200ème départ pour Kyle Busch en Sprint Cup

A 25 ans, un mois et quatre jours, Kyle Busch va devenir le plus jeune pilote de l’histoire de la NASCAR à prendre son 200ème départ en carrière. Il détrône son ancien équipier au sein de la Hendrick Motorsports, Brian Vickers, qui détenait ce record à 25 ans, onze mois et trois jours (record qui datait de la seconde course de Dover en 2009).

En 199 départs, le pilote de la Joe Gibbs Racing compte 18 succès, soixante top-5 et quatre-vingt treize top-10. Busch a toujours gagné au moins une course chaque saison depuis qu’il est à temps complet 2005, sa meilleure année restant 2008 avec huit succès.

Depuis 1972 (ce que l’on appelle l’ère moderne), la NASCAR a décidé de réduire drastiquement le nombre de courses dans le calendrier et peu de pilote ont signé plus de succès que Kyle Busch en autant de départ. Voici la liste :
– Jeff Gordon (45 victoires)
– Jimmie Johnson (27 victoires)
– Darrell Waltrip (25 victoires)
– Davey Allison * (19 victoires)
– Tony Stewart (19 victoires)
– Rusty Wallace (18 victoires)

Depuis qu’il est arrivé en NASCAR Sprint Cup Series, le plus jeune des frères Busch a disputé trois fois le Chase et est actuellement deuxième du classement général.

Voici maintenant quelques chiffres sur les faits marquants de sa carrière et de ses 199 départs :
1 : Le premier départ de Kyle Busch est intervenu sur le Las Vegas Motor Speedway en 2004 dans la voiture n°84 de la Hendrick Motorsports. Il finira 41ème.
7 : Le 20 février 2005, l’ancien pilote de la Chevrolet n°5, qu’il conduit pour la première fois, prend part à son premier Daytona 500 et termine 37ème.
31 :Le 4 septembre 2005, Kyle Busch remporte son premier succès à Fontana. Il mène 95 tours et devient à l’époque le plus jeune vainqueur d’une course. Il sera battu par Joey Logano l’année dernière au New Hampshire.
83 : 25 mars 2007 sur le Bristol Motor Speedway. Kyle Busch est le premier pilote à gagner une course au volant de la COT. Il déclarera sur la Victory Lane : “Cette voiture est une merde.”
115 : Pour sa 115ème course, Kyle Busch prend son premier départ pour le compte de la Joe Gibbs Racing dans la voiture n°18. Il terminera quatrième des Daytona 500.
119 : Le jeune pilote s’impose sur l’Atlanta Motor Speedway et devient le premier pilote à remporter une course officielle au volant d’une Toyota dans la division reine de la NASCAR.
133 : Pour la première fois de sa carrière, Busch signe deux victoires consécutives, à Daytona puis Chicagoland.
153 : Kyle Busch s’impose pour la première fois sur son circuit de cœur, le Las Vegas Motor Speedway. Les frères Busch sont en effet natifs du Nevada.
160 : Lors de son 160ème départ, Kyle Busch devient le second pilote après Cale Yarborough à remporter une course le jour de son anniversaire. C’était le 2 mai 2009 à Richmond pour son 24ème anniversaire.

* Davey Allison compte 19 victoires en seulement 191 départs. Pour rappel, ce pilote de très grand talent s’est tué aux commandes de son hélicoptère.

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