La saison 2008 de Nascar commence samedi !

Un peloton de 23 pilotes – 18 qui ont décroché une pole position en 2007 et 5 anciens vainqueurs de l’épreuve – va prendre le départ de cette course annuelle hors championnat.

Au total, l’édition 2008 comptera neuf anciens vainqueurs et tous les pilotes sauf quatre ont au moins une victoire en Nascar Sprint Cup à leur actif.

Le format du Budweiser Shootout
Depuis 2003, le Budweiser Shootout est découpé en deux segments. Le premier segment (20 tours) est suivi d’une pause de 10 minutes durant lesquelles les équipes peuvent changer les pneumatiques ou effectuer toutes les opérations habituellement autorisées lors d’un ravitaillement.
Le second segment (50 tours) termine l’épreuve et peut se conclure par un green-white-checkered. Les tours sous drapeau jaune sont comptabilisés dans le nombre total de tours bouclés et la longueur peut dépasser les 70 tours initialement prévue.

La grille de départ de l’édition 2008 du Budweiser Shootout sera déterminée par un tirage au sort.

Les pilotes éligibles

Cette année, 23 pilotes peuvent prendre le départ du Budweiser Shootout ce qui établi un nouveau record après les 22 pilotes de 2002. Dans ce peloton, 18 pilotes ont décroché leur billet pour cette épreuve grâce à une pole position obtenue en 2007.
Les cinq autres pilotes autorisés à prendre le départ se sont imposés au moins une fois dans cette course et on terminé le championnat dans le Top-50.
A noter que quatre de ces pilotes prendront le départ de cette course pour la première fois de leur carrière.

Pilotes qualifiés grâce à une pole position
1. Jeff Gordon (7)
2. Ryan Newman (5)
3. Jimmie Johnson (4)
4. Clint Bowyer (2) *
5. Kasey Kahne (2)
6. Kurt Busch
7. Carl Edwards
8. Martin Truex Jr.*
9. Denny Hamlin
10. Greg Biffle
11. Casey Mears
12. Dale Earnhardt Jr.
13. Jamie McMurray
14. J.J. Yeley *
15. Reed Sorenson *
16. David Gilliland
17. Dave Blaney
18. Michael Waltrip
* Première participation

Pilotes qualifiés en tant qu’ancien vainqueur:
19. Tony Stewart (2001, 2002, 2007)
20. Dale Jarrett (1996, 2000, 2004)
21. Mark Martin (1999)
22. Ken Schrader (1989, 1990)
23. Bill Elliott (1987)

Le doublé Budweiser Shootout-Daytona 500.
En 29 ans de Budweiser Shootout (ou course équivalente) il n’y a que quatre pilotes qui ont réussi à faire le doublé Budweiser Shootout-Daytona 500 en remportant les deux courses à la suite : Bobby Allison (1982), fut Bill Elliott (1987), Dale Jarrett (1996 et 2000) et Jeff Gordon (1997).

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