Peterhansel rejoint Sainz et Despres sur la 2008 DKR

Stephane Peterhansel a officialisé lors des derniers Red Bull caisses à savons de ce week-end, son arrivé dans le team Peugeot Red Bull Total à partir du Dakar 2015. Les rumeurs sont donc confirmées et le team français arrivera sur les terres sud américaines avec beaucoup d’ambitions.

Après Carlos Sainz et Cyril Despres, c’est donc au tour de Stephan Peterhansel, septuple vainqueur du plus grand rallye-raid au monde, de rejoindre avec son fidèle navigateur Jean-Paul Cottret, les rangs de Peugeot sport et d’amener les futures 2008 DKR sur les dunes d’Amérique du Sud.

Rejoindre Peugeot était pour Peterhansel presque logique, voir évident. “je suis vraiment fier d’intégrer cette équipe. Je me souviens que, lorsque j’ai débuté en moto, Peugeot était engagé sur le Dakar et, tous les soirs au bivouac, je côtoyais les membres de l’écurie. C’était alors un rêve de pouvoir approcher Ari Vatanen ! C’est donc très naturel pour moi de rejoindre cette équipe qui m’a fait rêver. En fait, j’étais quasiment en attente d’une telle aventure. Cela fait quelques années que je me dis que ce serait formidable qu’une telle marque – qui a connu tant de succès au Dakar – revienne en rallyes-raids. Il leur a été très facile de me séduire, finalement…”

Loin de céder à un simple élan de nostalgie, le champion a surtout été conquis par les atouts d’une équipe gagnante. “J’ai suivi attentivement le retour de l’association Peugeot, Red Bull et Total à Pikes Peak avec le succès incroyable que l’on sait. Et lorsque l’on a commencé à discuter, j’ai tout de suite décelé la motivation, l’implication et les moyens techniques à disposition. Il y a vraiment beaucoup de connaissances en ingénierie et la possibilité de travailler dans de très bonnes conditions. Nous avons le même état d’esprit, le même goût de la victoire.”



De son côté, Cyril Despres, quintuple vainqueur du Dakar en moto, se réjouit de cette nouvelle. “Tout au long de ma carrière, Stéphane a toujours été là pour me donner un coup de main ou des conseils et le retrouver à mes côtés pour mes débuts en tant que pilote auto est juste une formidable nouvelle!”

Depuis 2006, Stephan Peterhansel et Carlos Sainz ne cessent de s’affronter pour la victoire au volant de montures différentes. Mais la perspective d’être coéquipiers n’effraye pas le français. “J’ai longtemps été fan de Carlos quand il courrait en WRC. J’ai ensuite été impressionné par ses capacités à s’intégrer en rallye-raid. Maintenant, je suis très fier d’être dans la même équipe que lui. Je sais aussi que Carlos sera un grand rival mais j’ai toujours eu des coéquipiers avec un gros niveau ayant déjà gagné le Dakar et ça ne me dérange pas !”

L’Espagnol est également ravi par cette cohabitation. “C’est très positif. Stéphane connaît tout du Dakar. Il va nous apporter beaucoup et à moi aussi. Bien sûr, il va me mettre un peu de pression supplémentaire mais cela ne fera que m’inciter à être encore meilleur avec mon navigateur Lucas Cruz, avec lequel j’ai déjà gagné le Dakar en 2010.”

Avec Carlos Sainz, Cyril Despres et Stéphane Peterhansel au volant, Peugeot, Red Bull et Total disposent donc d’un line-up de très haut niveau et enchante Bruno Famin, directeur de Peugeot Sport. “Pouvoir disposer de ces trois pilotes de légende ayant conquis tant de succès est incroyable ! C’est une équipe extraordinaire qui offre une belle complémentarité. J’espère que nous serons en mesure de proposer à Carlos et Stéphane la voiture qui leur permettra de lutter pour la victoire dès 2015 alors que Cyril, lui, sera plutôt en phase d’apprentissage. Avec l’arrivée de Stéphane, nous renforçons encore l’expérience de l’équipe et ses capacités de mise au point. Cette brochette unique de talents va booster tout le monde pour construire une voiture formidable.”

Rendez-vous est donc prit en janvier 2015 pour voir cette “dream-team” évoluer sur le sol sud-américain.

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