EXOTICS RACING by FJ : Naissance d’un team NASCAR européen

EXOTICS RACING by FJ est une association entre les propriétaires d’Exotics Racing (école de pilotage de supercars), Romain Thiévin et David Perisset, (pilotes vainqueurs du championnat team Euro-NASCAR 2012) et de Team FJ, créateur et organisateur de l’Euro-Racecar NASCAR Touring Series, dirigé par Anne et Jérôme Galpin. Les deux parties ont racheté le team Fadden Racing et l’ont installé dans l’enceinte du mythique Las Vegas Motor Speedway, où se situe le circuit d’Exotics Racing et les célèbres ateliers d’une autre icône, le regretté Carroll Shelby. Trois Chevrolet Impala SS (deux destinées aux ovales et une pour les circuits routiers) attendent ainsi de prendre la piste pour donner le coup d’envoi d’une passionnante aventure. Les autos sont de belle qualité, ayant remporté de multiples courses, et notamment le Toyota All-Star Showdown, à Irwindale (Californie) en 2009, aux mains de Joey Logano.


“Pour Anne et moi, ça a toujours été un rêve de mettre en place une telle équipe,” explique Jérôme Galpin. “Cela faisait partie de notre projet lorsque nous avons fondé l’Euro-Racecar NASCAR Touring Series. L’intérêt était en effet de développer une véritable filière pour permettre aux pilotes européens et du monde entier de découvrir la discipline NASCAR en Europe, puis de les orienter vers les USA avec l’objectif, à terme, d’emmener un pilote européen au plus haut niveau. La création d’Exotics Racing by FJ va en ce sens. Avec Romain Thiévin et David Perisset, nous nous sommes connus à travers notre série puisque Romain a fini 2ème du championnat en 2011 et 2012 et avec David, ils ont remporté le championnat Team en 2012. Une amitié s’est créée, et lorsque nous avons évoqué ce projet avec eux, ils étaient également partants. Notre point commun est l’amour des USA, de la compétition NASCAR en particulier, et cette association est une suite logique, nous en tant qu’organisateur de l’Euro-NASCAR, eux en tant que propriétaires d’un magnifique circuit et école de pilotage à Las Vegas.”

EXOTICS RACING by FJ, si elle apporte ses propres compétences techniques, pourra s’appuyer sur des personnes dont l’expérience NASCAR n’est plus à démontrer. “Nous travaillons depuis 2009 avec Mike Olsen, de Fadden Racing,” poursuit Jérôme Galpin. “Il dispose d’un palmarès et d’une excellente connaissance de tous les aspects de la NASCAR (2 fois champion NASCAR K&N pro Series, vainqueur du Toyota All-Star Showdown, pilote en NASCAR Nationwide ayant également pris le départ d’une course de NASCAR Sprint Cup). Nous allons profiter de sa structure technique à laquelle s’ajoutera celle de Team FJ. Nous ne sommes pas perdus dans ce domaine puisque nous avons créé des autos très proche dans les caractéristiques. Dans la même optique de filière, mais à destination de nos teams, nous souhaitons créer une communauté américano-européenne pour leur donner l’occasion de découvrir la NASCAR aux USA en créant de plus en plus d’interactions pour tous.”

Le programme de la saison s’articulera d’abord autour du UNOH Battle At The Beach avec Ander Vilarino, en récompense de son titre 2012 Euro-NASCAR. Puis quatre à cinq courses en NASCAR K&N Pro Series West sont déjà confirmées avec Romain Thiévin dans le baquet. EXOTICS RACING by FJ est par ailleurs en discussion avec des pilotes européens pour disputer d’autres épreuves de la série.

Romain Thiévin se réjouit de participer à l’éclosion des pilotes européens aux Etats-Unis, et plus particulièrement au sein de la famille NASCAR. “Lors de la cérémonie de remise des prix de la NASCAR Sprint Cup, à Las Vegas, Mike Helton, Président de NASCAR, a mis l’accent sur les trois séries internationales (Europe, Canada et Mexique), et souhaite que l’un des pilotes engagés dans l’une de ces catégorie jouerait la gagne en Sprint Cup d’ici cinq à dix ans. Ils portent un regard attentif sur ce qu’il s’y passe. Exotics Racing est déjà partenaire de Tristan Vautier, champion Indy Lights en titre, qui fera ses débuts en IndyCar en 2013. Nous souhaitons aider des pilotes européens à percer ici. Grâce aux contacts noués par Jérôme et Anne Galpin, ils étaient les seuls à bénéficier de la connaissance du fonctionnement de la pyramide et de la crédibilité auprès de NASCAR, pour nous permettre de nous lancer dans un tel projet et créer une vraie passerelle depuis l’Europe vers les USA.”

S’il assurera d’abord le rôle de pilote leader du team, ses ambitions vont bien au-delà. “Je suis plutôt en fin de carrière et je n’aspire pas à être le pilote de pointe de l’équipe. Je vais avoir le privilège de disputer des courses fabuleuses, dont Sonoma, en lever de rideau de la NASCAR Sprint Cup, mais il s’agit plutôt d’une transition pour démarrer notre équipe, notre volonté étant bel et bien de permettre à un pilote européen de tenir ce rôle dans le futur afin de démontrer notre savoir faire.”

EXOTICS RACING by FJ possède également deux voitures de type Super Late Model destinées aux courses sur short-track. Ainsi, grâce aux infrastructures incroyables du Las Vegas Motor Speedway (7 circuits dont 1 speedway, 1 short track et le circuit routier d’Exotics Racing), il est possible de proposer aux pilotes du monde entier de venir s’entrainer en roulant sur ces circuits avec les Super Late Model ou en Chevrolet Impala SS de K&N.

A PROPOS D’EXOTICS RACING

Depuis son ouverture en 2009, Exotics Racing est devenue la plus grosse école de pilotage supercar au Monde. Cette attraction située à 20min du célèbre « Strip » de Las Vegas est ouverte 7/7 j et donne l’opportunité a plus de 35 000 clients par an de piloter leurs 30 supercars sur leur nouveau circuit de 2,3 km spécialement créé pour cette activité. Pour un prix raisonnable (à partir de $199 / 5 tours), 13 modèles de voiture sont disponibles à la conduite dont : des Ferrari 458 italia, Lamborghini Gallardo, Porsche Turbo S, McLaren MP4-12C, Mercedes SLS, Audi R8 V10, Nissan GT-R, Aston Martin et même 2 magnifiques Lamborghini Aventador ! Les clients qui viennent du monde entier pour conduire ces incroyables autos, sont aidés par des instructeurs professionnels qui leurs enseignent les techniques de pilotage sur circuit. Tous les stages de pilotage d’Exotics Racing incluent un briefing technique, un tour de découverte de la piste en Porsche Cayenne, des tours de conduite au volant d’« exotic car » et la remise d’un diplôme. Des baptêmes de piste de drift et de pilotage a haute vitesse en passager d’un pilote pro et des vidéos embarquées sont également disponibles en option.

+ d’infos sur www.exoticsracing.com.

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