Des débuts prometteurs pour Gandon en NASCAR Nationwide Series

Les essais et les qualifications se sont parfaitement déroulés, la voiture et le pilote étaient prêt à affronter les 200 miles et plus de 3 heures de course prévus au programme. La stratégie mise en place était dans un premier temps d’éviter les embûches d’une course que tout le paddock annonce comme très chaude, puis de hausser le rythme pour entrer dans le top-20.

Anthony s’élance en 32ème position et parvient à boucler le premier tour sans embûche et prendre un bon rythme pour évoluer aux alentours de la 25ème position. Après les ravitaillements et quelques restarts, il pointe 21ème à la mi-course. Gestion du trafic, pitstop, restart, dépassements musclés … Anthony gère parfaitement la situation et l’objectif d’entrer dans le top-20 devient chaque tour plus réaliste.


Peu après la mi-course, le comportement de sa Ford Mustang se dégrade et la voiture devient sous-vireuse, très sous-vireuse. Le français se fera même piéger en effectuant un tête-à-queue sans conséquence pour sa machine. Un nouveau passage par les stands pour ajuster le setup n’y changera rien, la Ford Mustang devient de plus en plus instable. Il faudra alors se résoudre à s’arrêter de nouveau aux stands pour réparer une suspension endommagée. 3 tours seront perdus dans l’opération. Dès lors Anthony s’efforcera de rejoindre l’arrivée pour passer le damier à la 28ème place finale.

Le jeune pilote, qui a tout donné durant les trois heures passées dans l’habitacle surchauffé de sa voiture, est heureux.

Anthony Gandon : “C’était une course incroyable ! J’ai tout donné ! Il y a beaucoup à apprendre. Heureusement je m’étais bien préparé. En disputant la NASCAR Whelen Euro Series, j’avais déjà toutes les bases de la NASCAR et Jérome Galpin était là pour m’aider et me spotter. Il y avait aussi Tony Pereira et Damien Bellocq de mon Team TFT ainsi que toute ma famille. Un grand merci à tous pour cette aventure extraordinaire ! Cette expérience unique va me servir pour la fin de saison et tenter de décrocher le titre en division Open et entrer dans le top-5 en Elite. Nous travaillons également déjà sur l’année prochaine avec un programme NASCAR en Europe et aux USA.”

Six mois après avoir découvert l’univers NASCAR, la carrière du jeune pilote semble maintenant tournée vers cette discipline unique au monde.

Après Ander Vilarino à Daytona et Anthony Gandon, un troisième pilote issu de la NASCAR Whelen Euro Series s’alignera au départ d’une série NASCAR aux USA : Fred Gabillon disputera une course de K&N Pro Series à la rentrée.

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