Essais qualificatifs : Sato offre la pole à AJ Foyt !

Avec un chrono de 1:00,4535s, Sato s’est offert la place de référence pour débuter la première des deux courses de 90 tours qui se déroulera dans le Reliant Park. Pour son épreuve à domicile AJ Foyt ne pouvait pas rêver mieux ! Après Long Beach, où l’ex-pilote de F1 avait remporté la première victoire du team AJ Foyt Enterprises depuis 2002, le Japonais offre désormais une pole position à son équipe, une première depuis Billy Boat en 1999 (Atlanta. Ndlr). Sato signe ainsi sa troisième pole en carrière après celles de l’Iowa et Edmonton en 2011.

Cette séance qualificative s’est déroulée en deux groupes tirés au sort et bénéficiant de 12 minutes de piste chacun. Ceci est dû au retard pris en raison des travaux de réfection nécessaires pour modifier le virage n°1. Si Sato s’est montré le plus rapide du second groupe, Will Power s’est distingué dans le premier et s’élancera également en première ligne.

Helio Castroneves, l’actuel leader du championnat, ne partira qu’en vingt-deuxième position… Avec 49 points d’avance sur Scott Dixon, le Brésilien sait qu’il ne faudra pas être conservateur ce week-end :

“C’est sûr que si nous avons une bonne voiture nous attaquerons fort, nous ne voulons pas simplement terminer la course. Il faut rester intelligent et prendre le plus de points possible.”

A noter, trois pilotes vont écoper d’une pénalité de 10 places pour un changement de moteur non règlementaire : Sébastien Bourdais (deuxième temps du premier groupe. Ndlr) qui s’est imposé en 2006 et 2007 en Champ Car, Dario Franchitti (cinquième) et Graham Rahal, deuxième en 2007.

La première course du week-end débutera à 21h00 et le départ sera arrêté alors qu’il sera lancé lors de la seconde, demain.

Résulats des qualifications :

1 14 Takuma Sato 1:00:4535

2 12 Will Power 1:01.1524

3 9 Scott Dixon 1:00.6057

4 7 Sebastien Bourdais 1:01.4911 (+ 10 places)

5 77 Simon Pagenaud 1:00.6184

6 78 Simona De Silvestro 1:01.5527

7 27 James Hinchcliffe 1:01.2123

8 98 Luca Filippi (R) 1:01.6520

9 5 E.J. Viso 1:01.3274

10 10 Dario Franchitti 1:01.7201 (+ 10 places)

11 16 James Jakes 1:01.3678

12 25 Marco Andretti 1:01.7907

13 18 Mike Conway 1:01.5154

14 19 Justin Wilson 1:01.8065

15 11 Tony Kanaan 1:01.5409

16 1 Ryan Hunter-Reay 1:01.8305

17 83 Charlie Kimball 1:01.6329

18 4 Oriol Servia 1:01.9043

19 15 Graham Rahal 1:02.0140 (+ 10 places)

20 67 Josef Newgarden 1:02.1588

21 6 Sebastian Saavedra 1:02.1175

22 3 Helio Castroneves 1:02.2823

23 20 Ed Carpenter 1:03.5193

24 55 Tristan Vautier (R) No Time

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