Un Ron Hornaday Jr. historique

Evidemment, l’extraordinaire série de succès consécutifs du triple champion Ron Hornaday Jr. a déjà été commentée par les très grands noms de la NASCAR notamment par le ‘King’ Richard Petty qui en connait un rayon question histoire de la NASCAR pour avoir lui même écrit quelques-unes de plus belles pages de l’histoire de la série en son temps.

Richard Petty : “Remporter cinq victoires consécutives est très, très spécial. Il est également très difficile d’avoir cinq courses sans le moindre problème en piste”.

Petty avait déjà réalisé une telle série en son temps, notamment en 1971, et s’était même payé le luxe de réaliser deux fois cet exploit. Ron Hornaday Jr. a donc égalé son record le premier août avec sa victoire à Nashville. Mais le King avait tapé encore plus fort cinq ans auparavant : il avait réussi une série phénoménale de dix courses victorieuses consécutives alors qu’il était en route pour le second de ses sept titres en NASCAR Sprint Cup.

Le pilote de la Kevin Harvick Incorporated tentera ce mercredi l’incroyable en décrochant peut-être sa sixième victoire consécutive en NASCAR Camping World Truck Series s’il remporte les O’Reilly 200 sur le Bristol Motor Speedway.

Il prendrait alors seul la seconde place des pilotes ayant le plus de victoires consécutives en NASCAR, en dépassant donc Richard Petty et le champion 1983 Bobby Allison, qui avait également cinq victoires consécutives à son actif en 1971.

Richard Petty ne peut s’empêcher de remarquer quelques similitudes entre Ron Hornaday Jr. et son équipe telle qu’elle était en son temps. Hornaday est au top de sa forme, tout comme son écurie, la Kevin Harvick Incorporated. Petty concède d’ailleurs “qu’aujourd’hui, leur matériel est sûrement meilleur que n’importe quel autre”.

Tom Higgins, l’ancien chroniqueur des sports mécaniques pour le Charlotte Observer, décrivait la série d’Hornaday comme équivalente à la série de cinq victoires de Richard Petty. Il faut rappeler qu’en son temps, même si le matériel avait énormément d’importance, encore plus qu’aujourd’hui d’ailleurs, Petty avait une sérieuse concurrence avec les frères Bobby et Donnie Allison ou encore Buddy Backer, sans oublier Charlie Glotzbach, sûrement moins connu que les pilotes précédents.

James Hylton, qui envisageait un retour pour le Daytona 500 ces deux dernières années malgré ses 75 printemps, avouait même que “Hornaday peut faire la différence à lui tout seul car c’est un grand compétiteur. “

Ron Hornaday : “J’ai déjà eu des séries de victoires et du succès dans ma carrière mais jamais autant que ces dernières semaines. Kevin et DeLena Harvick (NDLR : propriétaires du truck n°33) me donnent le meilleur matériel possible et mon association avec Rick Ren (NDLR : son crew chief) nous permet d’avoir la meilleure équipe possible. Nous enchainons actuellement les victoires et j’espère que cela va durer. La compétition est très relevée en Truck Series et c’est difficile de se battre contre ces pilotes.”

Ci-dessous le détail des séries de cinq victoires consécutives de Ron Hornaday Jr., Bobby Allison et Richard Petty.









Ron Hornaday Jr. Bobby Allison Richard Petty
Date Circuit Ecart Date Circuit Ecart Date Circuit Ecart
19/06/2009 Milwaukee 1.309 s 30/05/1971 Lowe’s 33,9 s 14/07/1971 Malta (NY) 2 tours
26/06/2009 Memphis 0,653 s 06/06/1971 Dover 1 tour 15/07/1971 Islip (NY) 2 tours
18/07/2009 Kentucky 0,135 s 13/06/1971 Michigan jaune 18/07/1971 Trenton (NJ) 23 s
24/07/2009 Indianapolis 0,202 s 20/06/1971 Riverside 59,3 s 24/07/1971 Nashville 4 tours
01/08/2009 Nashville 0,944 s 23/06/1971 Houston 2 tours 01/08/1971 Atlanta jaune

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