La tension se fait déjà sentir sur la piste avant même que la saison ne soit commencée. Les pilotes sont déjà très agressifs sur la piste et la dernière séance d’essais a été perturbée par deux gros accidents impliquant entre autres le champion en titre de la Nascar Sprint Cup, Jimmie Johnson, Jeff Gordon et Tony Stewart.

Le premier incident a été déclenché par un contact entre Ryan Newman et Clint Bowyer qui essayait de le passer à l’intérieur. Déséquilibrée, la Dodge de Ryan Newman est partie en tête à queue et est venue se placer sur la trajectoire de Jimmie Johnson. Obligé de freiner très fort, il a été percuté à l’arrière par son coéquipier Gordon.

Les trois pilotes seront obligés d’utiliser leur voiture de réserve pour le Budweiser Shootout samedi soir.

Alors que Bowyer n’était pas encore sorti de sa voiture, Newman s’est précipité vers lui pour s’expliquer et a déclarer par la suite qu’il voulait simplement avoir sa version des faits.

Le deuxième accident de la soirée a impliqué Tony Stewart, Kurt Busch et Denny Hamlin (Voir la vidéo de l’incident). Les deux premiers pilotes étaient en lutte en fin de séance quand un contact entre les deux voitures a envoyé Busch dans le mur.

Très remonté, Busch a ensuite percuté la voiture de Stewart à plusieurs reprises alors qu’ils rentraient aux stands. En représailles, Stewart a décidé d’arrêter sa Toyota à l’entrée des garages bloquant ainsi l’accès à Busch.

Les deux pilotes ont été immédiatement convoqués par les officiels de la Nascar afin de calmer le jeu et de laisser la tension retomber avant la course de samedi soir.

Au final, c’est Reed Sorenson qui a signé le meilleur temps de cette dernière séance avec un tour bouclé à 187.099mph.

Les résultats de la séance d’essais:
41 Reed Sorenson 191.873 mph
48 Jimmie Johnson 191.091
5 Casey Mears 191.050
9 Kasey Kahne 191.046
21 Bill Elliott 191.006
24 Jeff Gordon 191.002
96 J.J. Yeley 190.267
22 Dave Blaney 189.885
2 Kurt Busch 189.434
38 David Gilliland 189.187
55 Michael Waltrip 189.143
49 Ken Schrader 189.119
26 Jamie McMurray 188.853
11 Denny Hamlin 188.786
16 Greg Biffle 188.533
44 Dale Jarrett 188.379
99 Carl Edwards 188.359
20 Tony Stewart 188.304
1 Martin Truex Jr. 188.288
12 Ryan Newman 188.249
88 Dale Earnhardt Jr. 188.119
8 Mark Martin 187.993
7 Clint Bowyer 187.293