Anthony Gandon découvre Watkins Glen et la NASCAR Nationwide

Après avoir endommagé sa voiture lors des essais libres et manqué les qualifications, il a finalement pu prendre le départ avec une voiture de réserve typée pour les ovales. Dès lors le but était de prendre de l’expérience et de rapporter des points pour le team. Mission accomplie, avec une 32ème place finale. Cap maintenant sur Mid-Ohio pour y disputer la prochaine manche de NASCAR Nationwide Series.

C’est la pluie qui accueillait les teams de NASCAR Sprint Cup et Nationwide ce vendredi au
Glen, les premiers tours de piste n’ont pu se dérouler qu’en milieu d’après midi et les essais de
Nationwide réduits à une seule session d’une heure. Très dur pour Anthony qui doit découvrir à la
fois la mythique piste de Watkins Glen et le pilotage d’une voiture de Nationwide pour se mesurer
aux meilleurs pilotes NASCAR dont le Champion en titre Brad Keselowski.


Anthony Gandon : “C’est comme disputer une course de GP2 avec des pilotes de F1 en plus. La piste est très rapide et les rails proches, c’est un tracé impressionnant, sinon, la voiture se prend bien en main et n’est pas trop éloignée de ma Whelen Euro NASCAR, il y a plus de puissance, mais elle est aussi beaucoup plus lourde.”

C’est justement le poids qui va surprendre Anthony au freinage de l’inner loop après seulement 10
tours et avoir signé déjà le 29ème temps. Il passe dans l’herbe gorgée d’eau va endommager
l’avant de sa Camaro.

Anthony Gandon : “C’est vraiment dommage, nous avions une superbe voiture et un très bon
team, je montais en puissance et je pense que nous aurions pu entrer dans le top 20.”


Une petite erreur lourde de conséquence car, bien que visuellement peu endommagée, la carrosserie de la voiture ne pouvait plus passer les inspections NASCAR et prendre part à la course.

Pour sauver la situation et permettre au pilote de prendre une expérience précieuse en vue de sa
participation la semaine prochaine à Mid-Ohio, l’équipe a travaillé toute la nuit pour aligner une
voiture de réserve. Destinés aux circuits ovales, cette voiture ne pouvait convenir au tracé du
Glen mais devait permettre au jeune pilote de boucler une trentaine de tours avec une seule
consigne : no risk. Anthony s’est parfaitement acquitté de sa tâche en prenant les points de
la 32ème place, points importants pour le championnat propriétaire.

Anthony Gandon : “Bien que nous ayons manqué de réussite, c’est une expérience extraordinaire de rouler avec les meilleurs pilotes NASCAR ! Je tiens à remercier le Team Rick Ware Racing, la NASCAR Whelen Euro Series, le team TFT ainsi que mes parents. C’est un niveau de compétition très exigeant et une petite erreur peut compromettre tout un week-end. On a appris et compris beaucoup de choses au Glen et nous sommes tous très motivés pour la semaine prochaine à Mid-Ohio”

À seulement 23 ans Anthony Gandon, premier Francais depuis plus de 30 ans et un des rares européens à évoluer à ce niveau, a tout l’avenir devant lui. Un avenir qui commence dès la semaine prochaine à Mid-Ohio pour sa seconde course en NASCAR Nationwide Series.

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