Nouvelle entrée au Hall of Fame pour Al Unser Jr.

2009 est une année bénie pour celui qu’on surnomme “Little Al”. En Avril dernier, Al Unser Jr. a eu l’honneur d’entrer au Walk of Fame de Long Beach, piste sur laquelle lui et sa famille ont posé leur empreintes pendant deux décennies.

Aujourd’hui, le Motorsports Hall of Fame of America and Museum du Michigan a décidé de le consacrer afin de rendre hommage à son immense carrière ponctuée de deux championnats en 1990 et 1994 ainsi que deux victoires aux 500 Miles d’Indianapolis en 1992 et 1994.

Le Motorsports Hall of Fame of America and Museum met en avant tous les pilotes se sports mécaniques quels qu’ils soient : automobile, motocyclisme, bateau et aviation. Du côté du sport automobile, et plus particulièrement de la monoplace, on peut citer des monuments comme :

  • Michael Andretti en 2008
  • Nigel Mansell en 2006
  • Bobby Rahal en 2004
  • Gordon Johncock en 2002
  • Emerson Fittipaldi en 2001
  • Rick Mears en 1998
  • Tony Bettenhausen en 1997
  • Johnny Rutherford en 1996
  • Bobby Unser en 1994
  • Al Unser Sr. en 1991
  • Mario Andretti et Jim Clark en 1990
  • A.J. Foyt en 1989

Unser Jr. est le quatrième pilote le plus victorieux en Formules Indy avec 39 succès. Voici sa réaction à cette annonce :
Pour commencer c’est un réel honneur de leur part de me nommer et de m’introniser en rejoignant mon Père et Oncle Bobby, ça va être une merveilleuse soirée. De la part de vos paires, vous reconnaître et le fait que toute la famille de la course connaisse mon histoire et toutes ces choses (ndlr : Unser Jr. a connu des problèmes personnels et familiaux dû notamment à l’alcool) en prenant connaissance de ce que j’ai accompli sur la piste et tout au long de ma carrière est juste un grand honneur.

Ce que j’ai fait de mieux, hormis mes enfants, est d’avoir remporté les 500 Miles d’Indianapolis. C’est ce dont je rêvais étant un jeune garçon. Simplement piloter une IndyCar sur le circuit, au printemps 83, et me qualifier pour la course, ensuite faire le premier duel ‘Père-Fils’ était déjà un honneur en soi. Enfin devenir les premiers Père et Fils à gagner les Indy 500 est un vrai cadeau de Dieu.

Unser Jr. a quitté la compétition à plein temps à la mi-saison 2004 alors qu’il pilotait pour Patrick Racing. Depuis il est sorti deux fois de sa retraite pour participer aux 500 Miles d’Indianapolis en 2005 et 2006. Actuellement à 47 ans, il occupe un rôle de “Pilote-Conseiller” pour l’IndyCar et se charge de former les nouveaux venus à l’IndyCar.

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