Denny Hamlin s’est montré le plus rapide de la toute première séance d’essais sur le Martinsville Speedway en bouclant un tour en 19.862 secondes soit 95.338 mph de moyenne.

Cette vitesse moyenne est à comparer aux 98.083 mph, record de la piste établi lors des qualifications de 2005 par Tony Stewart.

Le pilote de la Joe Gibbs Racing a devancé le double champion de la Nascar Sprint Cup Jimmie Johnson (95.276), Reed Sorenson (95.237), Jeff Gordon (95.175) et Dale Earnhardt Jr. (95.161).

En difficulté depuis le début de la saison, la Hendrick Motorsports a donc réussi à placer trois de ses quatre pilotes dans le Top-5 de cette première séance, preuve qu’il faudra compter sur eux pour la victoire dimanche.

Le leader du championnat, Kyle Busch a signé le 18ème temps au volant de sa Toyota avec une vitesse moyenne de 94.633 mph.

A noter également qu’en raison d’une blessure au dos, Elliott Sadler a été remplacé par Dennis Setzer au volant de la Dodge n°19. Ce dernier a signé le 36ème temps de la séance.