2020, la prime à la jeunesse

Il y a une semaine se tenait les finales des séries nationales NASCAR sur le Phoenix Raceway. Chase Elliott en Cup, Austin Cindric en XFINITY et Sheldon Creed en Truck ont été sacrés. Moyenne d’âge des trois champions, 23 ans, un record depuis 1995 et l’apparition de la Truck en tant que troisième série nationale.

Austin Cindric est le plus jeune des trois champions nationaux de la saison 2020 (22 ans), un an de moins que Sheldon Creed et deux de moins que Chase Elliott.

Sur ces huit dernières années quatre fois l’âge moyen des champions nationaux est de 26 ans ou moins, 24 ans en 2015, 26 ans en 2017, 25,3 ans en 2018 et donc 23 ans en 2020. Les quatre autres années, l’âge moyen est supérieur à 31 ans, 32,7 ans en 2013, 31,3 ans en 2014, 34,3 ans en 2016 et 33,3 ans en 2019.

Si quatre fois ces huit dernières années, l’âge moyen des champions a été inférieur ou égal à 26 ans, cela n’était arrivé qu’à deux reprises de 1995 à 2012.

Cette révolution jeune pourrait perdurer avec le départ de Matt Kenseth, 48 ans, remplacé par Ross Chastain de 21 ans son cadet, ou encore de Jimmie Johnson, 45 ans, remplacé dans la n°48 par Alex Bowman, 27 ans et numériquement à la Hendrick Motorsports par Kyle Larson, 28 ans, qui sera donc le pilote le plus âgé de l’écurie en 2021.

Clint Bowyer quitte lui aussi les garages de la Cup à l’âge de 41 ans pour être remplacé par Chase Briscoe, 25 ans.

La 23XI Racing, fondée par Michael Jordan et Denny Hamlin fait confiance à Bubba Wallace, 27 ans, alors que la Trackhouse Racing a fait appel à Daniel Suárez, 28 ans.

En 2022 Austin Cindric sera en NASCAR Cup Series au sein de la Wood Brothers Racing et du fait de leurs performances en XFINITY, des pilotes tels que Noah Gragson, Justin Haley ou encore Harrison Burton vont frapper avec insistance à la porte de la Cup, ce qui rajeunira encore un peu le peloton de la division reine de la NASCAR dans les années à venir.

Sam Mayer, qui aura 18 ans en juin prochain, rejoint le giron de la JR Motorsports, tandis qu’Hailie Deegan, 19 ans, intègre le programme de développement de Ford en Truck Series. Deux jeunes supplémentaires, parmi tant d’autres, qui sont appelés à gravir les échelons ces prochaines années.

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