Indy 500 : Fiche d’identité.

Le Rendez-vous mythique et incontournable de l’IndyCar se disputera ce dimanche dans l’Indiana : la 91ème édition de l’Indy 500. Ils seront 33 au départ avec notamment Michael ANDRETTI ou Al UNSER Jr mais aussi pour la première fois dans l’histoire de la course ; trois dames au départ. Que nous réserve la course de cette année ? Les trois écuries favorites seront Penske, Ganassi Racing et Andretti Green Racing qui alignent à eux trois pas moins de 9 pilotes. Le vainqueur fera-t-il partie de ceux-ci ou d’une autre équipe ? Réponse ce dimanche soir.

La course : Indy 500 (5ème course sur 17)

: Indianapolis Motor Speedway

La piste : Quadri-ovale en asphalte ; 2.5 miles

Quand : Dimanche 27 mai

Longueur : 200 tours / 500 miles

Gains : plus de 10 millions de dollars

Vainqueurs précédents : Sam HORNISH Jr (2006), Dan WHELDON (2005), Buddy RICE (2004), Gil de FERRAN (2003), Helio CASTRONEVES (2002,2001), Juan Pablo MONTOYA (2000), Kenny BRACK (1999), Eddie CHEEVER (1998), Arie LUYENDUYK (1997) Buddy LAZIER (1996).

Poleman : Helio CASTRONEVES (la grille complète)

Courses disputées : 91

Banking des virages : 9°

Banking des lignes droites : 0°

Quelques mots d’histoire de la piste : La piste d’Indianapolis a été construite en 1909 et les 500 Miles sont organisés depuis 1911 à l’exception des années 1917-1918 et de 1942 à 1945 en raison des deux geurres mondiales. Le complexe de l’Indianpolis Motor Speedway est celui qui permet une capacité de spectateurs la plus grande au monde. Depuis quelques années le Speedway accueille chaque année trois compétition majeures : Indy 500 en IRL, le Allstate 400 en NEXTEL Cup et le US GP en Formule 1.

Divers

Malheureusement pour la France, son seul représentant (Stephan GREGOIRE) qui était engagé sur la voiture n°77 du Chastain Motorsports a du déclarer forfait suite à un crash lui ayant occasionné une  fracture à une vertèbre. Il sera remplacé par Roberto MORENO.

Six anciens vainqueurs de la course seront au départ cette année. Al Unser Jr (1992-1994), Buddy LAZIER (1996), Helio CASTRONEVES (2001-2002), Buddy RICE (2004), Dan WHELDON (2005) et Sam HORNISH Jr (2006).

Ils seront également six champions IndyCar à prendre le départ : Scott SHARP (1996), Buddy LAZIER (2000), Sam HORNISH Jr (2001-2002-2006), Scott DIXON (2003), Tony KANAAN (2004) et Dan WHELDON (2005).

Qui arrêtera Dan WHELDON ? En effet, l’anglais est le spécialiste des ovales en ce début de saison car il a gagné les courses de Homestead-Miami et du Kansas Speedway et a terminé second au Twin Ring Motegi. Il espère signé sa seconde victoire à Indianapolis et conforter sa place en tête du classement général de la Série.

Marco ANDRETTI fera-t-il mieux que l’année dernière ? Si il enregistre une meilleure place, cela voudra dire qu’il sera sur la Victory Lane. Cette année encore il aura la chance de pouvoir courrir aux cotés de son père Michael qui fera son seul départ de l’année. Mario, grand-père de Marco et vainqeur de la course en 1969, sera spectateur. Le 1er avril, nous vous avions annoncé la retour de Mario dans un baquet mais il s’agissait bien sur d’un poisson d’avril.

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