Townsend Bell avec Panther pour l’Indy500

L’Américain de 38 ans, Townsend Bell pilotera la Dallara DW12 n°60 de l’équipe Panther Racing lors des 500 Miles d’Indianapolis 2013. Il sera aligné aux côtés de JR Hildebrand et Oriol Servia et roulera sous les couleurs du film d’animation ‘Turbo’.

“Nous sommes heureux de retrouver Townsend,” se réjouissait le patron de l’équipe Panther Racing, John Barnes. “Je tiens à remercier Sonoco de nous offrir cette opportunité d’étendre notre programme à trois voitures avec JR Hildebrand et Oriol Servia.”

En plus de son travail de commentateur pour la chaîne NBC Sports Network, Bell est actuellement engagé en ALMS avec l’équipe Alex Job Racing. Le Californien a déjà roulé a onze reprises pour le compte de l’équipe de John Barnes en 2004 et 2005. Remplaçant de Mark Taylor en 2004, l’Américain a signé 5 top-10 avec l’équipe Panther Racing. Remercié en fin d’année, il effectuera tout de même une autre course peur eux en remplacement de Tomas Enge, alors blessé. Bell a depuis fait quelques apparitions ponctuelles en IndyCar Series avec Vision Racing, Dreyer & Reinbold Racing, Sam Schmidt Motorsports ou encore KV Racing Technology.

C’est avec cette dernière qu’il a signé son meilleur résultat en carrière lors des 500 Miles d’Indianapolis en 2009 avec une quatrième place. Et le champion IndyLights Series 2001 est tout particulièrement satisfait de faire son retour chez Panther Racing :

“Je suis un homme chanceux. C’est une occasion spéciale de pouvoir faire mon retour avec une équipe de pointe comme Panther Racing avec des partenaires comme Sunoco et DreamWorks. Même si l’accord s’est fait tardivement nous sommes concentrés pour faire de notre mieux.”

L’équipe Panther a terminé quatre fois deuxième lors des cinq dernières éditions de l’Indy 500 – avec Vitor Meira en 2008, Dan Wheldon en 2009-2010 et JR Hildebrand en 2011 – mais compte bien faire mieux cette année. La première journée d’essais officiels aura lieu ce samedi et les qualifications se dérouleront le 18 mai prochain.

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