Les décorations grises anonymes des voitures vont disparaître tout comme les combinaisons recyclées. La compétition va enfin reprendre ses droits avec la 30ème édition du Budweiser Shootout, la course hors championnat qui donne le coup d’envoi de la saison 2008 de Nascar Sprint Cup.

Pour les pilotes qui prendront la piste ce samedi, ce sera la première course de Nascar depuis presque trois mois.

« C’est une course vraiment très sympa à vivre » a déclaré Dale Earnhardt Jr. (No. 88 Mountain Dew AMP/National Guard Chevrolet), vainqueur de l’épreuve en 2003.
« La majorité des pilotes n’en peuvent plus d’attendre et veulent voir de l’action sur la piste. »

Cette course spectacle met tout le monde sous pression, les fans et les pilotes, avant le début du championnat la semaine prochaine lors des Daytona 500 le 17 février prochain.

Le Budweiser Shootout est réservé aux pilotes ayant signé une pole position durant la saison précédente ainsi qu’aux anciens vainqueurs de l’épreuve qui ont terminé dans le Top-50 du championnat de la Nascar Sprint Cup.

Et quoi que l’on en dise, pouvoir prendre le départ de cette course cette saison représente un avantage certain.

Les équipes vont pouvoir non seulement préparer les 50ème Daytona 500 mais aussi la première saison à temps plein avec la nouvelle génération de voiture. Le Daytona 500 sera la première course avec cette voiture à se dérouler sur le Daytona International Speedway et les 23 équipes qui ont la chance de participer au Budweiser Shootout vont avoir samedi soir la chance d’expérimenter leurs réglages en condition de course.

Le Budweiser Shootout a été crée en 1979 et a connu 17 vainqueurs différents en 29 éditions. L’ancienne légende de la Nascar Buddy Baker a remporté la toute première édition et le double champion Tony Stewart (No. 20 Home Depot Toyota) est le tenant du titre.

Stewart est également le dernier pilote à avoir remporté deux éditions de suite du Budweiser Shootouts (2001-02). Deux autres pilotes avaient déjà réalisé cet exploit : Ken Schrader (No. 49 QTRAX.com Dodge) en 1989-90 et Neil Bonnett en 1983-84.

Le record actuel de victoires a été établi par Dale Earnhardt, qui a remporté l’épreuve à six reprises. A la deuxième place, avec trois victoires, on retrouve à égalité Stewart et Dale Jarrett (No. 44 UPS Toyota). Ce dernier, qui prendra sa retraite après la course de Martinsville, participera ce week-end à son dernier Budweiser Shootout.

Un autre vétéran sera au départ de la course ce week-end.
Mark Martin (No. 8 U.S. Army Chevrolet), va participer à son 20ème Budweiser Shootout consécutif – un record – et son 21ème en carrière.

« J’ai l’impression d’avoir pris le départ de toutes les éditions de cette course, c’est en tous les cas parfois ce que je ressens. » a déclaré Martin, vainqueur de l’épreuve en 1999.

Résumé:

Quoi: 30ème édition du Budweiser Shootout
Où: Daytona International Speedway
Circuit: Tri-ovale de 2.5 miles
Quand: Samedi 9 février
Heure: 20h30 (ET)
Distance: 70 tours/175 miles (Deux segments 20 et 50 tours)
Vainqueur en 2007: Tony Stewart

Pilotes engagés: Greg Biffle, Dave Blaney, Clint Bowyer, Kurt Busch, Dale Earnhardt Jr., Carl Edwards, Bill Elliott, David Gilliland, Jeff Gordon, Denny Hamlin, Dale Jarrett, Jimmie Johnson, Kasey Kahne, Mark Martin, Jamie McMurray, Casey Mears, Ryan Newman, Ken Schrader, Reed Sorenson, Tony Stewart, Martin Truex Jr., Michael Waltrip et J.J. Yeley.