Simon Pagenaud s’impose avec la manière !

Déjà vainqueur à Long Beach en 2009 aux côtés de Gil de Ferran, Simon Pagenaud a récidivé cette nuit et a offert une superbe victoire à son nouvel équipier David Brabham et au Highcroft Racing.

Simon a pris la tête de la plus belle manière qui soit, en doublant la Lola Aston Martin d’Adrian Fernandez dans le dernier tour de cette course qui tenait plus d’un sprint que d’une course d’endurance. Le pilote Français a su profiter d’une petite erreur d’Adrian Fernandez pour le passer à moins d’une minute de l’arrivée.

Parti en pole, l’Aston Martin prenait la tête et creusait un petit écart grâce à Harold Primat. Comme souvent, la Lola Intersport de Jon Field prenait un excellent départ et passait en seconde position. Mais une série d’incidents causait plusieurs neutralisations et annulait l’avance de Primat, qui perdait même le leadership au profit de Jon Field lors d’un restart.

C’est à ce moment que David Brabham faisait son effort et commençait à attaquer l’Aston Martin. Ce premier assaut se terminait mal puisque l’Australien s’accrochait avec Primat, endommageant l’arrière de l’Aston Martin et écopant d’une pénalite pour sa manœuvre.

Malgré cette pénalité, Highcroft prenait la tête après la salve de ravitaillement grâce à un arrêt très rapide à l’occasion duquel Simon Pgenaud relayait David Brabham. Tombé à la quatrième place, Adrian Fernandez entamait sa remontée vers le sommet de la hiérarchie. A dix tours du but, le Mexicain reprenait la tête à l’Acura Highcroft, profitant de son net avantage de puissance dans la ligne droite.

Malheureusement pour Fernandez, il ne parvenait pas à distancer Simon Pagenaud, jusqu’à cette petite erreur dans le cinquième virage qui permettait au Français de le repasser et de remporter une belle victoire.

Cette course de Long Beach marquait les débuts de la nouvelle catégorie prototype qui regroupe les anciennes LMP1 et LMP2. C’était donc la première occasion pour apprécier les nouvelles équivalences censées mettre à niveau les P1 et les P2. A l’issue du week-end de Long Beach, les P1 semblent conserver un petit avantage de puissance qui leur permet de garder une petite marge sur les P2. On verra ce qu’il en est lors de la prochaine manche à Laguna Seca, sur un circuit moins atypique que Long beach.

En GT, la course a également été disputée entre les BMW, Corvette, Porsche et Ferrari. C’est la Porsche de Bergmeister/Long qui a su le mieux gérer la course. La Corvette de Magnussen/O’Connell a pris la seconde place, l’équipe américaine se rattrapant quelque peu de sa bévue de Sebring.

En LMPC, Gunnar Jeannette et Elton Julian s’imposent devant Scott Tucker et Christophe Bouchut. En GTC, la victoire revient à Juan Gonzalez et Butch Leitzinger (Porsche).

La prochaine manche aura lieu le 22 mai sur le circuit de Laguna Seca.

Long Beach, le classement :

1. Brabham/Pagenaud LMP HPD ARX-01c 67 tours
2. Primat/Fernandez LMP Aston Martin Lola + 0.353s
3. Pickett/Graf LMP Porsche RS Spyder + 9.472s
4. Dyson/Smith LMP Lola B09 86 Mazda + 10.903s
5. Julian/Jeannette LMPC Oreca FLM09 + 1 tour
6. Tucker/Bouchut LMPC Oreca FLM09 + 2 tours
7. Hildebrand/Sutherland LMPC Oreca FLM09 + 2 tours
8. Bergmeister/Long GT Porsche 911 RSR + 2 tours
9. Drissi/Davis LMP Lola B06 10 + 2 tours
10. Magnussen/O’Connell GT Chevrolet Corvette ZR1 + 2 tours
11. Auberlen/Milner GT BMW M3 GT + 2 tours
12. Melo/Bruni GT Ferrari 430 GT + 2 tours
13. Mueller/Hand GT BMW M3 GT + 2 tours
14. Sellers/Henzler GT Porsche 911 RSR + 2 tours
15. Sharp/van Overbeek GT Ferrari 430 GT + 2 tours
16. Brown)/Cosmo GT Ferrari 430 GT + 3 tours
17. Pagerey/Wong LMPC Oreca FLM09 + 4 tours
18. Beretta/Gavin GT Chevrolet Corvette ZR1 + 4 tours
19. Gonzalez/Leitzinger GTC Porsche 911 GT3 Cup + 4 tours
20. Curtis/Sofronas GTC Porsche 911 GT3 Cup + 4 tours
21. Sweedler)/Kapudija GTC Porsche 911 GT3 Cup + 4 tours
22. Bonilla/Marcelli LMPC Oreca FLM09 + 5 tours
23. Robertson/Murry GT Doran Ford GT-R + 5 tours
24. Lewis/Vento GTC Porsche 911 GT3 Cup + 5 tours
25. Drayson/Cocker LMP Lola B09 60 + 5 tours
26. Miller/McMullen GTC Porsche 911 GT3 Cup + 6 tours
27. Rodriguez)/Bieker GTC Porsche 911 GT3 Cup + 6 tours
28. Gonzalez/Diaz GTC Porsche 911 GT3 Cup + 7 tours
29. Pappas/Bleekemolen GTC Porsche 911 GT3 Cup + 7 tours
30. Field/Field LMP Lola B06 10 + 19 tours
31. Richard)/Lally GTC Porsche 911 GT3 Cup + 19 tours
32. Gentilozzi/Dalziel GT Jaguar XKRS + 22 tours
33. Law/Neiman GT Porsche 911 RSR + 39 tours
34. Beggs/Baron GTC Porsche 911 GT3 + 61 tours
35. Mowlem/Papadopoulos LMPC Oreca FLM09 + 64 tours

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