Essais Fontana : Castroneves meilleur temps, Chevrolet en forme

Après avoir récemment annoncé la signature de Juan-Pablo Montoya pour 2014, le Team Penske peut se montrer confiant dans sa quête du titre 2013 puisque son pilote Helio Castroneves, s’est affirmé comme l’homme à (ab)battre sur l’ovale de Fontana.

Auteur d’un tour à plus de 218 mph de moyenne, le Brésilien a très facilement devancé deux pilotes Andretti Autosport, Marco Andretti et James Hinchcliffe (216,9 mph). Tout va bien pour Chevy puisque Will Power se classe quatrième juste devant le pilote Ganassi, Scott Dixon, l’adversaire le plus proche de Castroneves au championnat.

Honda s’est montré un peu en retrait lors de cette session de tests, mais avait des raisons de se satisfaire avec les premiers tours de roues du moteur bi-turbo spécification 2014 (TTV6) dans la voiture de Simon Pagenaud. Le Français a signé le douzième temps, soit six places en retrait par rapport à son compatriote Bourdais.

Tristan Vautier se classe vingt-deuxième juste devant Graham Rahal, victime de problèmes moteurs très tôt dans la séance. A noter que la journée a été marquee par trois incidents : Charlie Kimball a effectué un tête-à-queue sans gravité alors que Takuma Sato et Josef Newgarden, auteur de son premier podium en carrière à Baltimore, ont touché légèrement le mur.

Temps des essais :

1 – Helio Castroneves (218,3 mph)

2 – Marco Andretti (216,9 mph)

3 – James Hinchcliffe (216,9 mph)

4 – Will Power (216,7 mph)

5 – Scott Dixon (216,2 mph)

6 – Sébastien Bourdais (216,2 mph)

7 – Justin Wilson (215,9 mph)

8 – Tony Kanaan (215,8 mph)

9 – Ed Carpenter (215,7 mph)

10 – Takuma Sato (215,6 mph)

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12 – Simon Pagenaud (215,4 mph)

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16 – Ryan Hunter-Reay (215,2 mph)

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22 – Tristan Vautier (212,3 mph)

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