Enfin un titre pour Helio Castroneves !

Sitôt son casque rangé après la dernière course Indycar de l’année, Helio Castroneves a pris le chemin des salles de bal pour s’entraîner en vue de « Dancing with the stars ». Cette émission hebdomadaire très populaire outre-atlantique voit s’affronter 12 célébrités associées chacune à un danseur professionnel. Chaque semaine, les couples doivent présenter deux danses différentes et un couple est éliminé à l’issue de l’émission suite à l’appréciation du jury et au vote du public.

La finale avait lieu hier soir et c’est le pilote Penske, associé à Julianne Hough, qui a remporté la victoire. La dernière danse a vu s’affronter Helio Castroneves et Melanie Brown (Spice Girls). Les deux ont obtenu la note maximale du jury et c’est le public qui les a départagé, permettant ainsi au Brésilien d’ajouter un trophée à sa collection.

Le double vainqueur des 500 Miles d’Indianapolis s’est montré impressionnant de classe et d’aisance tout au long de la compétition, laquelle a nécéssité de longues heures d’entraînement pour parvenir à maîtriser des danses aussi différentes et complexes que la valse, le fox-trot, le tango et le cha-cha (pour n’en citer que quelques unes). Helio a véritablement séduit le public avec sa bonne humeur et son perpétuel sourire.

« Cette expérience est l’une des meilleures choses qu’il m’ait été donné de faire » a expliqué Castroneves avant la finale. « J’ai vraiment les meilleurs fans du monde et je sais que c’est grâce à eux, ainsi qu’à tout ce que m’a appris Julianne, que nous avons pu aller aussi loin dans la compétition. »

Tout le petit monde de l’IRL s’est mobilisé pour Helio, notamment en appelant les fans à voter pour lui. Sam Hornish, Jr. est également venu apporter son soutien à son équipier en assistant à l’enregistrement d’un épisode.

La prestation d’Helio Castroneves est effectivement une véritable aubaine pour l’IRL. La popularité de l’émission est telle que le Brésilien a enchaîné les apparitions télévisuelles, en participant notamment au Larry King Live, au talk show de Ellen DeGeneres et à l’émission Good Morning America. Helio a également été invité aux American Movie Awards et à la première du nouveau film Disney « Enchanted ».

De quoi faire grimper en flèche la popularité du sympathique Brésilien et de donner un surcroît d’audience à l’Indycar, alors même que le championnat vient de subir un sérieux revers avec le départ vers la Nascar de ses deux derniers champions et vainqueurs d’Indy 500 en date.

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