Pluie de records à Memphis en NHRA

Le pilote de Top Fuel Larry Dixon a bien profité du nouveau système de points bonus en qualification pour empocher le maximum de 12 points pour la deuxième course de suite lors des O’Reilly NHRA Mid-South Nationals. Robert Hight et Mike Edwards ont eux aussi signé la pole position dans leur catégorie respective de la troisième des six épreuves comptant pour les playoffs de la NHRA.

Un temps idéal et une compétition relevée ont permis aux records de la piste de tomber les uns après les autres durant les deux jours de qualification sur le Memphis Motorsports Park. Dixon, Antron Brown, Hight, Edwards et Greg Anderson ont tous établi des nouveaux records.

En Top Fuel, Dixon a décroché sa septième pole position de la saison, la 38ème de sa carrière et sa troisième de suite en playoffs avec un run bouclé en 3.810 secondes à 318.99 mph. Grâce au nouveau règlement, les trois meilleurs temps des qualifications récupèrent respectivement 3, 2 et 1 point durant chaque session. Dixon, qui a mené les quatre sessions a empoché le maximum possible soit 12 points. Dixon a établi un nouveau record de la piste avec un chrono de 3.810 secondes alors que Brown a établi un nouveau record de vitesse avec un 312.50 mph. Dixon, double champion de la NHRA, affrontera au premier tour Clay Millican.



En Funny Car, Hight a établi un nouveau record de vitesse et de temps sur le Memphis Motorsports Park grâce à un run en 4.074 secondes à 310.70 mph au volant de son Auto Club Ford Mustang. Cette pole position est la deuxième de suite pour Hight, la quatrième de la saison et la 32ème de sa carrière. Grâce aux bonus, Hight a empoché six points de plus et il affrontera au premier tour des éliminatoires Justin Schriefer.

Edwards a conservé le meilleur temps des qualifications samedi au volant de son A.R.T. / Young Life Pontiac GXP, mais c'est bien son run de vendredi bouclé en 6.552 secondes à 220.18 mph qui lui a permis de décrocher la pole position et le record du circuit. Edwards a récolté huit points de bonus à Memphis. A noter que Greg Anderson, auteur du deuxième meilleur temps a établi un nouveau record de vitesse sur cette piste avec un run en 6.555 secondes à 210.97 mph.

Résultats des qualifications:

Top Fuel -- 1. Larry Dixon, 3.810 secondes, 318.99 mph vs. 16. Clay Millican, 4.866, 311.85; 2. Antron Brown, 3.836, 318.99 vs. 15. Tim Cullinan, 4.014, 301.87; 3. Tony Schumacher, 3.857, 313.80 vs. 14. Terry Haddock, 3.970, 294.88; 4. Cory McClenathan, 3.862, 313.80 vs. 13. T.J. Zizzo, 3.939, 310.27; 5. Pat Dakin, 3.864, 303.57 vs. 12. Steve Torrence, 3.912, 307.37; 6. Spencer Massey, 3.869, 308.21 vs. 11. Bob Vandergriff, 3.905, 308.50; 7. Brandon Bernstein, 3.878, 312.50 vs. 10. Doug Kalitta, 3.898, 315.93; 8. Shawn Langdon, 3.883, 313.00 vs. 9. Morgan Lucas, 3.897, 308.57.
Non qualifiés: 17. Chris Karamesines, 5.839, 134.77; 18. Todd Simpson, 23.726, 47.64; 19. Scott Palmer, broke.

Funny Car -- 1. Robert Hight, Ford Mustang, 4.074, 310.70 vs. 16. Justin Schriefer, Chevy Camaro, 4.471, 244.12; 2. Jack Beckman, Dodge Charger, 4.101, 306.46 vs. 15. Jeff Arend, Toyota Solara, 4.251, 298.07; 3. Ashley Force Hood, Mustang, 4.103, 308.00 vs. 14. Del Worsham, Solara, 4.191, 298.67; 4. Tony Pedregon, Chevy Impala, 4.105, 304.60 vs. 13. Mike Neff, Mustang, 4.188, 302.55; 5. Cruz Pedregon, Solara, 4.109, 303.30 vs. 12. Matt Hagan, Charger, 4.136, 304.05; 6. Bob Tasca III, Mustang, 4.115, 302.62 vs. 11. Tim Wilkerson, Mustang, 4.130, 300.40; 7. John Force, Mustang, 4.116, 299.46 vs. 10. Jim Head, Solara, 4.123, 301.00; 8. Daniel Wilkerson, Mustang, 4.118, 302.01 vs. 9. Ron Capps, Charger, 4.121, 306.19.
Non qualifiés: 17. Leif Helander, 4.813, 208.42; 18. Jerry Toliver, 6.970, 295.21.

Pro Stock -- 1. Mike Edwards, Pontiac GXP, 6.552, 210.77 vs. 16. Dave River, Chevy Cobalt, 6.794, 202.09; 2. Greg Anderson, GXP, 6.555, 210.97 vs. 15. Mark Hogan, Pontiac GTO, 6.746, 206.01; 3. Jason Line, GXP, 6.568, 210.64 vs. 14. Steve Schmidt, Cobalt, 6.700, 206.04; 4. Jeg Coughlin, Cobalt, 6.574, 210.31 vs. 13. Rodger Brogdon, GXP, 6.623, 209.07; 5. Ron Krisher, Cobalt, 6.578, 210.11 vs. 12. Kurt Johnson, Cobalt, 6.621, 209.49; 6. Allen Johnson, Dodge Stratus, 6.594, 209.62 vs. 11. Warren Johnson, GXP, 6.613, 209.33; 7. Greg Stanfield, GXP, 6.599, 209.36 vs. 10. Steve Spiess, Cobalt, 6.608, 208.30; 8. Johnny Gray, Stratus, 6.601, 209.36 vs. 9. Larry Morgan, Stratus, 6.604, 209.33.
Non qualifiés: 17. V. Gaines, 7.249, 207.62.

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