James “Penny” Paniagua nous a quitté à 89 ans

James “Penny” Paniagua est décédé samedi à l’âge de 89 ans, une semaine après avoir subi une crise cardiaque. Au moment de son décès, il était chez lui, entouré de sa famille. C’est lui qui avait donné à Jeff Gordon le goût de la vitesse. En effet, il a lancé des centaines de jeunes dans la course “quarter-midget” parmi lesquels le futur quadruple champion de la Nascar Sprint Cup. Il a construit plus de 100 voitures de course quarter-midget et l’une d’elles a été achetée par John Bickford, le beau-père de Jeff Gordon.

La femme de “Penny”, Naomi, âgée de 65 ans, est elle aussi en mauvaise santé. Le couple a quatre enfants et tous ont oeuvré dans le monde de la course automobile à l’échelon local. Paul McMahan, petit-fils de James et de Naomi, est d’ailleurs un pilote vétéran de la série World of Outlaws.

Toute l’équipe d’US-Racing.com adresse ses sincères condoléances à la famille Paniagua.

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