Gary Bettenhausen s’est éteint à l’âge de 72 ans

La nouvelle du décès de Gary Bettenhausen est apparue dans la nuit de Dimanche à Lundi aux Etats-Unis. C’était un ancien pilote IndyCar des années 60′ aux années 90′. Il était aussi multiple champion Sprint Car et Dirt track. Il est reconnu pour avoir pris le départ des 500 miles d’Indianapolis à 21 reprises. Il avait 72 ans.

Gary Bettenhausen était un pilote Indycar à la retraite depuis plusieurs années. Il a terminé sa carrière en CART en 1996 en prenant part aux U.S. 500 qui étaient prévus à l’époque pour concurrencer le joyau de l’IndyCar, l’Indy 500.

Durant sa carrière en sports mécaniques Américains, Bettenhausen a participé à 21 courses des 500 miles d’Indianapolis entre 1968 et 1993. Malheureusement pour lui, il n’a jamais trouvé la clé du succès à Indy. Son meilleur résultat restera une 3ème place obtenu en 1980. En revanche, il a mené pas moins de 138 tours en 1972 avant d’être contraint à l’abandon sur un problème mécanique.

Membre d’une famille très connue aux Etats-Unis, Gary Bettenhausen était le fils de Tony Bettenhausen, qui a disputé 14 fois l’Indy 500 et terminé à la 2ème place en 1955.

Le frère de Tony Jr. et Merle Bettenhausen est décédé à 72 ans. Il est également reconnu pour avoir été un As en dirt track puisqu’il est double champion Sprint Car (à ne pas confondre avec Sprint Cup) ainsi que double champion USAC Dirt Track.

L’Américain est né dans l’état de l’Illinois, au Nord des Etats-Unis, et a couru dans les deux divisions IndyCar de son époque. C’est à dire, l’USAC IndyCar Series et le Champ Car. Il a pris part à 179 courses au travers de ses 28 années de compétition automobile et a effectué 8 piges en NASCAR entre 1967 et 1974.

En récompense de sa longue et belle carrière sur 4 roues, il a été intronisé au National Sprint Car Hall of Fame en 1993 puis, au National Midget Auto Racing Hall of Fame en 1998.

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