Tony Schumacher a signé sa deuxième victoire consécutive de la saison dimanche lors des SummitRacing.com NHRA Nationals. Le coéquipier de Schumacher, Ron Capps et Jeg Coughlin se sont dans leur catégorie respective dans cette cinquième épreuve de la saison de NHRA Full Throttle Drag Racing Series sur le Strip du Las Vegas Motor Speedway.

Le quintuple champion en titre Schumacher récupère également la tête du classement général en Top Fuel pour la première fois de la saison. En final, il a battu Brandon Bernstein grâce à un run bouclé en 3.874 secondes à 311.77 mph contre 4.003 et 295.66 mph.

Pour atteindre la finale, Schumacher s’est défait de Terry Haddock, Cory McClenathan et du poleman Shawn Langdon.

« C’est l’équipe qui a gagné aujourd’hui » a déclaré Schumacher après sa 58ème victoire en carrière. « Je n’ai pas eu besoin de surpiloter comme à Houston. Nous avions de super réglages. Tout le mérite revient à l’équipe. Cela a été une grande finale. Brandon est un pilote incroyable avec lui aussi une grande équipe. Certains duels sont plus importants que d’autres dans une saison et cette finale était de ceux-là. »

En Funny Car, Capps a augmenté son avance au championnat avec une troisième victoire cette saison et la 28ème de sa carrière. Il a pris le meilleur sur son coéquiper Matt Hagan en finale coupant la ligne après 4.182 secondes à 297.81 mph dans sa NAPA Dodge Charger. Le rookie Hagan a rapidement perdu de la traction et n’a pu faire mieux que 4.335 à 248.89 mph.

Capps, qui revient donc aux affaires après deux courses différente a battu durant la journée de dimanche Brian Thiel, Mike Neff et Robert Hight avant d’atteindre la finale.

“On m’a beaucoup demandé ce qui n’allait pas lors des deux dernières courses. » a déclaré Capps qui n’a pas passé le premier tour à Gainesville et Houston. « Ed McCulloch (Crew chief) a besoin de prendre ses marques. Avec seulement quatre jours d’essais pour toute la saison, il a beaucoup de travaille à faire chaque week-end de course et nous devons donc essayer des choses. Vu de l’extérieure il est donc très difficile de juger ce qui ce passe dans une équipe. »

Avec les victoires de Schumacher et Capps, c’est le 21ème doublé de la Don Schumacher Racing sur une même épreuve de NHRA.

En Pro Stock, Coughlin a décroché sa deuxième victoire de la saison au volant de sa JEGS.com Chevy Cobalt et la 43ème de sa carrière. Il a profité d’un faux départ de son adversaire Greg Stanfield en finale. Coughlin a coupé la ligne en 6.715 secondes à 205.16 mph.

« Le mieux serait de quitter Indy en tête du championnat pour le début de playoffs avec les points bonus, mais il reste encore beaucoup de course. Nous avons eu une journée difficile. La voiture a été très constante et c’était notre objectif en arrivant ici. Nous avons changé pas mal de pièces de suspenson pour essayer d’être plus régulier. Nous devons maintenant continuer sans faire d’erreur. »

La journée de Coughlin avait mal commencé lors d’un morceau caoutchouc avait été expulsé de sa voiture et annulé le temps de son adversaire du premier tour Kurt Johnson, obligeant les officiels à demander un nouveau run. Quand les deux hommes se sont une nouvelle fois aligné 25 minutes plus tars. Coughlin s’est imposé. En fait, trois des adversaires de Coughlin ont effectué des faux départs – Johnson, Mike Edwards et Stanfield.

La saison NHRA Full Throttle Series continue avec les Summit Racing NHRA Southern Nationals qui se tiendront du 16 au 19 avril sur l’Atlanta Dragway à Commerce, Ga.

Résultats:
TOP FUEL:

1. Tony Schumacher; 2. Brandon Bernstein; 3. Shawn Langdon; 4. Antron Brown; 5. Joe Hartley; 6. Larry Dixon; 7. Cory McClenathan; 8. Doug Kalitta; 9. Spencer Massey; 10. David Baca; 11. Morgan Lucas; 12. Troy Buff; 13. Mike Strasburg; 14. Terry Haddock; 15. Steven Chrisman; 16. Urs Erbacher.

FUNNY CAR:

1. Ron Capps, Dodge Charger; 2. Matt Hagan; 3. Robert Hight; 4. Cruz Pedregon; 5. Mike Neff; 6. Jack Beckman; 7. John Force; 8. Tony Pedregon; 9. Ashley Force Hood; 10. Tim Wilkerson; 11. Del Worsham; 12. Bob Tasca III; 13. Jeff Arend; 14. Gary Densham; 15. Bob Bode; 16. Brian Thiel.

PRO STOCK:

1. Jeg Coughlin, Chevy Cobalt; 2. Greg Stanfield; 3. Jason Line; 4. Greg Anderson; 5. Mike Edwards; 6. Warren Johnson; 7. Larry Morgan; 8. Rickie Jones; 9. Allen Johnson; 10. David Beckley; 11. Johnny Gray; 12. Steve Spiess; 13. V. Gaines; 14. Kurt Johnson; 15. Dave Connolly; 16. Tom Hammonds.

Vidéo Finale Top-Fuel:

Vidéo Finale Funny Car: