Greg Anderson et Angelle Sampey ont effacé les records nationaux pour se qualifier en première position dans leur catégories respective devant un public en folie lors de la dernière séance de qualification des ACDelco NHRA Gatornationals samedi sur l’historique Gainesville Raceway.

Anderson a signé le premier run dans l’histoire du Pro Stock a plus de 210 mph quand il a franchi la ligne de chronométrage à 211.20 mph (6.566 secondes) au volant de sa Summit Racing Pontiac GTO. De son côté Sampey a établi un nouveau record national en Pro Stock Motorcycle avec un passage en 6.911 secondes sur sa U.S. Army Suzuki.

Jason Line, le coéquipier d’Anderson, et champion en titre s’est qualifié in extremis lors de son dernier un avec le cinquième meilleur chrono (6.597 à 211.03 mph). A noter que pas mal de figures du Pro Stock n’ont pas réussi à se qualifier dont le vainqueur de la semaine dernière à Phoenix Kurt Johnson, le double champion Jim Yates et le tenant du titre à Gainesville Tom Martino.

Avec deux runs en 6.91 secondes, Sampey a terminé en tête des qualifications qui resteront dans l’histoire comme les plus rapides jamais enregistrées. Le premier run de Sampey (6.919) lui avait permis d’établir un nouveau record et elle a enfoncé le clou lors de son dernier passage avec un 6.911.

Le double champion de la catégorie Top-Fuel, Larry Dixon a décroché la 27ème pole position de sa carrière grâce à un run effectué en 4.510 et 331.53 mph. A noter que c’est la première fois depuis juillet 2005 que Dixon réalise le meilleur temps du samedi.
C’est « Hot Rod » Fuller, qui a terminé deuxième de la journée grâce à son chrono de vendredi. A noter que Brandon Bernstein n’a pas réussi à se qualifier en Top Fuel pour la première fois de sa carrière (80 courses).

En Funny Car, c’est Robert Hight qui a signé le meilleur temps des qualifications avec un run en 4.686 secondes à 331.94 mph au volant de sa Auto Club Ford Mustang.

Résultats des qualifications:
Top Fuel — 1. Larry Dixon, 4.510 secondes, 330.07 mph vs. 16. Doug Foley, 4.645, 297.75; 2. Rod Fuller, 4.535, 323.66 vs. 15. J.R. Todd, 4.642, 304.32; 3. Tony Schumacher, 4.541, 331.53 vs. 14. Melanie Troxel, 4.638, 288.95; 4. Whit Bazemore, 4.542, 326.24 vs. 13. Michael Gunderson, 4.635, 326.16; 5. Doug Herbert, 4.579, 316.75 vs. 12. Hillary Will, 4.634, 326.40; 6. Cory McClenathan, 4.585, 330.07 vs. 11. Doug Kalitta, 4.630, 327.03; 7. David Grubnic, 4.596, 330.88 vs. 10. Bob Vandergriff, 4.629, 321.96; 8. Morgan Lucas, 4.602, 327.90 vs. 9. Bruce Litton, 4.625, 320.81.

Funny Car — 1. Robert Hight, Ford Mustang, 4.686, 331.94 vs. 16. Del Worsham, Chevy Monte Carlo, 4.842, 306.40; 2. Gary Scelzi, Dodge Charger, 4.754, 327.90 vs. 15. Kenny Bernstein, Charger, 4.840, 314.39; 3. Ron Capps, Charger, 4.772, 323.66 vs. 14. Tony Bartone, Monte Carlo, 4.831, 315.05; 4. Jeff Arend, Monte Carlo, 4.774, 326.87 vs. 13. Ashley Force, Mustang, 4.822, 307.09; 5. Phil Burkart, Monte Carlo, 4.786, 326.24 vs. 12. Bob Gilbertson, Dodge Stratus, 4.819, 318.69; 6. Tony Pedregon, Monte Carlo, 4.786, 323.35 vs. 11. Tommy Johnson Jr., Chevy Impala, 4.815, 321.73; 7. Eric Medlen, Mustang, 4.788, 324.20 vs. 10. John Force, Mustang, 4.802, 316.97; 8. Cruz Pedregon, Monte Carlo, 4.792, 295.21 vs. 9. Jim Head, Toyota Solara, 4.798, 322.04.

Pro Stock — 1. Greg Anderson, Pontiac GTO, 6.566, 211.20 vs. 16. Justin Humphreys, GTO, 6.634, 208.71; 2. Larry Morgan, Dodge Stratus, 6.566, 210.31 vs. 15. Tom Hammonds, Chevy Cavalier, 6.631, 209.17; 3. Mike Edwards, GTO, 6.575, 210.18 vs. 14. Greg Stanfield, GTO, 6.628, 208.78; 4. Warren Johnson, GTO, 6.587, 209.69 vs. 13. Matt Scranton, GTO, 6.622, 208.81; 5. Jason Line, GTO, 6.597, 211.03 vs. 12. Erica Enders, Stratus, 6.610, 209.62; 6. Max Naylor, Stratus, 6.599, 209.72 vs. 11. V. Gaines, Stratus, 6.607, 209.39; 7. Dave Connolly, Chevy Cobalt, 6.600, 209.72 vs. 10. Roger Brogdon, Stratus, 6.605, 209.43; 8. Jeg Coughlin, Cobalt, 6.601, 209.43 vs. 9. Allen Johnson, Stratus, 6.602, 208.42.

Pro Stock Motorcycle — 1. Angelle Sampey, Suzuki, 6.911, 191.65 vs. 16. Karen Stoffer, Suzuki, 7.033, 191.87; 2. Craig Treble, Suzuki, 6.930, 193.99 vs. 15. Matt Guidera, Buell, 7.029, 189.02; 3. Antron Brown, Suzuki, 6.930, 191.59 vs. 14. Tom Bradford, Buell, 7.028, 191.32; 4. Chip Ellis, Buell, 6.930, 192.36 vs. 13. Steve Johnson, Suzuki, 7.002, 193.24; 5. Chris Rivas, Buell, 6.947, 191.84 vs. 12. Peggy Llewellyn, 7.001, 189.12; 6. Matt Smith, Buell, 6.947, 192.22 vs. 11. Geno Scali, Suzuki, 6.990, 193.40; 7. Ed Krawiec, Harley-Davidson, 6.948, 191.32 vs. 10. Paul Gast, Suzuki, 6.972, 191.13; 8. Andrew Hines, Harley-Davidson, 6.955, 193.10 vs. 9. Shawn Gann, Suzuki, 6.962, 193.27.