Les succès de Brian Loftin en début de saison lui ont permis de s’adjuger samedi soir sur le Caraway Speedway le titre de champion 2008 du NASCAR Whelen Southern Modified Tour Loftin a terminé troisième de l’épreuve des Whelen 150, la dernière course de la saison, décrochant ainsi son premier titre en NASCAR. Loftin, qui a remporté quatre victoires cette saison, n’avait besoin que d’une septième place à Caraway pour remporter le titre devant ses challengers Tim Brown et L.W. Miller.

C’est Andy Seuss qui a remporté la course signant sa deuxième victoire en carrière. Brown a terminé deuxième et Miller sixième.

Loftin termine donc le championnat avec 30 points d’avance sur Brown et 82 sur le champion sortant Miller. Ces pilotes étaient les seuls à pouvoir encore espérer décrocher le titre en arrivant sur le Caraway Speedway.

Loftin, âgé de 31 ans et originaire de Lexington, N.C., est le troisième champion différent du NASCAR Whelen Southern Modified Tour qui fêtait cette année sa quatrième saison. Junior Miller – qui n’a aucun lien de parenté avec L.W. – avait remporté les deux premiers titre. C’est la troisième année de suite que Brown termine le championnat à la deuxième place du classement général.

Brown s’est élancé de la troisième place sur la grille alors que Lofting est parti septième et L.W. Miller 12ème.

Jason Myers a mené les huit premiers tours avant que Seuss ne prenne l’avantage en profitant d’une attaque de Brown sur Myers.

Au tour 67, Loftin pointait à la cinquième place. Loftin a évité de peu le désastre quand Junior Miller est parti à la faute juste devant lui dans le virage n°4 déclenchant la première neutralisation de la course. Loftin a heureusement réussi à éviter la voiture de Miller. Durant ce premier long run sous drapeau vert, Seuss a dominé les débats et pris un tour à quasiment tout le peloton dont L.W. Miller. Ce dernier a réussi à revenir dans le tour grâce au drapeau jaune.

Loftin a terminé la course prudemment en essayant de profiter de chaque opportunité pour gagner des places et se rapprocher du titre tout en surveillant Brown.

Le meilleur résultat en carrière de Loftin avait été une troisième place en 2005 alors qu’il avait également remporté quatre courses. En 2007, il avait remporté les deux dernières épreuves et terminé 12ème du championnat après s’être aligné sur neuf des 12 courses au calendrier.

En tant que champion du NASCAR Whelen Southern Modified Tour, Loftin s’est assuré une place sur la grille du NASCAR Toyota All-Star Showdown. Le Showdown, couru au volant de voitures de la NASCAR Camping World Series cars, se tiendra les 23 et 24 janvier 2009 sur le Toyota Speedway à Irwindale (Calif.).

Résultats des NASCAR Whelen Southern Modified Tour Whelen 150
Circuit: Caraway (N.C.) Speedway
Longueur: 0.455 miles
1. (4) Andy Seuss, Hampstead, N.H., Dodge, 150 tours, 69.075 mph, $2,000.
2. (3) Tim Brown, Cana, VA., Chevrolet, 150, $1,800.
3. (7) Brian Loftin, Lexington, N.C., Chevrolet, 150, $1,125.
4. (2) Jason Myers, Walnut Cove, N.C., Ford, 150, $1,250.
5. (9) George Brunnhoelzl, Babylon, N.Y., Ford, 150, $1,000.
6. (12) L.W. Miller, Mooresville, N.C., Pontiac, 150, $850.
7. (5) Frank Fleming, Mount Airy, N.C., Pontiac, 149, $750.
8. (19) John Smith, Mount Airy, N.C., Chevrolet, 149, $990.
9. (20) Gene Pack, Myrtle Beach, S.C., Chevrolet, 149, $590.
10. (1) Jay Mize, Clemmons, N.C., Chevrolet, 149, $550.
11. (17) Junior Miller, Pine Hall, N.C., Chevrolet, 149, $525.
12. (22) Jamie Tomaino, Jr., Howell, N.J., Chevrolet, 147, $500.
13. (18) Rich Kuiken, Jr., Staffordville, N.J., Chevrolet, 147, $585.
14. (10) Brandon Ward, Winston-Salem, N.C., Chevrolet, 137, moteur, $460.
15. (15) Zach Brewer, Winston-Salem, N.C., Pontiac, 137, accident, $445.
16. (14) Buddy Emory, Petersburg, VA., Chevrolet, 136, accident, $430.
17. (16) Thomas Stinson, Chester, VA., Chevrolet, 128, accident, $420.
18. (6) Bobby Hutchens, Lexington, N.C., Chevrolet, 120, allumage, $410.
19. (8) Jason Trinchere, Sherrills Ford, N.C., Chevrolet, 100, accident, $400.
20. (13) Mike Herman Jr., Kannapolis, N.C., Chevrolet, 92, suspension, $390.
21. (11) Dean Ward, Winston-Salem, N.C., Chevrolet, 63, direction assistée, $380.
22. (21) Jay Foley, Stuart, VA., Chevrolet, 54, accident, $360.