La première séance du week-end en IndyCar Series s’est déroulée de 10h00 à 11h30 sur le circuit de Watkins Glen. Cette séance était réservés aux rookies et aux pilotes actuellement classés en dehors du Top-10.

Après 12 minutes, Milka Duno est parti à la faute au volant de sa voiture n°23. Elle n’a heureusement pas touché les murs et la monoplace n’a pas été endommagée.

Après une courte neutralisation, les voitures ont pu reprendre la piste pendant une dizaine de minute avant que le rookie Mike Conway ne sorte dans le virage n°8. Le pilote est parti en tête à queue et est venu taper le mur de pneu par l’arrière. Avant cet incident, il était le plus rapide en piste avec un meilleur chrono en 1:32.3092 à 131.428 mph de moyenne.

Après ses 30 premières minutes, tous les pilotes engagés ont été autorisés à prendre la piste et c’est rapidement Mario Moraes au volant de la voiture n°5 qui s’est montré le plus rapide avec un meilleur tour bouclé en 1:30.3020 à 134.349 mph.

20 minutes plus tard, Ryan Briscoe se hissait en haut de la feuille des temps avec un chrono de 1:29.8640 à 135.004 mph juste avant que Duno et Moraes ne s’accrochent. Les deux pilotes étaient côte-à-côte à l’entrée de la chicane de l’arrêt de bus avec Duno à l’extérieur. Les deux voitures se sont presque touchées et Duno a bloqué ses freins et tiré tout droit avant de s’arrêter juste devant le mur de pneu. Moraes a de son côté pu continuer et rejoindre les stands.

Au restart, plusieurs pilotes ont repris la piste pour un dernier tour chronométré. Personne n’a pu délogé Briscoe qui a terminé la séance avec un meilleur tour bouclé en 1:29.7715 à 135.143 mph. A noter que lors de son dernier tour, E.J. Viso est parti à la faute et a terminé la séance dans l’herbe.

Top-5 de cette première séance d’essais :
1. Ryan Briscoe 1:29.7715
2. Dario Franchitti 1:29.9424
3. Marco Andretti 1:30.0892
4. Graham Rahal 1:30.2503
5. Mario Moraes 1:30.3020