KV DW12-Chevy) 40.8781s 220.167

17. Takuma Sato (Rahal DW12-Honda) 40.9277s 219.900

18. James Jakes (Dale Coyne DW12-Honda) 40.9414s 219.826

19. Ana Beatriz (Andretti DW12-Chevy) 40.9828s 219.604

20. Rubens Barrichello (KV DW12-Chevy) 41.0149s 219.432

21. Michel Jourdain Jr (Rahal DW12-Honda) 41.0673s 219.152

22. Ed Carpenter (Carpenter DW12-Chevy) 41.0781s 219.095

23. EJ Viso (KV DW12-Chevy) 41.1806s 218.550

24. Townsend Bell (Schmidt DW12-Honda) 41.1846s 218.528

25. Sebastien Bourdais (Dragon DW12-Chevy) 41.9161s 214.715

26. Tony Kanaan (KV DW12-Chevy) 41.9734s 214.422

27. Jean Alesi (Fan Force United DW12-Lotus) 43.3758s 207.489

28. Simona de Silvestro (HVM DW12-Lotus) 43.7552s 205.690

29. Ryan Hunter-Reay (Andretti DW12-Chevy) 01:01.4812s 146.386

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