Jimmie Johnson, le pilote de 32 ans
originaire de El Cajon en Californie, a remporté dimanche
dernier le titre de champion
Nascar Nextel Cup Series 2007, son
deuxième titre en six saisons complètes. Il a terminé
la saison avec 10 victoires et 24 top-10 à son actif, dont
quatre victoires et huit top-10 lors des 10 courses du Chase. Johnson
a terminé la saison avec une série de quatre victoires
consécutives lors des cinq dernières courses. Il a
ainsi rattrapé les 68 points de son retard face au leader Jeff
Gordon à l’issue de la course du Lowe’s Motor Speedway pour
finalement remporter le titre avec une avance de 77 points. Johnson
est devenu le 15e pilote à remporter plusieurs titres en
Nascar Nextel Cup. Il est également le 14e pilote à
remporter deux titres consécutifs. Parmi ces pilotes, un seul
a réussi l’exploit de conquérir trois couronnes
successives, Cale Yarborough en 1976, 1977 et 1978. Johnson a terminé
pour la sixième fois dans le top-10 du championnat en autant
de saisons. Son plus mauvais classement est une cinquième
place finale en 2002 et 2005. En 2003 et 2004, il avait fini à
la seconde place.

Pour sa 24e saison en Nascar Nextel
Cup, Rick Hendrick a remporté cette saison son septième
titre en Nascar Nextel Cup, ce qui le place en deuxième
position au palmarès derrière Petty Enterprises (neuf
titres). En 1954, Lee Petty avait remporté le championnat des
pilotes, mais c’est Herb Thomas qui avait gagné le championnat
des propriétaires. Trois pilotes ont participé à
la moisson de titres de Hendrick Motorsports (HMS) (Jeff Gordon en
1995, 1997, 1998 et 2001, Terry Labonte en 1996 et Jimmie Johnson en
2006 et 2007. Au total, ce sont 11 titres que l’équipe HMS a
gagné dans les séries nationales de la Nascar avec un
titre en Nascar Busch Series et trois en Nascar Craftsman Truck
Series. Rick Hendrick, Richard Childress et Jack Roush sont les
trois seuls propriétaires à avoir été
sacrés champions dans les trois séries nationales de la
Nascar.

Chad Knaus, le crew chief de l’équipe
#48, âgé de 36 ans et originaire de Rockford dans
l’Illinois, remporte lui aussi son deuxième titre consécutif.
C’est également sa sixième saison à plein temps
au poste de crew chief, ils les a toutes passées avec Johnson
chez HMS. En 2000 et 2001, il avait travaillé en tant que crew
chief pour quelques équipes et pour quelques courses mais pas
pour la saison entière. Il est également le 15e crex
chief à remporter plusieurs titres en Nascar Nextel Cup.