IndyCar Series 2014 : un point sur les transferts

Après les récentes annonces de Kanaan, Bourdais, Montoya, Hinchcliffe et consorts, il ne reste que quelques places à attribuer pour la saison 2014. Faisons un tour d’horizon des équipes :

Chip Ganassi Racing (#1, #10, #11, #83) : l’équipe de Chip Ganassi revient à quatre voitures en 2014. Avec la signature de Tony Kanaan dans la DW12 Chevrolet n°11, la formation américaine compte désormais 3 champions dans ses rangs. Avec 8 huit titres cumulés, le Chip Ganassi Racing est l’attraction de 2014.

Andretti Autosport (#25, #27, #28) : James Hinchcliffe a récemment prolongé avec l’équipe de Michael Andretti grâce à l’apport d’un nouveau sponsor (United Fiber & Data. Ndlr). Avec le retour de Honda comme partenaire moteur, Ryan Hunter-Reay, Marco Andretti et James Hinchcliffe sont prêts à retrouver le chemin du succès dès 2014. N’oublions pas la révélation de l’Indy500, Carlos Munoz, qui pourrait piloter à temps complet dans une quatrième voiture…

Team Penske (#2, #3, #12) : Avec l’arrivée de Juan-Pablo Montoya en provenance de la NASCAR, Roger Penske veut frapper un grand coup pour tenter de reconquérir le titre IndyCar Series. En lutte pour la victoire lors des 6 dernières années avec Ryan Briscoe (2009), Will Power (2010, 2011, 2012) et Helio Castroneves (2008, 2013), l’équipe du Capitaine ne s’est plus imposée depuis 2006 et le sacre de Sam Hornish Jr, Erreur interdite pour 2014…

Dragon Racing (NC) : A l’heure actuelle l’équipe de Jay Penske, le fils de Roger, n’a aucune certitude sur son avenir. Après s’être assuré les services de Sébastien Bourdais depuis la saison 2012, l’équipe n’a pas pu retenir le Manceau. Pour l’heure Sebastian Saavedra prolongerait dans la voiture n°6 mais rien n’est sûr…

KV Racing Technology (NC) : Si le team dirigé par Jimmy Vasser et Kévin Kalkhoven s’est assurée les services de Sébastien Bourdais pour les deux prochaines saisons, la situation est moins claire pour Simona de Silvestro, auteur de son premier podium en carrière cette année. Si la Suissesse quitte l’équipe, la question du financement d’une deuxième voiture pourra se poser. Si le budget est trouvé Oriol Servia pourrait épauler Bourdais pour reformer feu l’équipe Newman/Haas 2005…

Panther Racing (#4) : Avec la perte du soutien de National Guard, l’équipe de John Barnes ne sait pas vraiment où elle va… Si elle trouve le budget nécessaire, l’Australien Ryan Briscoe serait sur les rangs pour piloter la voiture n°4. Un partenariat avec KV est également à l’étude…

Barracuda Racing (#98) : Bryan Herta, le directeur de l’équipe, s’est séparé d’Alex Tagliani en vue de tester deux jeunes pilotes lors de la fin de saison 2013, Filippi et Hildebrand. Ces deux hommes pourraient bien intégrer les rangs du Barracuda Racing pour former une équipe de deux voitures.

Schmidt Peterson Hamilton Motorsports (#55, #77) : Excellent troisième du championnat 2013, Simon Pagenaud est soutenu par Honda et il prolonge donc fort logiquement avec Sam Schmidt pour la saison 2014. Du côté de Tristan Vautier, le rookie de l’année 2013, l’avenir est en passe de s’éclaircir. Il n’a certes terminé qu’à une seule reprise dans le top 10, mais le Martinérois a convaincu son équipe. Si le budget est trouvé, le duo de chez SPM sera encore francophone…

Dale Coyne Racing (#18, #19) : Pour l’heure rien n’a été confirmé du côté de Dale Coyne mais Justin Wilson, excellent 6e du championnat, est le favori logique pour prolonger avec l’équipe qui lui a fait confiance en 2009, 2012 et 2013. Un duo formé des deux frères Wilson est fortement pressenti à condition de réunir le budget nécessaire…

AJ Foyt Enterprises (#14) : De façon surprenante, l’association AJ Foyt-Larry Foyt-Takuma Sato a parfaitement fonctionné en début de saison (victoire à Long Beach. Ndlr). Totalement en retrait depuis la course de l’Iowa, le Japonais Sato devra savoir trouver des arguments solides pour convaincre son équipe de le prolonger en 2014…

Ed Carpenter Racing (#20) : Continuité du côté de l’équipe emmenée par Ed Carpenter. Toujours très véloce sur les ovales, la formation américaine manque de vitesse sur les circuits routiers. Pour palier à ce problème Carpenter envisagerait sérieusement l’apport d’une seconde voiture avec un pilote expérimenté. Alex Tagliani ou Justin Wilson pourraient être des choix de qualité. Réponse d’ici quelques semaines…

Rahal Letterman Lanigan Racing (#15) : Si Graham Rahal a prolongé avec l’équipe dirigée par son père, la deuxième voiture n’a pour l‘instant pas de pilote. Simona de Silvestro serait en discussions avec le team RLL Racing et apporterait le budget de ses sponsors. Entre KV Racing Technology et Rahal Letterman, le choix ne sera pas facile…

Sarah Fisher Hartman Racing (#67) : Pas de changement du côté de Sarah Fisher avec la confirmation de Josef Newgarden. La seule incertitude concerne une éventuelle seconde voiture, sous réserve de trouver un budget adéquat. Alex Tagliani serait sur les rangs pour piloter cette monoplace…

Pilotes à la recherche de volant : De nombreux candidats, expérimentés – Oriol Servia, Ryan Briscoe, Alex Tagliani, JR Hildebrand, James Jakes, Mike Conway, EJ Viso – ou jeunes talents – Sam Bird, Luca Filippi, Jaime Alguersuari – se bousculent à la porte des équipes pour rouler dans un championnat IndyCar Series 2014 plus disputé que jamais.

Si vous l’avez ratée, n’hésitez pas à télécharger notre nouvelle émission 100% IndyCar Series, GASOLINE ALLEY.

Sed odio ut tristique velit, at vulputate, mattis elit.