Préparer les jeunes à une carrière NASCAR

Team FJ propose une alternative pour les jeunes pilotes en les formant le plus tôt possible aux disciplines NASCAR. “Avec des jeunes pilotes prometteurs, plus tôt nous débuterons leur formation, plus ils auront de chances de se préparer dans de bonnes conditions aux disciplines US”, explique Jérôme Galpin, Manager General de l’Euro-Racecar NASCAR. “De 14 à 16 ans, nous les faisons ainsi rouler lors des journées d’essais et ils disputent des courses aux Etats-Unis. Puis, à partir de 16 ans, ils peuvent débuter en Euro-Racecar NASCAR avec l’objectif de remporter le championnat et de poursuivre leur carrière aux USA.”

Trois Français, Thomas Ferrando (15 ans), Ulysse Delsaux (15 ans) et Alex Bouvret (14 ans), sont aujourd’hui intégrés à ce programme. “J’y suis très attaché, précise Jérôme Galpin. Tous trois ont déjà roulé avec les voitures Euro-Racecar NASCAR et nous allons désormais pouvoir débuter leur formation sur les ovales.” Ferrando et Delsaux disputeront en effet une course sur ce type de circuit, début août, dans les environs de Charlotte (Caroline du Nord, USA), au cœur de l’industrie NASCAR, où sont concentrées, en grande majorité, Les équipes professionnelles. Ferrando y avait d’ailleurs débuté, l’an passé, sur l’ovale mythique du Bowman-Gray Stadium, à Winston-Salem.


Depuis sa création en 2009, l’Euro-Racecar NASCAR Touring Series prépare les pilotes, venus d’Europe et des quatre coins du monde, à disputer des courses dans les disciplines NASCAR. Chaque année, le champion est convié à disputer une épreuve aux Etats-Unis, et la création du team Exotics Racing by FJ, basé à Las Vegas, entre dans le cadre de cette volonté. Désormais, Team FJ, organisateur de la série officielle NASCAR en Europe, peut donc également s’appuyer sur ce programme destiné aux jeunes pilotes. Si en Europe l’accès aux épreuves sur circuit est interdite aux concurrents âgés de moins de 16 ans, il est en effet possible, outre-Atlantique, de débuter dès 14 ans.

Depuis plusieurs mois, Thomas Ferrando , Ulysse Delsaux et Alex Bouvret ont, à plusieurs reprises, lors d’essais organisés par l’Euro-Racecar NASCAR, pris le volant des voitures à moteur V8 de 450 chevaux. Lors de chaque séance, ils accumulent les kilomètres. D’abord en tant que passagers, puis derrière le volant, accompagné par Willy Boucenna , champion 2009, qui leur dispense ses conseils en temps réel depuis l’habitacle. Leurs progrès ont été significatifs et ils sont en passe de passer
à l’étape suivante, dans la meute !

PARTENARIAT AVEC PIERJACOMINI MANAGEMENT

Pierjacomini Consulting et Management et son fondateur François Desclefs assistent Team FJ dans ce
programme. “François est très impliqué dans le milieu du karting et nous propose des pilotes prometteurs. C’est lui qui nous a ainsi mis en contact avec Thomas, Ulysse et Alex”, précise Jérôme Galpin.

Depuis plusieurs années, François Desclefs a côtoyé de nombreux pilotes dans leur ascension vers le plus haut niveau, tels le Français Jules Bianchi ou le Suisse Sébastien Buemi . Aujourd’hui, devant les difficultés à percer dans les disciplines monoplaces, le créateur de Pierjacomini Consulting Management a abandonné ce milieu et, grâce à sa rencontre avec le fondateur de l’Euro-
Racecar NASCAR, s’est tourné vers cette voie prometteuse qui offre aux pilotes beaucoup plus de
chances de pouvoir vivre de leur sport.

“Aujourd’hui, dans les filières traditionnelles, le budget revêt une importance capitale et il devient difficile de réussir uniquement sur son talent”, constate François Desclefs. “L’univers de la NASCAR offre d’avantage d’opportunités. Les budgets sont moins élevés, les
retombées sont intéressantes, le public est nombreux… Toutes ces raisons font que cette direction est sans doute la plus prometteuse pour un jeune pilote.”


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